En la actualidad, la profilaxis posterior a la exposición (PEP) es la única manera de disminuir el riesgo de contraer la infección por el VIH en las personas que se han expuesto al virus. Por esta razón, está muy extendida la utilización de la PEP como parte integrante de la estrategia general de prevención. Cuando se inicia hasta 72 horas después de la exposición, la PEP reduce en más de 80% el riesgo de contraer la infección por el VIH.

La PEP es la utilización a corto plazo de los antirretrovirales (ARV) con el fin de reducir la probabilidad de contraer el VIH después de una posible exposición, ya sea de tipo ocupacional (por un accidente relacionado con el trabajo) o no ocupacional (por ejemplo, durante relaciones sexuales sin protección, violación o el uso de materiales de inyección contaminados).

Se debe ofrecer la PEP e iniciarla cuanto antes a todas las personas con una exposición que puede dar lugar a la transmisión del VIH y en condiciones ideales, antes de que hayan transcurrido 72 horas. El cumplimiento de un ciclo completo de 28 días de ARV es fundamental para que la intervención sea eficaz.

Las directrices de la OMS sobre la PEP se actualizaron en el 2014 y, por primera vez, las recomendaciones de la PEP abarcan todos los tipos de exposición y todos los grupos de la población, incluidos los adultos, los adolescentes y los niños.

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Prevención de la infección por el VIH bajo la lupa. Un análisis desde la perspectiva del sector de la salud en América Latina y el Caribe

 

 

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Los esquemas de PEP recomendados son los siguientes:

  • En los adultos: Tenofovir combinado ya sea con lamivudina (3TC) o emtricitabina (FTC) como medicamentos de base preferidos; estos son también los medicamentos preferidos en el tratamiento de la infección por el VIH. El tercer medicamento recomendado es el lopinavir reforzado con ritonavir (LPV/r), que también lo recomienda la OMS como un medicamento preferido en el tratamiento de esta infección.
  • En los niños: Zidovudina (AZT) y lamivudina (3TC) son los medicamentos de base para los niños de 10 años de edad o menores y el lopinavir reforzado con ritonavir (LPV/r) es el tercer medicamento preferido. Estas preferencias también concuerdan con los medicamentos preferidos en el tratamiento de la infección por el VIH en niños.

Las siguientes recomendaciones tienen por objeto simplificar los esquemas de prescripción y fomentar la adhesión terapéutica:

  • Prescripción: Con el fin de mejorar la aceptación de la PEP y su compleción, la OMS recomienda suministrar el ciclo completo de 28 días en la primera consulta, en lugar de exigir a los pacientes que regresen múltiples veces por las recetas.
  • Apoyar la adhesión terapéutica: A fin de mejorar la adhesión y aumentar las tasas de finalización de la PEP, la OMS recomienda que los programas ofrezcan asesoramiento con miras a reforzar el cumplimiento.

Datos clave:

  • Todos los países de América Latina y el Caribe ofrecen la PEP, ya sea en los centros de atención primaria o en los servicios de urgencia, para la exposición laboral y la violación. 
  • En el 2017, el 39% de los países de América Latina y el Caribe había adoptado la recomendación de la OMS de suministrar la PEP en caso riesgo debido a relaciones sexuales sin protección (por ejemplo, un preservativo roto).
  • En el 2017, el 42% de los países afirmó su intención de aumentar la utilización de la PEP, mediante la ampliación de los criterios de prescripción o el número de centros que la ofrecen.