El Día Mundial de la Asistencia Humanitaria, que se conmemora cada 19 de agosto, rinde homenaje a todos los trabajadores que dedican su vida a ayudar a millones de personas afectadas por desastres naturales o por conflictos armados en el mundo, en especial a las personas más vulnerables.

En este contexto, la Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS) se une a esta importante celebración y reconoce la labor que realizan los trabajadores humanitarios de todas las agencias del Sistema de Naciones Unidas, las organizaciones no gubernamentales (ONG), entidades nacionales y locales y, en especial, las comunidades que permiten desarrollar un trabajo encaminado a brindar esta ayuda humanitaria en la Región.

La celebración de esta importante fecha es motivo para reconocer la necesidad de respetar y continuar apoyando la labor de todos los trabajadores humanitarios que, bajo los principios de humanidad, imparcialidad, neutralidad e independencia, brindan asistencia a las comunidades para reconstruir sus vidas después de un desastre y mejorar su capacidad de respuesta ante futuras crisis.

Celebración global: "Yo estuve aquí"

Este año, el Sistema de Naciones Unidas, junto con las organizaciones de ayuda humanitaria y la cantante Beyoncé, presentan una campaña global con el lema "Yo estuve aquí" para animar a las personas de todo el mundo a participar haciendo algo bueno por los demás. Para lograr una memorable conmemoración se busca alcanzar el objetivo de llegar a mil millones de personas en un día, con un sólo mensaje.

Las comunidades y organizaciones de todo el mundo celebran el Día Mundial de la Asistencia Humanitaria a través de diferentes conmemoraciones y actos públicos para reconocer la labor de los que arriesgan sus vidas para ayudar a otras personas, y para conmemorar que en el año 2003, 22 personas perdieron la vida en un ataque contra las oficinas de la ONU en Bagdad.