Washington, D.C., 12 de octubre de 2018 (OPS/OMS) — El doctor Jarbas Barbosa, de Brasil, realizó hoy su juramento como nuevo Subdirector de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y de la oficina regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Jarbas Barbosa speech at his swearing in ceremony

Médico con un doctorado en salud pública, Barbosa ocupó previamente altos cargos en la salud pública tanto en Brasil como en el exterior. Como Subdirector de la OPS/OMS tiene a su cargo la supervisión de los programas centrales de cooperación técnica que presta la organización a cada uno de sus 35 Estados Miembros.

“En tiempos en que estamos viviendo varios desafíos, cambios políticos y sociales, reemergencia de enfermedades infecciosas, cambio climático, resistencia antimicrobiana, el peso de las enfermedades no transmisibles y la violencia, la OPS es muy afortunada de tener al doctor Barbosa como subdirector”, afirmó la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne.

Etienne expresó su “total confianza en la competencia técnica y de gestión” del flamante subdirector de la OPS. 

“El doctor Barbosa entiende y comparte los valores y la misión de esta gran organización. El trabajo a lo largo de su vida refleja esos valores: equidad, excelencia, solidaridad, respeto e integridad.”

Privilegio, orgullo y compromiso

“Trabajar en la OPS es para mí un privilegio del cual estoy orgulloso y estoy plenamente comprometido con unirme a ustedes y traer, humildemente, mi experiencia para servir a los países de las Américas”, dijo Barbosa al asumir formalmente su cargo.

En su nueva posición, Barbosa es parte del equipo de la Gestión Ejecutiva de la OPS/OMS, conjuntamente con la doctora Etienne, y la Directora Adjunta, Isabela Danel. El doctor Barbosa supervisa los departamentos de Familia, Promoción de la Salud y Curso de Vida; Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud; Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental, Evidencia e Inteligencia para la Acción de Salud, y Sistemas y Servicios de Salud.

Dr. Jarbas Barbosa con miembros de la Gerencia Ejecutiva de la OPS durante la ceremonia de su juramentación como Subdirector de la OPS/OMS.
Dr. Jarbas Barbosa con miembros de la Gerencia Ejecutiva de la OPS/OMS durante la ceremonia de su juramentación como Subdirector de la OPS/OMS.

Además, tres centros técnicos de la OPS/OMS están bajo la responsabilidad de Barbosa: el Centro Latinoamericano de Perinatología-Salud de la Mujer y Reproductiva (CLAP), el Centro Panamericano de Fiebre Aftosa (Panaftosa) y el Centro Latinoamericano y del Caribe de Información en Ciencias de la Salud (Bireme).

Barbosa afirmó que la OPS tiene una larga tradición de liderar a la región de las Américas hacia la prevención, promoción y protección de la salud, con logros que han sido reconocidos a nivel global en todo el mundo. “Sin embargo, a pesar de tantos e incuestionables avances en la salud de los pueblos, los desafíos que enfrentamos hoy para mantener estos logros y seguir avanzando, son tremendos”, advirtió.

El médico brasileño puso por ejemplo la necesidad, entre otras cosas, de mantener los logros alcanzados en el control y eliminación de las enfermedades prevenibles por vacunas. “Urge la implementación de nuevas estrategias y la renovación del compromiso político de los más altos niveles de los gobiernos con la vacunación de la población”, remarcó.

Barbosa también señaló la necesidad de “seguir avanzando para obtener resultados nuevos y más ambiciosos”. Recordó que hay desafíos grandes en la región que se agravan con las dificultades económicas y la inestabilidad política que se observa en algunos países. “En ese escenario, se hace más necesario fortalecer la calidad de nuestro cuerpo técnico y su determinación de buscar estrategias innovadoras y enfocadas en las comunidades y países a los que servimos”, concluyó.

Una carrera de más de 40 años

El senador y exministro de Salud brasileño, Humberto Costa Lima, subrayó que “por donde el doctor Barbosa pasó, dejó marcas importantes de su trabajo y el reconocimiento público de su creatividad, competencia, capacidad de diálogo y ética”.

“El Brasil pierde a su mejor exponente en salud pública, pero la OPS gana un actor estratégico para la construcción de una salud para todos.”

Amigos desde 1972, compañeros de estudio y de trabajo a nivel gubernamental, Costa Lima recordó que su capacidad de liderazgo se manifestaba ya en sus años de estudiante de medicina, al igual que “su compromiso social y su dedicación a la causa de nuestro pueblo”. Asimismo destacó que Barbasa fue “un importante actor en la lucha por la Reforma Sanitaria de Brasil, que culminó con la creación del Sistema Único de Salud, universal y gratuito”.

“El Brasil pierde a su mejor exponente en salud pública, pero la OPS gana un actor estratégico para la construcción de una salud para todos”, concluyó Costa Lima.

Previo a asumir este cargo en la OPS/OMS, Barbosa fue director-presidente de la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (ANVISA) de Brasil entre julio de 2015 y julio de 2018, luego de haberse desempeñado, desde 2011, primero como secretario de Vigilancia Sanitaria y luego como secretario de Ciencia, Tecnología y Suministros Estratégicos del Ministerio de Salud de Brasil.

De 1997 a 2003, ocupó el cargo de director del Centro Nacional de Epidemiología (CENEPI) de Brasil, puesto que lo llevó a asumir la coordinación del Sistema Nacional de Vigilancia Sanitaria, Prevención y Control del país sudamericano.

En 2007, Barbosa se incorporó a la OPS como gerente del área de Vigilancia Sanitaria y Atención de las Enfermedades, cargo que desempeñó hasta abril de 2010.

Su carrera profesional en el campo de la salud pública se inició en 1982, cuando comenzó a trabajar para el Departamento de Salud del Estado de Pernambuco, donde posteriormente fue nombrado coordinador del Programa de Enfermedades de Transmisión Sexual y VIH/sida. Luego, fue secretario Municipal de Salud en Olinda y, más adelante, secretario de Salud del Estado de Pernambuco.

El doctor Barbosa obtuvo su título de médico en la Universidad Federal de Pernambuco, en Brasil. Se especializó en salud pública y epidemiología en la Escuela Nacional de Salud Pública de la Fundación Oswaldo Cruz (FIOCRUZ), y tiene una Maestría en Ciencias Médicas y un doctorado en salud pública de la Universidad de Campinas, en Brasil.