Washington DC, 12 de febrero de 2020 (OPS) - Expertos en virología de la Organización Panamericana de la Salud han viajado a la región del Caribe para garantizar que los especialistas de laboratorio estén capacitados y equipados para identificar y responder a posibles casos importados del nuevo coronavirus (COVID-19).

“Proporcionar a los países los reactivos y el conocimiento necesarios para realizar un diagnóstico temprano es clave para responder a un brote y proteger a nuestras poblaciones”

El entrenamiento en el Caribe comenzó en Surinam, seguido por Barbados y Haití, y continuará esta semana en Jamaica, Belice y Dominica. La próxima semana, los expertos de la OPS viajarán a Bahamas y Guyana para completar esta iniciativa de capacitación en la subregión. Además, el 10 de febrero, la Agencia de Salud Pública del Caribe (CARPHA) en Trinidad y Tobago informó que su laboratorio está listo para responder al nuevo coronavirus.

“Como uno de los destinos turísticos más populares del mundo, el Caribe debe prepararse para detectar y responder rápidamente a los casos importados de COVID-19”, dijo Yitades Gebre, Representante de la OPS/OMS para Barbados y los países del Caribe Oriental. “Proporcionar a los países los reactivos y el conocimiento necesarios para realizar un diagnóstico temprano es clave para responder a un brote y proteger a nuestras poblaciones”, indicó.

Durante la capacitación, los laboratorios, que incluyen tanto los Centros Nacionales de Influenza como los laboratorios nacionales de influenza, reciben los materiales de diagnóstico necesarios para analizar COVID-19. Esto incluye cebadores, sondas y controles positivos. Luego se capacita a los participantes en las principales pruebas y protocolos disponibles, y se lleva a cabo un ejercicio práctico de detección molecular.

Preparación de coronavirus en América Latina y el Caribe

LaboratorioLa capacitación de laboratorio actualmente en curso en el Caribe forma parte de una iniciativa general para garantizar que 29 laboratorios de la región estén listos para detectar COVID-19 antes del 21 de febrero de 2020, con los CDC de Estados Unidos en Atlanta como el laboratorio de referencia regional.

Los laboratorios seleccionados para la capacitación son aquellos que ya realizan pruebas de influenza. Esto significa que en lugar de desarrollar un laboratorio desde cero, el protocolo recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la OPS para las pruebas de COVID-19 simplemente se puede agregar a los protocolos existentes de los países para las pruebas de influenza.

“Sabemos que es muy probable que el sistema de salud de un país sea el primer punto de entrada para un caso sospechoso de nuevo coronavirus”, dijo Sylvain Aldighieri, Director Adjunto del Departamento de Emergencias de Salud de la OPS. “La capacitación que lleva a cabo la OPS en los laboratorios de influenza en la región es la forma más efectiva de equipar a los países con la capacidad de detectar, monitorear y responder a los casos de manera oportuna", añadió.

Laboratorio de formación en la Región

Además de laboratorios en el Caribe, la OPS también ha hecho una capacitación en Brasil, en colaboración con Fiocruz y el Ministerio de Salud del país, dirigida a nueve países de América del Sur (Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Panamá, Paraguay, Perú y Uruguay ), así como también hizo un entrenamiento en Venezuela.

Esta semana, se hará un entrenamiento en México, organizado por la Secretaría de Salud de ese país para seis países de América Central (Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua), así como para República Dominicana y Cuba.

Enlaces

— Nuevo coronavirus
— Plan estratégico mundial de preparación y respuesta (en inglés)
— Nuevo coronavirus (nCoV) - Actualización Epidemiológica 5 de febrero de 2020