Puerto España, 18 de febrero de 2020 (OPS/OMS) - Con motivo del Día Internacional del Cáncer Infantil, expertos en cáncer pediátrico y autoridades sanitarias convocadas por la Organización Panamericana de la Salud (OPS), junto con el Hospital para Niños Enfermos (SickKids) y el Hospital de Investigación Infantil St. Jude, hicieron un llamado a intensificar las acciones para mejorar la tasa de supervivencia de los niños que padecen cáncer en países del Caribe.

En el Caribe, como en todo el mundo, el cáncer se encuentra entre las principales causas de muerte en niños menores de 15 años. En los países de altos ingresos, más de 8 de cada 10 niños con cáncer logran sobrevivir a la enfermedad, gracias a un diagnóstico temprano y un tratamiento efectivo. Pero en varios países del Caribe, la supervivencia general a 2 años solo es del 55%. La alta toxicidad de los tratamientos contra el cáncer y el abandono del tratamiento por parte de los pacientes son las principales barreras para lograr resultados exitosos, y los expertos dicen que fortalecer los sistemas de salud es la mejor manera para abordar estos desafíos.

"El tratamiento del cáncer infantil es muy costo-efectivo, y se pueden salvar muchas más vidas de los niños garantizando que el sistema de salud esté bien equipado para diagnosticar y tratar a los niños con cáncer y brindar apoyo a sus familias".

Entre los expertos convocados por la OPS figuran pediatras, oncólogos pediátricos y gerentes de programas de enfermedades no transmisibles de nueve países y territorios del Caribe, junto con representantes de los ministerios de salud y otras organizaciones colaboradoras. El grupo se reunió en Puerto España, Trinidad, el 11 y 12 de febrero para trazar formas de aumentar el apoyo y la acción, tanto a nivel nacional como internacional, para reducir las muertes en niños y adolescentes con cáncer en el Caribe a través de sistemas de salud fortalecidos, enfocándose en la mejora del diagnóstico, el tratamiento, la capacitación y el apoyo familiar.

En la reunión se identificaron áreas de acción prioritarias como: detección temprana y diagnóstico de cáncer infantil en atención primaria, con derivación oportuna para tratamiento especializado; mayor acceso a medicamentos esenciales para el cáncer infantil; capacitación y educación médica multidisciplinaria continua para especialistas y proveedores de atención primaria; mejora de la continuidad de la atención, incluso para los niños que viven lejos de los centros de tratamiento para evitar el abandono del tratamiento; y la producción y el intercambio de pruebas para el uso de la salud pública y para movilizar apoyo político y financiero.

"El tratamiento del cáncer infantil es muy costo-efectivo, y se pueden salvar muchas más vidas de los niños garantizando que el sistema de salud esté bien equipado para diagnosticar y tratar a los niños con cáncer y brindar apoyo a sus familias", señaló Silvana Luciani, jefa de la Unidad de Enfermedades No Transmisibles de la OPS.

Las acciones propuestas por los expertos en Trinidad se basan en los esfuerzos anteriores de la Iniciativa SickKids-Caribe (SCI), establecida en 2013 para desarrollar una capacidad local sostenible para diagnosticar, tratar y controlar los cánceres pediátricos y los trastornos sanguíneos en seis países participantes (Bahamas, Barbados , Jamaica, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas y Trinidad y Tobago), y en las desarrolladas por un grupo de trabajo regional para América Latina y el Caribe, creado por la OPS en 2017 para desarrollar estrategias y recomendaciones para el fortalecimiento del sistema de salud para el cáncer infantil. Los esfuerzos actuales también son parte de la Iniciativa Global para el Cáncer Infantil lanzada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2018 para mejorar las tasas de supervivencia al abordar las barreras de acceso y calidad de la atención para niños con cáncer.

Además del trabajo en el Caribe, la OPS y St. Jude están colaborando con la Comisión de Ministros de Salud de Centroamérica (COMISCA) para implementar medidas similares para mejorar la atención del cáncer infantil en América Central y el Caribe hispano.


 

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de sus poblaciones. Fundada en 1902, es la agencia internacional de salud pública más antigua del mundo. Sirve como la Oficina Regional de la OMS para las Américas y es la agencia de salud especializada del sistema interamericano.

Sobre el Centro SickKids para la Salud Global del Niño.

El Centro para la Salud Global del Niño es el centro dedicado para actividades globales centradas en la salud infantil en el Hospital para Niños Enfermos (SickKids). Con una rica historia de innovación en salud pediátrica global y una red reconocida de socios mundiales, el Centro para la Salud Infantil Global está bien preparado para abordar de manera efectiva los problemas mundiales de salud infantil. El Centro apoya la agenda de salud global a través de la investigación colaborativa basada en becas, el desarrollo de capacidades sostenibles a través de la educación, la promoción de la salud materna e infantil mejorada y la comunicación activa de resultados a las partes interesadas locales, nacionales e internacionales. Obtenga más información: www.sickkids.ca/globalchildhealth

El St. Jude Children's Research Hospital lidera la forma en que el mundo entiende, trata y cura el cáncer infantil y otras enfermedades que amenazan la vida. Es el único Centro Integral de Cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer dedicado exclusivamente a los niños. Los tratamientos desarrollados en St. Jude han ayudado a impulsar la tasa general de supervivencia del cáncer infantil del 20% al 80% desde que el hospital abrió hace más de 50 años. St. Jude comparte libremente los avances que logra, y cada niño salvado en St. Jude significa que los médicos y científicos de todo el mundo pueden usar ese conocimiento para salvar a miles de niños más. Las familias nunca reciben una factura de St. Jude por tratamiento, viajes, alojamiento y comida, porque lo único que debe preocupar a una familia es ayudar a sus hijos a vivir. Para obtener más información, visite stjude.org o siga a St. Jude en las redes sociales en @stjuderesearch.

Enlaces relacionados

Reunión sobre Fortalecimiento de sistemas de salud para el cáncer en la niñez en el Caribe

Cáncer en la niñez