Carga de la enfermedad

En los países en desarrollo, las infecciones respiratorias agudas, en especial las neumonías adquiridas en la comunidad (NAC), son las principales causas de hospitalización y muerte en los menores de 5 años.
Más del 95% de todos los episodios de neumonía clínica y más del 99% de muertes por neumonía que sufren los niños menores de 5 años en todo el mundo se producen en los países en desarrollo.

Se estima que el neumococo causó 8,9 millones de casos de neumonía en el 2015, siendo 3,5 graves o muy graves. Es el segundo agente que causa NAC que requiere hospitalización, después del virus sincicial respiratorio (VSR), y el primero en número de muertes: aproximadamente 300 mil muertes anuales en menores de 5 años a nivel mundial.

Entre las causas de muertes por infecciones neumocócicas, la neumonía representa al 81% y la meningitis al 12%. La tasa global de mortalidad por el neumococo en 2015 fue 45 muertes (29-56) por 100 mil niños <5 años.

En cuanto a las meningitis bacterianas en los menores de 5 años, anualmente se producen aproximadamente 1,2 millones de casos y 180.000 muertes. En un análisis publicado en el 2013, la Región de las Américas era la que menor carga de enfermedad tenía a nivel mundial, con una incidencia de 17 casos por 100.000 niños-año. Se estima que a nivel mundial, más de 90% de las meningitis bacterianas son causadas por S. pneumoniae, H. influenzae y N. meningitidis. En la actualidad, en la Región de las Américas, el S. pneumoniae es el principal responsable de las meningitis bacterianas.

 

Distribución de los agentes etiológicos
Distribución de los agentes etiológicos identificados en pacientes <5 años con neumonías bacterianas (NB) y meningitis bacterianas (MB) en países seleccionados de Latinoamérica, 2014-2016

 

El agente

El neumococo es un Diplococo Grampositivo lanceolado que posee una capsula polisacárida externa a la pared. De acuerdo con las diferencias antigénicas capsulares, se han identificado más de 93 serotipos, de los cuales un número limitado es causante de enfermedad neumocócica invasora. La identificación de serotipos ha variado según región geográfica, edad y período de estudio; 6 a 11 de los serotipos más comunes causan aproximadamente el 70% de todas las infecciones invasoras en niños en el mundo.

Personas en riesgo

La susceptibilidad a las infecciones por el neumococo es universal, es decir, de manera general todas las personas son susceptibles a las infecciones causadas por este agente. Sin embargo, algunas condiciones aumentan la susceptibilidad a esta bacteria, incluidas las enfermedades invasivas: la edad, enfermedad crónica, el hacinamiento, la pobreza, la exposición activa o pasiva al humo del tabaco y las infecciones concurrentes de las vías respiratorias superiores. La infección por el neumococo es más frecuente entre los 2 meses y los 3 años, aunque declina después de los 18 meses de edad. El riesgo vuelve a aumentar después de los 65 años.

Transmisión

La transmisión del neumococo es por contacto directo (persona a persona), o bien por contacto con las secreciones nasofaríngeas (gotitas) de la persona infectada.

Distribución y estacionalidad

La distribución del neumococo es mundial y se presenta en todos los climas y estaciones. En los países de clima templado, se observa un aumento de la incidencia de neumonía neumocócica en el invierno y en la primavera.

Inmunidad

La inmunidad puede adquirirse de forma pasiva por vía transplacentaria o de forma activa por infección previa o inmunización.

Prevención y control

Desde el año 2000 la vacuna neumocócica conjugada (PCV por sus siglas en inglés) ha sido introducida en la Región, inicialmente en Canadá y Estados Unidos. En la actualidad hay dos vacunas conjugadas disponibles: 10 y 13 Valente (PCV10 y PCV13), de acuerdo con el número de los diferentes serotipos presentes.

En el 2018, 36 países y territorios de la Región ya cuentan con una de las dos vacunas neumocócicas en sus programas regulares. Globalmente, ha sido estimado que las neumonías por el neumococo han reducido más de un tercio y las muertes por infecciones neumocócicas por el 51% del 2000 al 2015, tras la introducción de la vacuna neumocócica conjugada en muchos países.

Vigilancia del neumococo

 La OPS coordina una red de vigilancia centinela de las neumonías y meningitis bacterianas en la Región de las Américas desde el 2007. Desde el año 2014, esta red forma parte de la Red Mundial de Vigilancia, conducida por la Organización Mundial de la Salud. En la actualidad, 9 países y 20 hospitales participan de esta red.

Hospitales participantes en la Red Global de Vigilancia Centinela de Neumonía y Meningitis
Hospitales participantes en la Red Global de Vigilancia Centinela de Neumonía y Meningitis OPS/OMS, 2018

 

 

Vigilancia de un caso de meningitis en el hospital centinela
Vigilancia de un caso de meningitis en el hospital centinela

 

 

Vigilancia de un caso de neumonía en el hospital centinela
Vigilancia de un caso de neumonía en el hospital centinela