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Sebastián Oliel
Ashley Baldwin
Leticia Linn
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Washington, DC, 30 de septiembre de 2019 (OPS / OMS) - Los delegados del 57º Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) fueron informados hoy sobre los esfuerzos de la institución para aumentar el acceso de los países a medicamentos para la hepatitis C a través de su Fondo Estratégico.

Un nuevo acuerdo a largo plazo permite al Fondo Estratégico de la OPS comprar tratamiento antiviral de acción directa para el virus de la hepatitis C, dijeron funcionarios de la OPS. El subdirector Jarbas Barbosa reafirmó el compromiso de la organización de brindar a los países cooperación técnica para el diagnóstico del virus de la hepatitis C y la ampliación de los programas nacionales.

Unas 85.000 personas mueren cada año en las Américas a causa de la hepatitis C, y se estima que 5,6 millones de personas viven con infección crónica por el virus de la hepatitis C.

El tratamiento recientemente disponible que los países pueden obtener a través del Fondo Estratégico de la OPS ha demostrado ser exitoso y accesible en todas las etapas de la infección por el virus, con tasas de curación entre 92 y 100 por ciento.

Sin embargo, dado que la mayoría de las personas que viven con hepatitis C en las Américas no están diagnosticadas, los países también necesitan aumentar la concienciación pública sobre el virus y garantizar que las pruebas estén más disponibles, dijeron expertos de la OPS.

El Fondo Estratégico de la OPS es un instrumento conjunto de adquisiciones que permite a los países obtener medicamentos y suministros esenciales a precios asequibles. El Fondo también brinda a los países cooperación técnica en la gestión del suministro de medicamentos y la programación y planificación de adquisiciones a nivel nacional.

Según los datos de la OPS, el costo de los medicamentos consume hasta el 35% de los presupuestos nacionales de salud en los países de las Américas y representa el 50-60% de los costos de salud del hogar en algunos países. La falta de acceso a medicamentos esenciales es uno de los obstáculos clave que la OPS y su Fondo Estratégico están ayudando a los países a superar con el fin de alcanzar la salud universal.