La Directora de la OPS, Carissa F. Etienne, y el Director General de la OMS,Tedros Adhanom Ghebreyesus, destacaron en La Habana el poder de las vacunas, que salvan hasta 3 millones de vidas cada año en el mundo y contribuyen a la salud universal

La Habana, Cuba, 23 de abril de 2018 (OPS/OMS)- Por primera vez se lanzó en Cuba la Semana de Vacunación en las Américas, la iniciativa de inmunización más importante del continente. Bajo el marco de esta campaña, que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) impulsa desde 2003, los países de la región vacunarán a 70 millones de personas contra más de una docena de enfermedades.

"La vacunación es una de las herramientas más poderosas que nos ha dado la ciencia para prevenir enfermedades y salvar vidas"

"La vacunación es una de las herramientas más poderosas que nos ha dado la ciencia para prevenir enfermedades y salvar vidas", afirmó Carissa F. Etienne, Directora de la OPS, durante el acto de lanzamiento de la Semana, que tuvo lugar en el Instituto de Ciencias Básicas y Preclínicas "Victoria de Girón", de la capital cubana. En el evento participaron ministros y altas autoridades de salud de América Latina y el Caribe, y de otras regiones del mundo.

Lanzamiento de Semana de Vacunación en las Américas

Cuba fue elegida para el lanzamiento regional por sus logros en la eliminación de enfermedades prevenibles por vacunación y en el desarrollo de vacunas, dijo Etienne. "Es un ejemplo de compromiso, inversión y pasión por la salud", manifestó y enumeró entre sus éxitos la eliminación de la polio, el tétanos neonatal, la difteria, el sarampión, la rubéola, el síndrome rubéola congénita, la tos ferina, y la parotiditis.

"Cuba no solo disfruta de tener cobertura universal de vacunas, sino que también produce y exporta estos productos"

El Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, también participó en el lanzamiento de la iniciativa que inspiró a la OMS a impulsar la Semana Mundial de la Inmunización desde 2012. Tras destacar que "Cuba no solo disfruta de tener cobertura universal de vacunas, sino que también produce y exporta estos productos", el doctor Tedros manifestó que la Semana "es una oportunidad para recordar el increíble valor de las vacunas".

Tedros Adhanom Ghebreyesus participa en el lanzamiento de la Semana de Vacunación en las Américas

Las vacunas salvan hasta tres millones de vidas cada año de enfermedades como el sarampión, la tos ferina y la diarrea. Actualmente, se están vacunando a más niños a nivel mundial que nunca antes.Aun así hay millones de niños alrededor del mundo que no reciben estos instrumentos que salvan vidas.

"No debemos tolerar un mundo en el que un niño o niña muera por una enfermedad que puede ser fácilmente prevenida por una vacuna asequible", aseveró el Director General de la OMS.

"La vacunación es totalmente gratuita, de acceso universal y está integrada en el primer nivel de atención"

El viceministro de Salud Pública de Cuba, José Ángel Portal Miranda, sostuvo que en Cuba "la vacunación es totalmente gratuita, de acceso universal y está integrada en el primer nivel de atención". Agregó que el país alcanza "coberturas superiores al 98% en todas las vacunas, lo que resulta en un elevado nivel inmunológico de la población".

Portal Miranda destacó que "anualmente se administran un promedio de 4,8 millones de dosis de vacunas contra 13 enfermedades" y que ocho de las once vacunas que se aplican se producen en el país. Asimismo recordó que la primera campaña antipoliomielitis en Cuba tuvo lugar en 1962, cuando vacunaron a 2,6 millones de niños y adolescentes menores de 15 años. Esos y otros esfuerzos llevaron al país a convertirse en el primero en la región en eliminar la poliomielitis.

Vacunas para la salud universal

La inmunización es un elemento básico para la salud universal, que significa que todas las personas, en todas partes, estén cubiertas y tengan acceso a una atención de calidad, sin barreras y sin tener que pasar dificultades económicas. Se estima que aumentar el acceso a vacunas en países de ingresos bajos y medianos para 2030 podría evitar que 24 millones de personas caigan en la pobreza debido a gastos de salud.

La Semana de Vacunación es una oportunidad para incrementar la cobertura de inmunización y asegurarse que todos tengan acceso a la vacunación. Durante la campaña, miles de trabajadores de la salud de las Américas harán un esfuerzo especial para alcanzar a las poblaciones más vulnerables y con poco acceso a los servicios de salud.

El continente americano eliminó seis enfermedades prevenibles por vacunas: la viruela, la polio, el sarampión, la rubeola, y el síndrome de rubeola congénita, y el tétanos neonatal. Sin embargo, existen actualmente brotes de sarampión, difteria y fiebre amarilla dentro y fuera de la región.

"Es responsabilidad de cada país mantener altas coberturas de vacunación desde el nivel local para prevenir y controlar estos brotes"

"Es responsabilidad de cada país mantener altas coberturas de vacunación desde el nivel local para prevenir y controlar estos brotes", afirmó Etienne.

En ese sentido, once países informaron que en el marco de la Semana reforzarán la inmunización contra el sarampión vacunando a seis millones de personas, y cinco vacunarán contra la fiebre amarilla.

La XVI Semana de Vacunación en las Américas se celebrará hasta el 28 de abril y tiene por lema: "Refuerza tus defensas. Vacúnate. Las vacunas funcionan". Desde su creación, más de 720 millones de personas de todas las edades han sido vacunadas durante las campañas realizadas en el marco de la Semana de Vacunación de las Américas.

Otros países que fueron sede del lanzamiento regional de la Semana de Vacunación en los últimos an?os fueron México, Jamaica, Belice-Guatemala, Uruguay y Haití.

Reconocimiento a salubrista cubano

Durante el acto, la doctora Etienne entregó un reconocimiento de la OPS al salubrista cubano Miguel A?ngel Galindo Sardin?a "por la obra de toda una vida consagrada a la vacunación". Galindo, de 85 an?os, tuvo a su cargo el Programa Nacional de Inmunización del país y bajo su liderazgo se desarrolló la primera campan?a contra la poliomielitis hace 55 an?os.

Dr. Miguel Angel Galindo

Graduado de la carrera de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana en 1960, Galindo asumió diversas responsabilidades durante su carrera. Fue me?dico y director del Hospital "He?roes de Baire", Director Regional de Salud Pu?blica en Isla de Pinos, Jefe del Departamento de Epidemiologi?a de la Regional de Salud Pu?blica de Guanabacoa y Marianao, Jefe del Departamento de Epidemiologi?a del Centro Provincial de Higiene y Epidemiologi?a de la capital, de la Delegacio?n Me?dica en Guinea Bissau y A?frica Occidental y del Programa Nacional de Inmunizaciones.

Asimismo, obtuvo reconocimientos como el de Trabajador de Me?rito de la Salud Pu?blica en 1997, Miembro Honorario la Sociedad Dominicana de Pediatri?a en 1991, y Premio OPS de Inmunizacio?n en 1999.

Enlaces

XVI Semana de Vacunación en las Américas
Sarampión - Actualización Epidemiológica (6 de abril de 2018)
La OPS reitera su llamado a vacunar contra el sarampión para mantener su eliminación en las Américas
Video: Mensaje de la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne #Vacunate #LasVacunasFuncionan