Catarata

En America Latina y el Caribe la catarata (opacificación del cristalino) es la causa mas importante de ceguera. La mayoría de las cataratas son relacionadas con la edad y no pueden ser prevenidas sin embargo la cirugía de catarata con implante de lente intraocular es muy efectiva dando una rehabilitación inmediata a las personas que se operan.

La prevalencia de ceguera en personas mayores de 50 años encontrada en encuestas nacionales en Venezuela y Paraguay varia de 2.3% a 3%, la prevalencia en zonas urbanas de Campinas, Brasil y Buenos Aires, Argentina es alrededor de 1.4%, esto contrasta con la prevalencia en zonas rurales de Perú y Guatemala donde es cercana al 4%.

La proporción de ceguera debida a catarata en personas mayores de 50 años varía en un rango de 39% en las zonas urbanas de de Brasil y Argentina hasta 65% en las zonas rurales de Perú y Guatemala. Las encuestas nacionales revelan que cerca del 60% de la ceguera es debida a catarata. La cobertura de servicios para ojos con impedimento visual severo es de cerca del 80% en zonas urbanas bien desarrolladas y alrededor del 10 % en las zonas rurales y remotas.

Qué necesita hacerse?

  • Aumentar y mejorar los servicios de catarata en especial para la población pobre o rural.
  • Medir la prevalencia de ceguera por catarata, cobertura de servicios, tasa de cirugía de catarata y barreras de acceso por distritos o departamentos para identificar zonas con mayor necesidad de programas.