2 de mayo de 2018 | GINEBRA - Los niveles de contaminación del aire siguen siendo peligrosamente altos en muchas partes del mundo. Nuevos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestran que nueve de cada 10 personas respiran aire que contiene altos niveles de contaminantes. Estas estimaciones que han sido actualizadas muestran de manera alarmante que 7 millones de personas mueren cada año por la contaminación del aire externo y dentro de las viviendas.

"Es inaceptable que más de 3.000 millones de personas, la mayoría de ellas mujeres y niños, aún inhalen humo mortal todos los días por el uso de estufas y combustibles contaminantes en sus viviendas."

"La contaminación del aire nos amenaza a todos, pero las personas más pobres y marginadas son las más afectadas", dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS. "Es inaceptable que más de 3.000 millones de personas, la mayoría de ellas mujeres y niños, aún inhalen humo mortal todos los días por el uso de estufas y combustibles contaminantes en sus viviendas. Si no tomamos medidas de manera urgente sobre la contaminación del aire, nunca nos acercaremos a lograr el desarrollo sostenible".

Madre e hija caminan por ciudad con aire contaminado

7 millones de muertes cada año

La OMS estima que alrededor de 7 millones de personas mueren cada año por la exposición a partículas finas en el aire que penetra profundamente en los pulmones y el sistema cardiovascular, causando enfermedades como accidentes cerebro-vasculares, enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón, enfermedades pulmonares obstructivas crónicas e infecciones respiratorias, incluida la neumonía.

La contaminación del aire por sí sola causó alrededor de 4,2 millones de muertes en 2016, mientras que la contaminación del aire en las viviendas por cocinar con combustibles y tecnologías contaminantes ocasionó un estimado de 3,8 millones de muertes en el mismo período.

Más del 90% de las muertes relacionadas con la contaminación del aire ocurren en países de ingresos bajos y medios, principalmente en Asia y África, seguidos por países de ingresos bajos y medios de las regiones del Mediterráneo Oriental, Europa y América.

Cerca de 3.000 millones de personas -más del 40% de la población mundial- todavía no tienen acceso a combustibles y tecnologías limpias para cocinar en sus casas, que constituye la principal fuente de contaminación del aire en las viviendas. La OMS ha estado monitoreando la contaminación del aire en las viviendas durante más de una década y, aunque la tasa de acceso a combustibles y tecnologías limpias aumenta en todas partes, las mejoras no alcanzan a mantenerse al ritmo del crecimiento de la población en muchas partes del mundo, particularmente en el África subsahariana .

La OMS reconoce que la contaminación del aire es un importante factor de riesgo para las enfermedades no transmisibles y causa un cuarto (24%) de todas las muertes de adultos por enfermedad cardíaca, 25% por infarto, 43% por enfermedad pulmonar obstructiva crónica y 29% por cáncer de pulmón.

Más países tomando acciones

Más de 4300 ciudades en 108 países están ahora incluidas en la base de datos de calidad del aire externo de la OMS, lo que la convierte en la base de datos más completa del mundo sobre la contaminación del aire externo. Desde 2016, se han agregado más de 1000 ciudades adicionales a la base de datos de la OMS, lo que demuestra que más países están midiendo y tomando acciones para reducir la contaminación del aire.

"Muchas de las mega ciudades del mundo exceden en más de 5 veces los niveles de referencia de calidad del aire de la OMS, representando un riesgo importante para la salud de las personas"

La base de datos recoge las concentraciones medias anuales de partículas finas (PM10 y PM2,5). PM2,5 incluye contaminantes, como sulfatos, nitratos y carbón negro, que representan los mayores riesgos para la salud humana. Las recomendaciones de la OMS sobre la calidad del aire requieren que los países reduzcan su contaminación del aire a valores medios anuales de 20 ?g/m3 (para PM10) y 10 ?g/m3 (para PM2,5).

"Muchas de las mega ciudades del mundo exceden en más de 5 veces los niveles de referencia de calidad del aire de la OMS, representando un riesgo importante para la salud de las personas", dice Maria Neira, Directora del Departamento de Salud Pública, Determinantes Sociales y Ambientales de la Salud. "Estamos viendo un mayor interés político en este desafío global de salud pública. El aumento en las ciudades que registran los datos de contaminación del aire refleja un compromiso con la evaluación y monitoreo de la calidad del aire. La mayor parte de este aumento se ha producido en países de altos ingresos, pero esperamos ver una ampliación similar de los esfuerzos de monitoreo en todo el mundo".

Si bien los últimos datos muestran que los niveles de contaminación del aire externo todavía son peligrosamente altos en la mayor parte del mundo, también muestran algunos avances positivos. Los países están tomando acciones para abordar y reducir la contaminación del aire por partículas. Por ejemplo, en tan solo dos años, el Plan Pradhan Mantri Ujjwala Yojana de la India ha proporcionado conexiones gratuitas de GLP a 37 millones de mujeres que viven por debajo de la línea de la pobreza para apoyarlas a usar energía limpia en sus casas. Ciudad de México se ha comprometido con estándares más estrictos para vehículos, incluido el cambio a autobuses sin hollín y la prohibición de autos privados a diésel para el año 2025.

Las principales fuentes de contaminación del aire por partículas es el uso ineficiente de la energía en las viviendas, la industria, los sectores de la agricultura y el transporte y las centrales eléctricas de carbón. En algunas regiones, la arena y el polvo del desierto, la quema de desechos y la deforestación son fuentes adicionales de contaminación del aire. La calidad del aire también puede verse influenciada por elementos naturales tales como factores geográficos, meteorológicos y estacionales.

La contaminación del aire no reconoce fronteras. Mejorar la calidad del aire exige acciones gubernamentales sostenidas y coordinadas en todos los niveles. Los países deben trabajar juntos en soluciones para el transporte sostenible, la producción y el uso de energía más eficiente y renovable, y la gestión de residuos. La OMS trabaja con muchos sectores, incluidos el transporte y la energía, la planificación urbana y el desarrollo rural para ayudar a los países a abordar este problema.

Resultados clave:

  • La OMS estima que alrededor del 90% de las personas en todo el mundo respira aire contaminado. En los últimos 6 años, los niveles de contaminación del aire externo se han mantenido altos y aproximadamente estables, con concentraciones decrecientes en algunas partes de Europa y América.
  • Los niveles más altos de contaminación del aire externo se encuentran en la región del Mediterráneo Oriental y en el sudeste asiático, con niveles medios anuales que a menudo exceden 5 veces las recomendaciones de la OMS, seguidos por ciudades de ingresos bajos y medio en África y el Pacífico Occidental.
  • África y parte del Pacífico Occidental carecen de datos importantes sobre la contaminación del aire. Para África, la base de datos ahora contiene mediciones de PM para más del doble de ciudades que las versiones anteriores, sin embargo, solo se identificaron datos para 8 de los 47 países de la región.
  • Europa tiene el mayor número de lugares que reportan datos.
  • En general, los niveles de contaminación del aire externo son más bajos en los países de altos ingresos, particularmente en Europa, América y el Pacífico Occidental. En las ciudades de los países de ingresos altos en Europa, se ha demostrado que la contaminación del aire reduce la expectativa de vida promedio entre 2 y 24 meses, dependiendo de los niveles de contaminación.

"Los líderes políticos de todos los niveles del gobierno, incluidos los alcaldes de las ciudades, están comenzando a prestar atención y a tomar medidas", agregó el Dr. Tedros. "La buena noticia es que estamos viendo más y más gobiernos comprometidos en monitorear y reducir la contaminación del aire, así como una mayor acción global del sector de la salud y otros sectores como el transporte, la vivienda y la energía".

Este año, la OMS convocará la primera Conferencia Mundial sobre Contaminación del Aire y Salud (30 de octubre - 1 de noviembre de 2018) para reunir a gobiernos y socios en un esfuerzo global por mejorar la calidad del aire y combatir el cambio climático. https://www.who.int/airpollution/events/conference/en/

Notas a los editores:

Base de datos de calidad del aire externo de la OMS

La base de datos está constituida principalmente por datos de sistemas públicos de monitoreo de la calidad del aire bien establecidos como la fuente de datos confiables en diferentes partes del mundo. La principal fuente de datos incluye informes oficiales de los gobiernos. Otras fuentes incluyen Clean Air Asia y la Agencia Europea del Medio Ambiente para la base de datos electrónicos de calidad del aire de Europa, mediciones a nivel de la superficie compiladas para el proyecto Global Burden of Disease y artículos de revistas revisadas por pares.

La base de datos junto con el resumen de resultados, la metodología utilizada para compilar los datos y los grupos de países de la OMS se pueden encontrar en:  https://www.who.int/phe/health_topics/outdoorair/databases/cities/en/

Base de datos de consumo de energía de la OMS

La OMS mantiene una base de datos sobre las tecnologías y los combustibles utilizados para la energía doméstica principal (por ejemplo, cocina, calefacción, iluminación) de más de 1100 encuestas y censos representativos a nivel nacional. Esta información se actualiza periódicamente y se utiliza para informar los esfuerzos de monitoreo del acceso a la energía de las viviendas y sus impactos en la salud (por ejemplo, ODS 3 y 7).Más información en la base de datos: https://www.who.int/airpollution/data/household-energy-database/en/

Objetivos de Desarrollo Sostenible y Medio Ambiente

La OMS es el organismo de custodia del Indicador de los Objetivos de Desarrollo Sostenible para reducir sustancialmente el número de muertes y enfermedades atribuibles a la contaminación del aire para 2030 (ODS 3.9.1) y otros dos indicadores relacionados con la contaminación del aire - ODS 7.1.2 Proporción de la población con dependencia primaria en combustibles y tecnologías limpias, y ODS 11.6.2. Todos los indicadores están disponibles en: http://apps.who.int/gho/data/node.sdg.

Se puede encontrar una exposición modelada actualizada a PM2,5 en el aire externo y a la contaminación del aire en la vivienda, desarrollada en colaboración con la Universidad de Exeter, Reino Unido, así como las estimaciones de la carga asociada a la enfermedad para 2016 en: https://www.who.int/airpollution

Campaña de contaminación atmosférica de BreatheLife

Junto con el lanzamiento de datos, la campaña de comunicación global BreatheLife ha lanzado un desafío para alentar a los ciudadanos a tomar medidas para reducir la contaminación del aire. El primero de la serie es "Maratón por mes", en el que se pide a las personas que se comprometan a dejar el automóvil y utilizar medios alternativos de transporte durante un mes por al menos la distancia de un maratón (42 km/26 millas).

BreatheLife es una asociación de la OMS, el Programa de Naciones Unidas para Medio Ambiente y la Coalición del Clima y el Aire Limpio para Reducir los Contaminantes del Clima de Corta Vida que tiene como objetivo aumentar la conciencia y la acción sobre la contaminación del aire por parte de los gobiernos y las personas. www.breathelife2030.org 

Media Contacts

Nada Osseiran, WHO Department of Public Health, Environmental and Social Determinants of Health. Tel: +41 22 791 4475, Mob: +41 79 445 1624, Email: 

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