WHO childhood cancer SPA fixed 1En septiembre de 2018, la OMS anunció un nuevo esfuerzo, la Iniciativa Mundial de la OMS para el Cáncer Infantil, con el objetivo de alcanzar una tasa de supervivencia de al menos un 60% para niños con cáncer en 2030, y salvar así un millón de vidas. Este nuevo objetivo significa duplicar a nivel mundial la tasa de curación mundial en niños con cáncer.

La Iniciativa tiene un doble objetivo: aumentar la priorización del cáncer infantil mediante la sensibilización a nivel mundial y nacional y ampliar la capacidad de los países para ofrecer las mejores prácticas en la atención del cáncer infantil. Concretamente, la OMS apoyará a los gobiernos a evaluar las capacidades actuales de diagnóstico y tratamiento del cáncer, incluida la disponibilidad de medicamentos y tecnologías; establecer y costear los programas prioritarios de diagnóstico y tratamiento del cáncer; e integrar el cáncer infantil en las estrategias nacionales, los paquetes de beneficios de salud y los planes de seguro social.

El cáncer es la principal causa de muerte entre los niños, con 300.000 nuevos casos diagnosticados cada año en niños de 0 a 19 años. Los niños con cáncer en países de bajos y medianos ingresos tienen cuatro veces más probabilidades de morir a causa de la enfermedad que los niños en países de altos ingresos. Esto se debe a que sus enfermedades no son diagnosticadas, a que con frecuencia se ven obligados a abandonar el tratamiento debido a los altos costos, y a que los profesionales de la salud encargados de su atención carecen de capacitación especializada.

La Iniciativa Mundial de la OMS para el Cáncer Infantil, que incluye el desarrollo de un paquete técnico de la OMS para ayudar a ampliar las capacidades dentro de los sistemas nacionales de salud, se implementará con el apoyo de una serie de socios. Entre ellos se encuentra el Hospital de Investigación en Niños St. Jude en los Estados Unidos, el primer Centro Colaborador de la OMS sobre cáncer infantil, que ha comprometido 15 millones de dólares para apoyar la implementación de la iniciativa.

La Iniciativa se anuncia después de la Tercera Reunión Mundial de Alto Nivel sobre Enfermedades No Transmisibles, que convocó a decenas de jefes de estado y ministros de todos los países para impulsar una acción más urgente sobre las enfermedades no transmisibles, entre ellas cáncer, diabetes, enfermedades cardíacas y pulmonares - que matan a 41 millones de personas cada año. El evento es un hito en la promoción del logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), en particular la meta 3.4 de los ODS para reducir la mortalidad prematura por enfermedades no transmisibles en un tercio para el año 2030.