Washington, DC, 26 de abril de 2013 (OPS / OMS) - Los países y territorios que participan este año en la Semana de Vacunación en las Américas han adquirido la mayor parte de las vacunas a través del Fondo Rotatorio de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), un mecanismo de cooperación que facilita la compra al por mayor de vacunas e insumos de inmunización a precios bajos.

 

"El Fondo Rotatorio de la OPS es una importante razón por la cual todas las vacunas que se utilizan durante la Semana de Vacunación en las Américas son gratuitas para las personas y las familias", dijo la directora de la OPS, Carissa F. Etienne. "Al igual que la Semana de Vacunación, el objetivo último del fondo es ampliar el acceso a las vacunas  para todas las personas de las Américas, y en especial, para los más vulnerables", añadió.

El Fondo Rotatorio de la OPS/OMS funciona agrupando las compras que realizan los países miembros tanto de vacunas, jeringas como de otros insumos de inmunización, y permite que todos ellos compren un determinado producto al mismo precio.

El fondo ofrece a los países una línea de crédito de 60 días para las compras. El personal de la OPS/OMS se encarga de todos los aspectos relacionados con la planificación y la consolidación de la demanda, las negociaciones con los productores, la colocación de pedidos de compra, la coordinación con los proveedores y el seguimiento de los envíos, así como de los aspectos financieros que implican pagos con los proveedores y facturación a países. 

A su vez, los países participantes contribuyen con el 3% del precio neto de compra en sus pedidos para proveer capital de trabajo al fondo. Los países también pueden obtener asistencia de la OPS/OMS para la previsión de demandas de vacunas, el monitoreo de la cobertura de vacunación y otras áreas relacionadas con la planificación de la inmunización.

En 2012, 39 países y territorios de América Latina y el Caribe compraron 60 productos diferentes a través del Fondo Rotatorio, por un valor total de 518 millones de dólares. Esto incluyó más de 200 millones de dosis de vacunas que contenían 28 antígenos diferentes, incluyendo nuevas vacunas como el rotavirus, el neumococo y la vacuna del virus del papiloma humano (VPH).

"El Fondo Rotatorio ha jugado un papel importante en el liderazgo mundial de las Américas en inmunización", dijo Etienne. "Nuestros países no sólo tienen altas tasas de vacunación, sino que también se han convertido en líderes en la introducción de nuevas vacunas. El Fondo Rotatorio ha sido un elemento importante en asegurar que estas vacunas sean asequibles", afirmó.

La inmunización es una de las intervenciones más exitosas y costo-efectivas para la salud pública, ya que evita entre 2 y 3 millones de muertes cada año en todo el mundo. 

La Semana de Vacunación en las Américas es una iniciativa anual de los países miembros de OPS/OMS, que busca ampliar los beneficios de la inmunización en las Américas, especialmente en las comunidades remotas y vulnerables. Durante la última década más de 411 millones de niños y adultos han sido vacunados en el marco de la Semana de Vacunación. La iniciativa regional también inspiró la creación de la Semana Mundial de la Inmunización, que se celebra este año por segunda vez.

Fundada en 1902, la OPS es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con los países miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de las personas en las Américas. También actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS.

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