Ginebra, 23 de mayo de 2018 (OPS/OMS)- El plenario de la 71ª Asamblea Mundial de la Salud fue el ámbito donde autoridades de salud de la región de las Américas definieron con sus palabras y con ejemplos concretos, el significado de "salud para todos: un compromiso con la cobertura universal de salud".

Casi 30 delegaciones de las Américas hicieron uso de la palabra en el plenario en los tres días de Asamblea. A continuación, un resumen de las últimas presentaciones de la región:

Paraguay: Nuevas tecnologías para llevar más servicios de salud a lugares remotos

El ministro de Salud de Paraguay, Carlos Morínigo, afirmó que el acceso de todas las personas a la salud es un objetivo estratégico de su país y una condición previa al logro de otros objetivos de desarrollo. Afirmó que no sólo se debe invertir en el sistema de salud, sino también innovar.

"En Paraguay, estamos utilizando las nuevas tecnologías para aumentar la prestación de los servicios de salud a los lugares más remotos. La telemedicina nos permite la resolución oportuna en el diagnóstico, sobre todo, estamos llegando a poblaciones en situación de vulnerabilidad en un tiempo real. Invertir en el objetivo de alcanzar la cobertura y acceso universal no solo elimina la inequidad en salud, sino también las brechas de las inequidades sociales y mejora la calidad de vida de las personas", afirmó.

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St Kitts y Nevis: Necesita apoyo técnico para alcanzar la salud universal

Tras enfatizar que en su isla se necesita la cobertura universal en salud de manera imperiosa, el ministro de Salud de San Kitts y Nevis, Eugene Hamilton, afirmó que para establecerla, su país requiere la provisión de apoyo técnico sostenido. Pidió a la Organización Panamericana de la Salud y a CARPHA que los "acompañen en este viaje ahora; ayúdennos a generar la capacidad humana e institucional ahora. Ayúdennos a pasar del dicho al hecho", afirmó el ministro.

Hamilton señaló que si bien el año anterior no fue objeto de los hurcanes que azotaron a varios países vecinos, dos años atrás enfrentaron una sequía que recortó en un 32% sus cosechas. "Esto quiere decir que no nos hemos graduado; seguimos siendo vulnerables", dijo. 

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Nicaragua: Consolidar un modelo de salud familiar y comunitario

El ministro de Salud de Nicaragua, Carlos Sáenz Torres, describió cómo el sistema de salud de su país se basaba en un modelo de salud familiar y comunitario. La cobertura universal de salud se basa en una política nacional que busca asegurar el derecho a la salud, haciendo énfasis en la promoción y la prevención de enfermedades, y con un enfoque participativo de las propias personas.

Sáenz Torres dijo que este sistema les ha permitido alcanzar coberturas mayores a 95% de inmunización contra al menos 16 enfermedades, se ha logrado la desaparición de varias enfermedades y se ha contribuido a una reducción importante en la mortalidad materna. Agregó que también se ha buscado integrar a la medicina ancestral para que la salud efectivamente alcance a todos.

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Barbados: Hay factores externos que también dan forma a la salud en las islas pequeñas

La cobertura universal en salud es un llamado a al acción para que nuestras poblaciones tengan acceso a la salud, dijo el Oficial en Director Médico de Barbados, Kenneth George. La salud es un elemento en el desarrollo económico de los países y también de las personas, agregó.

"Para las islas pequeñas hay un reconocimiento de que a la salud también le da forma fuerzas que están fuera del sector", explicó George. La comida importada lleva a más productos procesados que influyen sobre las tasas de alta obesidad particularmente de los niños. Ante los casos de enfermedades no transmisibles, los sistemas de salud deben cambiar su focos de curativos a prevención. Por eso los sistemas de salud deben estar centrados en las personas y deben tener un modelo económico sostenible, una tarea en la que Barbados se ha embarcado ahora, afirmó.

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Haití: Compromiso con la salud universal más allá de los desafíos

La ministra de Salud de Haití, Marie Gréta Roy Clement, planteó una serie de preguntas sobre cuál es la real posibilidad de alcanzar la salud universal cuando no hay sistemas eficaces y bien gestionados que respondan a las necesidades en salud, o cuando el acceso a medicamentos y a la tecnología sigue siendo restrictivo para muchos países, o cuando no hay suficientes recursos humanos capacitados, o también cuando los fondos de la cooperación externa están distribuidos de una manera que no contempla esas necesidades.

Roy Clement afirmó que su país está comprometido con el proceso de alcanzar la salud universal más allá de esas preguntas, y está buscando los caminos para poner en marcha reformas que garanticen una atención primaria a la que todas tengan acceso, así como fortalecer el sistema de salud para que sea resiliente. Aseguró que la salud universal podrá ser una realidad tangible en los países con perfil epidemiológico como el suyo. 

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Guyana: Brechas en recursos humanos de salud afecta alcanzar la meta de la salud universal

Guyana está trabajando para que las personas no sólo tengan cobertura universal de salud, sino también acceso a la salud, dijo la ministra de Salud del país, Vonda Lawrence. Al mismo tiempo que se aumenta el acceso a los servicios, se debe trabajar con los determinantes de la salud, agregó.

Lawrence explicó que su país enfrenta desafíos para asegurar la salud universal, y el más importante es la falta de recursos humanos en salud. El número de doctores sigue siendo bajo y se concentran las especialidades. Todo esto, dijo, afecta los servicios. Pese a este desafío, Guyana continúa adelante en diseñar su plan nacional para alcanzar la salud universal.

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Santa Lucía: Alcanzar la salud universal en 2019

La ministra de Salud de Santa Lucía, Mary Isaac, dijo que su gobierno está comprometido de manera decisiva y tomando acciones inmediatas para proteger la salud de todas las personas en la isla. Explicó que en este momento la atención de salud primaria es accesible para todos y que se cuenta con personal de salud competente y preparado. 

Sin embargo, muchas veces quedan fuera del acceso a esos servicios las personas más necesitadas que acceder a los servicios según llegan y si hay recursos para su atención. Por esa razón, dijo la ministra, se está buscando hacer un seguro nacional de salud con la asistencia del sector privado y agencias internacionales, que busca que la salud para todos sea una realidad para 2019.

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San Vicente y las Granadinas: La vulnerabilidad de la isla ante desastres naturales y su efecto en la salud

El ministro de Salud de San Vicente y las Granadinas, Robert Luke, hizo un repaso de las acciones tomadas por su país para alcanzar la salud universal, incluida la instalación de una clínica de tratamiento y diagnóstico en la zona rural, que supone un enorme avance hacia la inclusión de todos en la salud. Agregó que se trabaja para que los servicios de salud sean resilientes y puedan seguir funcionando aún si se enfrenta un desastre natural.

La vulnerabilidad de la isla ante huracanes y otros desastres naturales vinculados al cambio climático, que generan otros problemas de salud como las enfermedades transmitidas por vectores, constituyen problemas para la isla y para el fortalecimiento de la cobertura universal en salud, indicó Luke.

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