Washington, DC, 9 de julio de 2019 (PAHO) - Del 9 al 11 de julio del 2019, representantes de los Ministerios de Hacienda trabajando en el diseño de políticas tributarias al tabaco y de los Ministerios de Salud trabajando en control del tabaco, de 11 países de América Latina y el Caribe, así como investigadores que trabajan en economía del control del tabaco en la Región, participan en un taller para fomentar el aumento de los impuestos al tabaco como herramienta para reducir la demanda de productos de tabaco. Este taller también abarca el tema de la medición del comercio ilícito de productos de tabaco.

El consumo de tabaco es responsable de más de 1 millón de muertes anuales en la región de las Américas. Es el único factor de riesgo común a las cuatro principales enfermedades no transmisibles (cánceres, enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias crónicas y diabetes). El aumento de los impuestos al tabaco para reducir la asequibilidad de los productos del tabaco es la medida más costo efectiva para reducir el consumo de tabaco. Sin embargo, sigue siendo subutilizada en la Región.

TEl taller titulado “Simulación de aumentos del impuesto al tabaco y medición del comercio ilícito de productos de tabaco en América Latina y el Caribe” está organizado de forma conjunta por la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la Secretaría del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT de la OMS), la Sociedad Americana contra el Cáncer, el Instituto para el Control Global del Tabaco de la Universidad Johns Hopkins, la Campaña para Niños Libres del Tabaco y la Unión Internacional Contra la Tuberculosis y Enfermedades Respiratorias

Varias organizaciones intergubernamentales, como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo están representadas

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Aumento de los impuestos al tabaco en la región

El aumento de los impuestos selectivos al consumo y los precios de los productos del tabaco es una de las 16 intervenciones más costo efectivas recomendadas por el Plan de Acción Mundial de la OMS para la prevención y el control de las enfermedades no transmisibles 2013-2020 y una parte importante de la Estrategia y el Plan de Acción para fortalecer el control del tabaco en la región de las Américas 2018-2022. Además, el artículo 6 del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT de la OMS), tratado internacional que entró en vigor en 2005 y ha sido ratificado por 181 países en el mundo (30 en la región de las Américas), estipula que las Partes en este tratado reconocen que “las medidas relacionadas con los precios e impuestos son un medio eficaz e importante para que diversos sectores de la población, en particular los jóvenes, reduzcan su consumo de tabaco”.

Si bien varios países de la Región han tomado medidas importantes para hacer que los productos de tabaco sean menos asequibles, el aumento de los impuestos al tabaco sigue siendo una de las medidas para el control del tabaco del CMCT de la OMS en las que se ha progresado menos desde el 2008. Hasta 2016, solo dos países de la Región, Argentina y Chile, aplican impuestos indirectos a los cigarrillos que representan más del 75% de su precio de venta al por menor, lo que representa el nivel más alto de aplicación de esta medida.

Durante este taller se examina el CMCT de la OMS y otros mandatos y compromisos mundiales y regionales adoptados por los países en materia de impuestos al tabaco. Además, el objetivo es familiarizar a los participantes con el uso aplicado de las herramientas y modelos disponibles, como el modelo de Simulación Tributaria de la OMS (TaXSim), para simular el impacto de aumentos en los impuestos al tabaco sobre los ingresos y el consumo. Por último, al convocar a funcionarios gubernamentales de ambos ministerios de salud y hacienda, el objetivo general es promover coherencia política entre los diferentes sectores del gobierno en el diseño de políticas tributarias al tabaco.

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Estudios científicos independientes para medir el comercio ilícito de tabaco a fin de contraargumentar la industria tabacalera

El aumento del comercio ilícito de productos de tabaco se utiliza a menudo como un argumento de la industria tabacalera para disuadir a los tomadores de decisiones de fortalecer las medidas de control del tabaco y, en particular, de aumentar los impuestos al tabaco. Sin embargo, otros factores desempeñan un papel igual o mayor en explicar el comercio ilícito de productos de tabaco. La Monografía de Control del Tabaco 21 del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. (NCI) en 2016, publicada por el NCI y la OMS, señala que “en muchos países, factores como los altos niveles de corrupción, la falta de compromiso para combatir el comercio ilícito y la ineficiencia de las administraciones aduaneras y fiscales, explican igual de bien o mejor [el comercio ilícito de productos de tabaco] que las diferencias entre los precios e impuestos de los productos”. Además, estudios científicos independientes a nivel mundial y regional han demostrado que las estimaciones de la industria del tamaño del comercio ilícito de productos de tabaco están sobreestimadas.

El comercio ilícito de productos de tabaco representa una grave amenaza para la salud pública porque aumenta el acceso a los productos de tabaco, a menudo más baratos, alimentando así la epidemia del tabaquismo y socavando las políticas de control del tabaco. Además, el comercio ilícito causa pérdidas sustanciales en los ingresos tributarios del gobierno.

En 2018, entró en vigor el Protocolo para la Eliminación del Comercio Ilícito de Productos de Tabaco, con el objetivo de eliminar todas las formas de comercio ilícito de productos de tabaco mediante un conjunto de medidas que deben adoptar los países en cooperación entre sí. A día de hoy, 53 países a nivel mundial ratificaron este tratado internacional. Sin embargo, en la Región, sólo 6 países lo han ratificado.

Durante este taller se examina el Protocolo y los compromisos adoptados por los países para combatir el comercio ilícito de productos de tabaco. Además, el objetivo es presentar la evidencia disponible a nivel mundial y regional y metodologías para medir el comercio ilícito de productos de tabaco con el fin de fomentar el uso de estudios científicos independientes.

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Links

Plan de acción mundial de la OMS para la prevención y el control de las ENT 2013-2020
OPS Estrategia y plan de acción para fortalecer el control del tabaco en la Región de las Américas 2018-2022
CMCT OMS
OMS TaXSim
Protocolo para la eliminación del comercio ilícito de productos de tabaco