Con motivo de la celebración de la Semana de Vacunación Infantil en Puerto Rico el Dr. Jon K. Andrus, Director Adjunto de la Organización Panamericana de la Salud compartió con las autoridades de salud locales información sobre el compromiso de la Organización para promover el acceso de la inmunización y proveer las herramientas necesarias de cooperación técnica con el propósito de fortalecer los sistemas de salud nacionales para alcanzar la equidad en salud.  El miércoles 24 de abril de 2013 el Dr. Andrus compartió su mensaje oficial mediante una rueda de prensa junto a la primera dama de Puerto Rico, Wilma Pastrana, el designado secretario del Departamento de Salud, Dr. Francisco Joglar Pesquera, la subsecretaria de salud, Dra. Brenda Mirabal, el director del Programa de Vacunación, Dr. Ángel Rivera, la asesora del Programa de Vacunación, Dra. Iris Cardona y el coordinador de la Oficina de OPS/OMS-PR, el Dr. Raúl Castellanos.

El Director del Programa de Vacunacio?n del Departamento de Salud, Dr. Ángel Rivera; el Secretario de Salud, Dr. Francisco Joglar Pesquera; la Primera Dama de Puerto Rico, Wilma Pastrana y el Director Adjunto de la OPS, Dr. Jon K. Andrus

En dicho evento se reforzó el mensaje sobre la importancia de la vacunación para proteger a la población de enfermedades infecciosas.  Además, se compartió el protocolo de vacunación que deben seguir los padres y los profesionales de salud antes del inicio escolar.  "Puerto Rico como país cuenta una política clara sobre la vacunación en niños y jóvenes.  Ciertamente, esto ha contribuido a que tengamos una alta cobertura en niños y jóvenes", expresó el Dr. Castellanos durante el evento.  La Ley de Inmunización de Puerto Rico (Ley Núm. 25 del 25 de septiembre de 1983) establece que antes de que un niño o estudiante pueda ser admitido o matriculado en una escuela, centro de cuidado diurno o centro de tratamiento social debe estar debidamente vacunado.  Esta legislación a su vez establece las responsabilidades del Secretario en Salud en cuanto a informar a la población sobre las inmunizaciones requeridas de acuerdo a las mejores prácticas de salud.  A su vez hay disposiciones relacionados a los registros para documentar adecuadamente la administración de las vacunas.

Existe un alto compromiso de las autoridades de salud locales por continuar llevando un mensaje claro sobre los beneficios de la vacunación y de desarrollar estrategias para mejorar el acceso y disponibilidad de las vacunas.  A su vez la OPS a través del Dr. Andrus ha expresado su disponibilidad para brindar el asesoramiento técnico necesario, ya sea en el ámbito científico, de prestación de servicios y de cómo llevar mensajes efectivos  a la población.  Como parte de los acuerdos llegados durante esta semana se espera programar para el próximo bienio un encuentro multisectorial donde se reúnan profesionales clínicos para discutir más ampliamente algunos de los siguientes temas: beneficios de la vacunación, acceso a servicios de vacunación, seguridad de las vacunas, aspectos éticos de los médicos, entre otros.
Otra de las estrategias de comunicación social puesta en práctica durante la Semana de Vacunación Infantil en Puerto Rico fue el desarrollo de un conversatorio donde se presentó la trayectoria de la vacunación en la Isla.  Este trabajo estuvo a cargo de la Dra. Cardona, quien de manera efectiva, pudo resumir la historia de los esfuerzos de vacunación. El Dr. Andrus fue el orador principal y mediante su exposición pudo completar la información de la Dra. Cardona hablando ya más ampliamente sobre la experiencia a nivel internacional.  Un hito que sobresale de este esfuerzo es que por primera vez se reunieron un grupo de profesionales médicos de diferentes organismos y agencia, para apoyar el esfuerzo de vacunación del Departamento de Salud y así darle la bienvenida a la campaña de vacunación: "Con las vacunas, la vida es más segura".

Durante la estadía del Dr. Andrus en la Isla, se tuvo la oportunidad de ver cómo se desarrolla la práctica de vacunación.  Mediante una visita ocular al Centro de Diagnóstico y tratamiento de Puerto Nuevo (localizado en San Juan) y el Concilio de Salud Integral de Loíza (localizado en el municipio de Loíza) se pudo constatar cómo se maneja el Registro Electrónico de Vacunación de Puerto Rico.  Esta plataforma digital es una gran herramienta que permite monitorear y evaluar el proceso de vacunación de la población.  "Es importante que Puerto Rico sea capaz de seguir avanzado y pueda a través de las lecciones aprendidas establecer planes de mejoramiento.  A su vez, tiene un gran reto de mantener los logros que han alcanzado hasta este momento", expresó el Dr. Andrus durante su visita.