Washington, D.C., 31 de mayo de 2013 (OPS/OMS).- En el marco del Día Mundial Sin Tabaco, que se celebra el 31 de mayo, la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) exhorta a los países de las Américas a prohibir totalmente la publicidad, promoción y patrocinio del tabaco, una de las maneras más efectivas para reducir su consumo. La epidemia de tabaquismo mata a un millón de personas cada año en la región.

Sólo cinco países de las Américas prohíben totalmente la publicidad, promoción y patrocinio del tabaco. El primero en eliminarlas fue Panamá (2008), seguido por Colombia (2009), Brasil (2011, aunque falta la reglamentación), Chile (2013) y Suriname (en junio de 2013). Otros ocho países (Argentina, Bolivia, Canadá, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, México y Uruguay) tienen prohibiciones amplias, y el resto de los países de las Américas o imponen restricciones mínimas o no las imponen en absoluto.

Durante un panel convocado por la organización para analizar distintos aspectos sobre la prohibición de la publicidad, la promoción y el patrocinio del tabaco, el subdirector de la OPS/OMS, José Teruel, hizo un recorrido histórico por las campañas del tabaco y de las acciones que se comenzaron a tomar para contrarrestar esos mensajes e imágenes publicitarias.

"Se trata de una lucha que tenemos quienes estamos comprometidos con la salud pública, con un estado mejor de salud de la población y contra una industria que todavía mantiene la publicidad", indicó Teruel. En los países a nivel mundial que ya han introducido vedas totales el consumo de tabaco ha disminuido en principio un 7% en promedio.

Los resultados de las investigaciones indican que alrededor de una tercera parte de los jóvenes que se inician en el consumo de tabaco lo hacen por causas relacionadas con la publicidad, la promoción y el patrocinio del tabaco. A nivel mundial, el 78% de los adolescentes de 13 a 15 años están expuestos habitualmente a alguna forma de publicidad, la promoción y el patrocinio del tabaco. En las Américas, el 16% de quienes tienen esa edad consumen algún tipo de producto de tabaco.

La asesora regional en tabaco de la OPS/OMS, Adriana Blanco, sostuvo que "gran parte de la publicidad del tabaco apunta a las necesidades psicológicas de los adolescentes, tales como la popularidad, la aceptación de sus pares y la imagen positiva de sí mismos". Esa publicidad, agregó Blanco, "crea en ellos la falsa percepción de que fumar satisface esas necesidades".

Blanco explicó que las tabacaleras recurren también a tácticas como la extensión de la marca, la colocación de sus productos o imágenes en el cine y publicidades ocultas en redes sociales para mantener su presencia de marca. "Se debe ser muy estricto con la legislación porque la industria busca maneras de burlarla", señaló. 

El Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT), que ratificaron 29 de 35 países de las Américas, compromete a las partes a proceder a una prohibición total de toda forma de publicidad, promoción y patrocinio del tabaco en un plazo de cinco años a partir de la fecha de entrada en vigor del convenio para la parte en cuestión. A fines de 2013, una veintena de países de las Américas habrán sobrepasado este plazo sin cumplir totalmente con este mandato.

La experiencia de prohibición total en Colombia

La abogada Lorena Calderón, del equipo técnico de Control del Tabaco del Ministerio de Salud y Protección Social de Colombia, presentó virtualmente la experiencia pionera de su país en la eliminación de la publicidad, promoción y patrocinio del tabaco.

En 2009, Colombia se convirtió en el segundo país de las Américas, un año después de Panamá, en prohibir totalmente la publicidad, promoción y patrocinio del tabaco. "Uno de los cambios más grandes fue la modificación del nombre a un torneo de fútbol que llevaba el de una marca de cigarrillos", indicó.

Calderón relató cómo se logró la armonización normativa entre el Convenio Marco y la legislación colombiana, y también explicó el camino hacia las sentencias judiciales referidas a la prohibición de venta al menudeo y veda total de la publicidad, promoción y patrocinio.

Tras la sanción de la ley, un ciudadano demandó su inconstitucionalidad. El caso presentaba un problema jurídico: el balance, por un lado, del interés general, las medidas de salud pública y la protección del derecho a la salud de toda la población; y por el otro, el de la libertad de empresa y la libre iniciativa privada de la industria del tabaco. 

"La producción, comercialización y distribución son fases del mercado toleradas por el Estado, en tanto se trata de un producto legal. Sin embargo, por sus efectos nocivos a la salud el Estado no puede ser partícipe de que los ciudadanos conozcan este producto y se enrolen en él", explicó.

De esta manera, la Corte resolvió que "el legislador puede imponer restricciones, incluso a nivel de prohibición a la publicidad comercial" y que "los productos del tabaco y sus derivados tienen una particularidad que los distingue de otros bienes y servicios que concurren al mercado: son intrínsecamente nocivos para la salud de quienes los consumen y para el medio ambiente", concluyó Calderón.

Premio al investigador canadiense Geoffrey Fong

El profesor canadiense Geoffrey Fong, creador del Proyecto de Evaluación de Políticas para el Control Internacional del Tabaco (ITC Proyect, por sus siglas en inglés), fue uno de los seis premiados este año por la OMS por sus contribuciones al control del tabaco.

Fong agradeció el premio en nombre de todos los investigadores que trabajan en el ITC Project desde hace diez años, y contó que sus investigaciones muestran desafíos que todavía están pendientes en los países para el control del tabaco. Según el investigador, "un nuevo reporte sobre Brasil señala que fumadores y no fumadores siguen recibiendo fuertes mensajes acerca de los productos de tabaco, y es muy inquietante dado los esfuerzos que ha hecho el país durante años para frenar esto", indicó. 

Día Mundial Sin Tabaco 2013

Cada año, el 31 de mayo, la OMS, la OPS, y asociados de todo el mundo celebran el Día Mundial Sin Tabaco, dedicado a resaltar los riesgos para la salud vinculados al consumo de tabaco y a promover políticas eficaces para reducir ese consumo. El tema de este año es la prohibición de la publicidad, la promoción y el patrocinio del tabaco, establecida en el artículo 13 del CMCT.

 

En las Américas, el 16% de las muertes de personas de 30 años y más son atribuibles al tabaco, según el Reporte Global de la OMS: Mortalidad Atribuible al Tabaco, de 2012. La región, junto con Europa, presenta el porcentaje más alto, por encima del 12% del promedio global.

El tabaco es el único producto de consumo legal que mata cuando se utiliza exactamente de acuerdo a las indicaciones del fabricante. La mitad de los fumadores morirán por una enfermedad causada por el tabaco y lo harán perdiendo en promedio 10 años de vida.

Asimismo, es el factor de riesgo común más importante de las enfermedades crónicas no transmisibles como el cáncer, los trastornos cardiovasculares, la diabetes y las enfermedades respiratorias crónicas.

No compres mentiras

Durante la actividad, la Organización Panamericana de la Salud lanzó una campaña regional bajo el lema "No compres mentiras", que busca generar conciencia sobre la naturaleza engañosa de las campañas de marketing del tabaco.

El futbolista uruguayo Diego Forlán protagoniza la campaña, compuesta por una serie de pósters y avisos de información pública, entre otros materiales.

La OPS fue fundada en 1902 y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de las Américas, y actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS.

La OPS fue fundada en 1902 y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de las Américas, y actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS.

 

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