Nassau, Bahamas, 13 de septiembre de 2019 (OPS) - La doctora Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), se reunió con las autoridades de salud aquí hoy y ofreció el apoyo total de la OPS en las operaciones de socorro y respuesta relacionadas con el huracán Dorian.

Su visita incluyó reuniones con el Ministro de Salud Duane Sands, quien dijo: "Desde mi tiempo como ministro he disfrutado de la tutoría, las directrices y el apoyo de la directora de la OPS y realmente apreciamos todo el apoyo".

Etienne, por su parte, sostuvo: "Estoy aquí hoy para expresar mi solidaridad con el Ministerio de Salud, el gobierno y también con el pueblo de las Bahamas". Destacó la historia del trabajo en emergencias de unos 40 años de la organización y dijo: "Nuestro trabajo es con el Ministerio coordinando la respuesta y la recuperación, parte de nuestro programa también es la preparación. Creemos que debemos construir sistemas de salud resilientes que puedan brindar atención a las personas y seguir trabajando en una emergencia”.

Dr. The Hon. Duane E.L Sands, Minister of Health of the Bahamas meets Dr. Carissa F. Etienne

El ministro de Salud indicó que la OPS ayudará a las Bahamas a crear capacidad local y nacional para hacer frente a la vigilancia de enfermedades, y en asegurar que la calidad del agua sea segura para beber y utilizar. Sands aconsejó a las personas que solo beban agua embotellada o agua tratada por el momento.

Señaló que la primera fase de una emergencia generalmente tiene eventos traumáticos como fracturas, ahogamientos, laceraciones y amputaciones. La segunda fase, dijo Sands, se caracteriza por infecciones y hay que mantener la vigilancia para ver si hay un aumento de infecciones y poder responder a ellas.

Los mosquitos y roedores que transmiten enfermedades transmitidas por vectores deben ser monitoreados, agregó. "Las ratas portan enfermedades como la leptospirosis y, a veces, vemos un aumento en los casos de leptospirosis después de un evento como este, por lo que debemos ser capaces de identificar y llegar a esos pacientes con el tratamiento adecuado".

Etienne señaló que la OPS movilizó a su Equipo de Respuesta a Desastres el cual desplegó a Bahamas días antes del huracán a expertos en agua y saneamiento y en infraestructura hospitalaria, y cuenta con especialistas en logística, vigilancia de enfermedades, coordinación, gestión de información (datos) y cooperación civil-militar en las Bahamas, trabajando en estrecha colaboración con las autoridades sanitarias y otras organizaciones.

La Directora de la OPS elogió los esfuerzos del Ministerio de Salud para coordinar la respuesta al desastre, particularmente porque el país nunca antes había experimentado una tormenta de esta gravedad. "Es extremadamente difícil responder a un evento como este huracán y cuando te retiran de las islas donde ocurrió la mayor parte de la devastación, se necesita mucha coordinación, mucha planificación, la logística se vuelve muy importante y muy difícil". Asimismo, reconoció que como alguien que ha experimentado huracanes severos y, en la OPS, ha pasado por muchos desastres, “estamos impresionados por el trabajo que el Ministerio de Salud está haciendo".

Etienne también destacó la importancia de no minimizar el trauma psicológico que acompaña a un desastre de esta naturaleza. "Si bien la población en general experimentará un trauma psicológico, también es importante reconocer que las enfermeras, los médicos y los funcionarios que han estado trabajando sin parar desde el desastre, también experimentarán estrés y trauma", agregó. “Los profesionales de salud son los héros silenciosos de esta emergencia”, subrayó.

Enlaces

— Llamada de cortesía Ministro de Salud de Bahamas y Representatnte de la OPS
— OPS response to Hurricane Dorian

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