Ciudad de Panamá, 13 de noviembre de 2018 (OPS/OMS)- El Gobierno de la República de Panamá otorgó la condecoración Nacional de la Orden Vasco Núñez de Balboa, en el Grado de Gran Oficial, a Carissa F. Etienne, Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), por sus relevantes méritos, compromiso y aportes en la protección de la salud y el desarrollo humano de los países de América Latina.

Durante su mandato en la OPS, la doctora Etienne, nacional de Dominica, dirigió los esfuerzos de renovación de la atención primaria y el mejoramiento de  los sistemas sanitarios, así como también puso en marcha políticas para reducir las desigualdades en materia de salud y para promover la salud para todos a través de la salud universal. 

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Además, se le reconoció su contribución a los avances en control y eliminación de enfermedades transmisibles como la rubéola, el sarampión y la enfermedad de Chagas. En particular, el gobierno panameño reconoció la articulación de la respuesta regional de parte de la Directora de la OPS, al enfrentar emergencias y brotes de nuevas enfermedades para la región, como los virus del Zika y del Chikungunya, entre otras emergencias.

El Ministro de Salud, Dr. Miguel Mayo, asistido por el Director de Protocolo y Ceremonial del Estado, Embajador Roberto Zúñiga Brid, hizo entrega del pergamino de honor de la Condecoración Nacional de la Orden Vasco Núñez de Balboa, en el Grado de Gran Oficial, durante una ceremonia protocolar que tuvo lugar en el Salón Padre Fernando Guardia Jaén del Ministerio de Relaciones Exteriores, entidad custodia de las condecoraciones nacionales. 

La Orden de Vasco Núñez de Balboa, establecida mediante la Ley 27 del 28 de enero de 19331 es otorgada a panameños y extranjeros distinguidos en las ciencias, las artes y las letras.