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Washington, DC, 17 de enero de 2020 (OPS/OMS) - Los Departamentos de Sistemas y Servicios de Salud, Evidencia e inteligencia para la acción en salud y el Programa Subregional del Caribe, a través del Campus Virtual de Salud Pública de la Organización Panamericana de la Salud (CVSP/OPS), ofrecieron cuatro cursos en inglés en 2019 sobre epidemiología y vigilancia destinado a profesionales de la salud pública en los países del Caribe. Los cursos fueron diseñados para fortalecer las capacidades de comprensión y uso de herramientas epidemiológicas y vigilancia de la salud pública en los sistemas de salud de la Región.

La iniciativa comprende un conjunto de tres cursos sobre epidemiología de salud pública, titulados: Conceptos epidemiológicos básicos, Medición del estado de salud, Métodos epidemiológicos; y un cuarto curso sobre Introducción a la vigilancia. Los cursos se toman consecutivamente y la finalización exitosa de cada curso es un requisito previo para continuar al siguiente nivel.

Aproximadamente 100 profesionales de catorce países y territorios del Caribe participaron en uno o más de uno de los cursos que contribuyeron a fortalecer la capacidad de recursos humanos para la vigilancia y respuesta en estos países y territorios, de conformidad con el Reglamento Sanitario Internacional.

El primer curso, Conceptos epidemiológicos básicos, brinda una introducción a algunos conceptos epidemiológicos clave, permitiendo a los participantes la oportunidad de mejorar su comprensión sobre los fundamentos de la epidemiología y desarrollar habilidades para aplicar los principios epidemiológicos básicos a su trabajo como profesionales de la salud pública.

El segundo curso, Medición del estado de salud, tiene como objetivo mejorar la comprensión y el uso por parte de los alumnos de herramientas epidemiológicas comunes, fuentes de datos y métodos para medir, monitorear y representar visualmente la salud de una comunidad e identificar y definir un conjunto básico de indicadores del estado de salud.

El tercer curso, Métodos epidemiológicos, permite a los alumnos sintetizar y aplicar la información aprendida en los dos cursos anteriores.

El cuarto curso, Introducción a la vigilancia, tiene como objetivo mejorar el conocimiento y la capacidad de participar en los diversos aspectos del ciclo de vigilancia de la salud pública y utilizar los sistemas de vigilancia de la salud pública para poner los datos en acción en el lugar de trabajo.

Todos los cursos son con tutores y están dirigidos a trabajadores de salud de primera línea que trabajan en vigilancia de salud pública o epidemiología en el Caribe. Éstos incluyen, pero no se limitan a: trabajadores de salud ambiental, inspectores, médicos, enfermeras, técnicos de laboratorio, veterinarios, estadísticos, entre otros. Si bien la mayoría de los alumnos provienen de los ministerios de salud, los participantes también vienen de otros ministerios y entidades involucradas en la vigilancia, el control de enfermedades transmisibles y el Reglamento Sanitario Internacional, como los ministerios de agricultura y otros. Los participantes son nominados por las autoridades nacionales relevantes en cada país.

Esta iniciativa es parte del apoyo que los departamentos de la OPS mencionados anteriormente ofrecen a los países y territorios del Caribe en programas de educación continua a través del Campus Virtual. En julio de 2017, el Campus Virtual lanzó el Nodo del Caribe, con cursos de habla inglesa seleccionados en función del contenido, la estructura, la aplicabilidad y la relevancia para los países del Caribe.

Comentarios de los participantes sobre los cursos

"Disfruté el curso en general, la discusión y las opiniones expresadas por otros participantes que me permitieron un pensamiento más profundo fuera de las notas, ya que las discusiones fueron prácticas y relevantes para los problemas actuales en el lugar de trabajo donde la epidemiología puede ser aplicada". Conceptos Epidemiológicos Básicos

"He ampliado mis conocimientos en epidemiología a través de este curso y con cada lección estoy aprendiendo algo nuevo". Medición del estado de salud

“Recomiendo este curso a todo el personal de salud pública que no haya recibido capacitación formal en epidemiología y salud pública. Al completar este curso, tengo una mejor base para contribuir a la salud pública. Además, ahora tengo un mayor deseo de obtener una Maestría en Salud Pública con concentración en Epidemiología”. Métodos epidemiológicos

“Luego de finalizar este curso veo la epidemiología desde una perspectiva diferente y continuaré utilizando el conocimiento adquirido para mejorar mi trabajo diario como profesional de la salud pública. Recomendaría este curso a mis colegas". Métodos epidemiológicos

“Este fue un curso muy informativo, he adquirido una gran cantidad de conocimiento que me ayudará a mejorar mis deberes dentro del Ministerio de Salud Pública, también me permitirá ayudar a mis colegas en áreas que pueden no entender y juntos podemos trabajar para lograr un objetivo común, mejorando así nuestra productividad”. Introducción a la vigilancia