Washington, DC, 25 de septiembre de 2017 (OPS/OMS) - En un informe de rendición de cuentas presentado hoy, la Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, destacó avances y desafíos sanitarios en las Américas durante 2013-2017 y el papel de la cooperación técnica de la OPS en esos acontecimientos.

"Ha habido muchos logros y éxitos, debido en gran parte a que los Estados Miembros trabajan cada vez más estrechamente con nosotros para conformar y asumir la responsabilidad de los resultados de la cooperación técnica", dijo Etienne, y añadió que "aunque hay mucho para celebrar, hubo progresos desiguales, y la desigualdad surgió como una barrera para mayores logros".

Etienne, quien fue elegida Directora de la OPS hace cinco años, presentó su Informe Quinquenal 2013-2017 del Director de la Oficina Sanitaria Panamericana a los ministros de salud y a otros delegados de alto nivel de las Américas que asisten esta semana a la 29ª Conferencia Sanitaria Panamericana en Washington, DC.

El informe detalla la cooperación técnica de la Oficina Sanitaria Panamericana, la secretaría de la OPS, en áreas que van desde el fortalecimiento de la preparación para desastres y otras emergencias sanitarias hasta el apoyo a la legislación y regulación de productos potencialmente dañinos para la salud.

Ejemplos de esta cooperación técnica durante el quinquenio del informe incluyeron ayudar a los países a prepararse para la posible introducción del virus Ébola en 2014 y a hacer frente a la rápida y amplia propagación del virus chikungunya en 2014 y 2015. Un reto especialmente importante que enfrentaron los países fue también el virus Zika, que se extendió por toda la Región en 2015 y 2016, causando un fuerte aumento en las anamolias de nacimiento y el síndrome de Guillain-Barré.

"La Oficina trabajó con países y socios para rastrear la epidemia, mientras que proporcionó apoyo crítico en el diagnóstico clínico y de laboratorio de casos, y manejo de casos y control de vectores, entre otros", señaló Etienne. "También trabajamos con socios para proporcionar directrices y consejos éticos basados ??en evidencia a los Estados Miembros".

Otro de los principales apoyos de la OPS a los países miembros incluyó la asistencia para responder a desastres naturales que incluyeron el terremoto de magnitud 7,8 que azotó a Ecuador en 2016 y el huracán Mateo de categoría 5, que causó estragos en el Caribe ese mismo año. Para fortalecer su cooperación técnica en emergencias, la OPS recientemente combinó su programa de desastres y asistencia humanitaria con su equipo de alerta y respuesta epidemiológica para crear el nuevo Departamento de Emegencias Sanitarias, paralelo a una iniciativa similar de la OMS.

Hitos regionales en saludEl informe destaca tres hitos históricos de salud pública durante el período que se examina: la eliminación regional de la transmisión endémica de la rubéola y del síndrome de rubéola congénita de la Región en 2015, y de la transmisión endémica del sarampión en 2016. La OPS contribuyó a estos logros al ayudar a los países a fortalecer sus programas nacionales de inmunización, mediante el seguimiento de brotes y el monitoreo de la cobertura vacunal, promoviendo y coordinando la Semana de Vacunación en las Américas y mediante su Fondo Rotatorio, que permite a los países comprar vacunas y suministros de inmunización a precios asequibles.

Otros logros en el período incluyen la eliminación de la oncocercosis en Colombia, Ecuador, Guatemala y México; la eliminación de la enfermedad de Chagas en Brasil, Chile y Paraguay; y la eliminación del tracoma en México. Además, a mediados de 2017, más de 20 países y territorios notificaron datos compatibles con la eliminación de la transmisión maternoinfantil del VIH y la sífilis.

En el área de las enfermedades no transmisibles (ENT), las principales causas de muerte y discapacidad en los países de la Región, el informe detalla los progresos en la implementación de medidas legislativas, regulatorias y fiscales para reducir los factores de riesgo de ENT. Estas medidas incluyen los impuestos sobre las bebidas azucaradas, el etiquetado de productos alimenticios procesados ??en el frente del envase, las restricciones a la comercialización de productos no saludables para la infancia y la aplicación de medidas de control del tabaco tales como advertencias gráficas en paquetes y legislación sobre espacios libres de humo.

Progreso hacia la salud universalUno de los acontecimientos más importantes durante el quinquenio fue la adopción en 2014 de la Estrategia Regional para el Acceso Universal a la Salud y la Cobertura Universal de Salud, en la cual los Estados Miembros de la OPS se comprometieron a asegurar que todas las personas - independientemente de su capacidad de pago- reciban la atención médica que necesitan, cuando la necesitan.

Etienne señaló que la OPS priorizará la cooperación técnica para ayudar a los países a avanzar hacia la salud universal. Esto incluye ayudarlos a identificar maneras de aumentar la financiación pública para la salud, reorganizar los sistemas de salud para una mayor eficiencia y eficacia, y ampliar el acceso a la atención de salud a las poblaciones vulnerables, como las minorías étnicas, en colaboración también con otros sectores para mejorar las condiciones sociales que afectan salud.

"Al tiempo que destacamos los logros", dijo Etienne, "reconocemos que persisten muchos desafíos para el desarrollo nacional, subregional y regional de la salud, que debemos afrontar juntos, con un enfoque inquebrantable sobre la equidad".

La Conferencia Sanitaria Panamericana es la autoridad suprema de la OPS y se reúne cada cinco años para determinar sus políticas y prioridades. También actúa como foro para el intercambio de información e ideas con respecto a la prevención de las enfermedades; la preservación, la promoción y la recuperación de la salud física y mental; y el fomento de la salud.

Enlaces

Informe Quinquenal 2013 - 2017 del Director de la Oficina Sanitaria Panamericana
- 29ª Conferencia Sanitaria Panamericana
- Documentos de la 29ª Conferencia Sanitaria Panamericana
- Enlace para participar virtualmente

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