Julio 2019 (OPS/OMS)- En Dominica, una isla del Caribe con poco más de 70.000 habitantes, ya está en marcha el cambio que permitirá transformar el sistema de salud para que ponga cada vez más énfasis en la atención primaria de salud, esté centrado en las personas y la comunidad y se ubique en una mejor posición para alcanzar la cobertura universal de salud y el acceso universal a la salud (o salud universal, como se conoce en la Región de las Américas).

La Organización Panamericana de la Salud (OPS), la Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha estado trabajando con el Ministerio de Salud y Servicios Sociales de Dominica para realizar una evaluación meticulosa del sistema de salud de ese país, y ya se están poniendo en práctica recomendaciones específicas. Un ejemplo de esto es el cuadro de 27 nuevos agentes de salud comunitarios que finalizaron un programa de capacitación en septiembre del 2018 y están comenzando a trabajar en las comunidades para apoyar los servicios de salud al nivel primario.

Grupo de nuevos trabajadores comunitarios de salud
Cohorte de nuevos trabajadores comunitarios de salud. Foto: OPS/OMS

El fortalecimiento del sistema de salud

En 1978, cuando se publicó la declaración de Alma-Ata, el sistema de salud de Dominica era un modelo en cuanto a la atención primaria de salud. Sin embargo, las limitaciones en la dotación de recursos y un mayor énfasis en la atención hospitalaria a nivel nacional lo debilitaron en el curso de los últimos años. Lamentablemente, la situación de la población de Dominica en el ámbito de la salud empeoró luego del huracán María, que devastó la isla en septiembre del 2017 y tuvo una repercusión significativa en los recursos humanos para la salud y el funcionamiento de los centros de salud comunitarios, pues varios de ellos terminaron destruidos o fuera de funcionamiento.

Se requería un enfoque sistemático para fortalecer el sistema de salud y los servicios de atención primaria de salud. La concesión de subvenciones por parte de Japón por medio de la Alianza para la Colaboración en pro de la Cobertura Sanitaria Universal brindó apoyo a la realización de una evaluación integral del sistema de salud de Dominica después del huracán María. El equipo técnico de la OPS/OMS estuvo compuesto por siete personas que se centraban en diversos aspectos estratégicos de la cobertura universal de salud y el acceso universal a la salud. Trabajando juntamente con el Ministerio de Salud y Servicios Sociales de Dominica y la Comisión Nacional de Salud, el equipo realizó la evaluación entre 2018 y principios del 2019.

El proceso culminó con un amplio informe en el cual se indicó firmemente que Dominica solo logrará la cobertura universal de salud si fortalece la atención primaria de salud y, al mismo tiempo, corrige las debilidades del sistema de salud en relación con la gobernanza, el financiamiento de la salud, la asignación y gestión de recursos, y la adopción de un enfoque integrado en la prestación de los servicios de salud que prevea la participación intersectorial y comunitaria. En el informe se formularon varias recomendaciones de alto nivel para aplicar medidas en 2019 y 2020.

La capacitación de agentes de salud comunitarios fue solo una de las recomendaciones más urgentes para fortalecer el sistema de salud. Ofrecer capacitación basada en el desarrollo de aptitudes a agentes de salud comunitarios de Dominica tiene como objetivo abordar la escasez de personal de salud y aumentar la capacidad para prestar servicios centrados en las personas dentro de equipos multidisciplinarios y entornos comunitarios. Todo esto fortalece de manera considerable la atención primaria de salud.

“Fue un placer trabajar con el equipo de expertos de la OPS/OMS, el equipo administrativo del Ministerio de Salud y Servicios Sociales y los miembros de la Comisión Nacional de Salud de Dominica para realizar la evaluación integral y facilitar la capacitación de los agentes de salud comunitarios. Aunque había muchos retos, como habría de esperarse luego de un huracán de gran magnitud, los equipos trabajaron en forma colaborativa para superarlos y llevar a buen término los resultados del proyecto. Esperamos que en el curso de los próximos dos años podamos poner en práctica las principales recomendaciones del informe de la evaluación, para facilitar la transformación del sistema de salud de Dominica de manera que sea resiliente y sostenible, esté basado en la atención primaria de salud y esté en capacidad de alcanzar la cobertura universal de salud, el acceso universal a la salud y los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas”.
Dr. Rufus Ewing, asesor para Sistemas y Servicios de Salud para Barbados y los Países del Caribe oriental y director del proyecto

La capacitación de los agentes de salud comunitarios

El Ministerio de Salud y Servicios Sociales, con la colaboración de la OPS y el apoyo del financiamiento japonés otorgado por medio de la Alianza para la Colaboración en pro de la Cobertura Sanitaria Universal, capacitó a 27 agentes de salud comunitarios. Las clases fueron impartidas por profesionales de Dominica capacitados y con experiencia en el campo de la enfermería, en colaboración con el Ministerio de Salud y Servicios Sociales y la OPS/OMS. El programa de estudios fue diseñado por los instructores del curso y fue examinado y aprobado por la OPS.

El programa, que tuvo una duración de seis meses, se impartió en el campus virtual y presencial de la Universidad de las Indias Occidentales en Dominica, y cubrió cursos y destrezas clínicas básicas en 13 áreas. Todos los participantes aprobaron el examen de sostén de funciones vitales y recibieron su certificado en una ceremonia oficial de graduación el 15 de abril del 2019.

Asistieron a la ceremonia los familiares y amigos de los graduandos; Letitia Lestrade-Wyke, Secretaria Permanente del Ministerio de Salud y Servicios Sociales; Terrillia Ravailiere, quien fue la maestra de ceremonias; el Jefe de Enfermería y otros miembros del personal del Ministerio de Salud y el campus virtual y presencial de la Universidad de las Indias Occidentales.

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La Secretaria Permanente del Ministerio de Salud y Servicios Sociales, Letitia Lestrade-Wyke, presentó certificado al Sr. Kireem Vigilant. Foto: OPS/OMS

Kenneth Darroux, ministro de Salud y Servicios Sociales, felicitó a los graduandos por finalizar satisfactoriamente el programa. Dijo que la capacitación se conceptualizó teniendo en mente el objetivo de responder a la necesidad de aumentar la capacidad de los recursos humanos en el sector de la salud. Agregó que “teniendo en cuenta las exigencias cada vez mayores que enfrentan nuestros servicios de salud en lo que respecta a la cantidad y la calidad, y sumándole a esto consideraciones sobre la disponibilidad de los recursos humanos y otros, puede apreciarse que la ceremonia de hoy es un paso en la dirección correcta hacia la meta de reducir esta creciente brecha”. Le dio las gracias a la OPS por el apoyo técnico prestado al programa, y felicitó a Anneke Wilson, especialista en Programa de País de la OPS, por la extraordinaria labor realizada que fuera asignada a Dominica.

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El Honorable Dr. Kenneth Darroux, ministro de Salud y Servicios Sociales, presentó premio a la mejor estudiante, Alphanica Robert. Foto: OPS/OMS

Por su parte, Wilson, dirigiéndose a los graduados, señaló: “Recuerden siempre que cuando decidieron ser agentes de salud comunitarios, tomaron una de las decisiones más importantes de su vida, pues decidieron dedicarse a prestar atención a otros”.

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Sra. Anneke Wilson, Especialista de País OPS/OMS en Dominica. Foto: OPS/OMS

Jean Jacob, coordinadora del Programa de Auxiliares de Salud Comunitarios, presentó un informe integral del curso, incluidos los componentes teóricos y prácticos del programa, así como la colaboración con algunas organizaciones dentro de las comunidades.

Bertisha Bertrand dio unas palabras en nombre de los graduandos. Dijo que al comenzar el curso sabía muy poco acerca del papel de los agentes de salud comunitarios y que ahora le complace tener un conocimiento más profundo sobre el significado de la salud. Agregó que el curso les dio la extraordinaria oportunidad de comprender de manera más clara temas como la salud y la comunidad, qué forma una comunidad, cómo funciona y qué puede afectar su funcionalidad. “La salud es un concepto amplio y abarca muchas áreas, con lo que aprendimos que tenemos que adaptarnos a diferentes personalidades y a diferentes entornos. El curso ha formado a 27 soldados calificados que prestarán servicio en sus respectivas comunidades y, por extensión, en el ámbito de la atención primaria de salud en Dominica”, agregó.

Reflexiones de los graduandos

“Entré a la industria de la salud por mi madre, que es enfermera comunitaria. Al ver todo el esfuerzo que hacía para cuidar a las personas y atender a personas mayores, a niños, a todos, viejos y jóvenes, entendí que quería formar parte de ello”.
Sr. Vigilant, graduada de la cohorte de agentes de salud comunitarios

“Una de las cosas que me motivaron fue atender a las personas que no pueden valerse por sí mismas, porque todos sabemos que tener un modo de vida saludable es clave para la sociedad”.
Sra. Winston, graduada de la cohorte de agentes de salud comunitarios

“Son seis meses intensivos. A decir verdad, al comenzar el programa no tenía idea de dónde me estaba metiendo, pero ahora aprecio más los servicios de salud y la capacidad de poder llegar a la comunidad y ayudar a todos, especialmente a las personas mayores”.
Sra. Peter, graduada de la cohorte de agentes de salud comunitarios