5 de Diciembre de 2019 (OPS)- Gracias a avances en tratamiento y atención, y a la promoción y la educación para la salud, las personas con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) viven hoy más que nunca. Sin embargo, esta longevidad también las hace susceptibles a otras enfermedades, incluidas las no transmisibles y los trastornos de salud mental. La necesidad de otros servicios como el apoyo mental y psicosocial es, por lo tanto, vital para esta población. 

Anguilla jetty

Gary Gumbs es un anguileño de 50 años que ha vivido con VIH durante muchos años. Gary atravesó una situación familiar abusiva que se intensificó después de su diagnóstico de VIH. Además, ha luchado contra enfermedades mentales, depresión y problemas sociales, algo que dio lugar a que necesitara cuidados psiquiátricos durante algún tiempo en 2017. Desde que fue dado de alta, recibe su medicamento para el VIH a través del programa de salud mental en el Hospital Princess Alexandria, que también le proporciona una comida diaria. 

gary gump

Anguila tiene una baja prevalencia de infección por el VIH y de sida: entre el 2010 y el 2015 se confirmaron en total ocho casos. Gary recibe actualmente un acompañamiento a nivel comunitario por su estado de salud mental, lo que le permite acceder constantemente a los servicios para monitorear su estado de VIH y su salud mental; maximizando los servicios de soporte en Anguila, una isla caribeña con menos de 15.000 habitantes. 

“Luché contra el alcoholismo durante muchos años, lo que eventualmente me llevó a ser VIH positivo. Ser VIH positivo hoy es un nuevo desafío: tomar medicamentos, tratar de mantener una actitud positiva y comer sano”
Gary Gumbs

En marzo de 2018, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) brindó una capacitación a trabajadores de salud no especializados, consejeros escolares y trabajadores sociales para fortalecer el "enfoque de atención basado en el equipo" de salud. Esto les permitió desarrollar habilidades y competencias para la detección, gestión y derivación de personas con trastornos de salud mental. El objetivo final fue disminuir el estigma y la discriminación, y aumentar la confianza de los servicios de apoyo para identificar, referir y dar seguimiento a personas como Gary. 

El Programa de acción para superar las brechas en salud mental (mhGAP) de la Organización Mundial de la Salud (OMS), e impulsado en el Caribe por la OPS, tiene como objetivo ampliar los servicios para los trastornos mentales, neurológicos y de uso de sustancias, y es adaptable al contexto de cada país. 

En Anguila, las autoridades locales y la OPS lo están implementando con hincapié en: 

Cuidados de salud y prácticas esenciales,
Depresión,
Autolesiones/ suicidios y trastornos debidos al uso de sustancias.

Se espera que el programa fortalezca el apoyo que reciben los pacientes.

Cambios positivos

Gary comenta que ha observado cambios positivos en los servicios de salud y en el apoyo que recibe. Dice que se usa un enfoque más holístico cuando se hacen esfuerzos para integrar su atención.

El gobierno proporciona a Gary medicamentos para el VIH. Actualmente está tomando los de cuarta línea, que es el último nivel de tratamiento. También le proporcionan comidas saludables y apoyo. Gary reconoce a Monique Rey, coordinadora de Servicios de Salud Mental de la Dirección de Sanidad de Anguila por ser un gran apoyo para él. Monique fue responsable de asesorar a Gary durante su período de alcoholismo y cuando recibió su posterior diagnóstico de VIH.

Monique Rey

Monique recuerda que el viaje de Gary fue difícil, ella estuvo a su lado y lo alentó, recordándole que él también tenía un papel importante que jugar en lo que le estaba pasando. “Me quedé con él, traté de mostrarle que no todo estaba perdido. Si haces cambios, las cosas mejorarán, no se trata solo de la medicación, sino de uno mismo y de cambios en el estilo de vida”, afirma.

La Dirección de Sanidad de Anguila es el organismo responsable de proporcionar servicios de salud a la población. El Hospital Princess Alexandra es el único en la isla con una sala de psiquiatría, y cuenta con diez camas. Anguila tiene actualmente cinco enfermeras capacitadas en salud mental que también ofrecen servicios en la comunidad. Muchos pacientes son tratados en la comunidad, Gary Gumbs es uno de ellos.

Salud mental en la comunidad

Maeza Demis-Adams es la directora ejecutiva (CEO, por sus siglas en inglés) de la Dirección de Sanidad de Anguila. Maeza destaca la importancia de realizar una identificación temprana de las personas en riesgo y el tratamiento de los pacientes en la comunidad. Como principal desafío para conseguirlo, identifica la necesidad de recursos para proporcionar servicios a la comunidad, ya que la mayoría del personal también está asignado al centro de cuidados intensivos las 24 horas.

demis adams anguilla

Demis-Adams señala que Gary no es solo una de las muchas personas que reciben tratamiento en la comunidad, sino que también está empleado en la Unidad de Enfermedades Crónicas del Ministerio de Salud, en el área de Promoción. A pesar de los desafíos que aún enfrenta, explica que Gary inspira a muchos. Dice que después de crear la página de Facebook para la Dirección de Sanidad, la gestión de la página pasó a Gary, quien en su opinión hizo un excelente trabajo al usar ese medio para tocar y mejorar la vida de muchos.

La capacitación mhGAP se centró en los servicios sociales. La intención ahora es capacitar a profesionales no especializados en salud mental. Es necesario que las enfermeras y los médicos de la comunidad vuelvan a participar en la capacitación. Demis-Adams indica que el personal ha estado pidiendo la capacitación como una prioridad, especialmente debido a la importancia de tratar a los pacientes en la comunidad en lugar del centro de salud debido al estigma aún asociado a la enfermedad mental. Como resultado, el Ministerio de Salud planifica una capacitación continua para profesionales de la salud, oficiales médicos de distrito y enfermeras para 2020.

Gary está muy agradecido por el apoyo que recibe del Gobierno de Anguila y, por extensión, del personal y los colegas con quienes interactúa a nivel comunitario y hospitalario. Ansía una vida larga y exitosa. Su amor por la fotografía y el aliento de sus colegas y amigos será fundamental para que pueda perseguir este sueño.