Kingston, Jamaica, 17 de julio de 2013 (OPS/OMS).- La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) celebra la entrada en vigor, el pasado 15 de julio, de la nueva regulación de control de tabaco en Jamaica, la cual protegerá a la población de los efectos nocivos del tabaco y de la exposición al humo de tabaco ajeno.

La norma prohíbe fumar en lugares cerrados, públicos y de trabajo, y obliga a incluir advertencias sanitarias que ocupen el 75% de las superficies principales de la cajetilla, entre otras cosas.

"Estas medidas contribuirán a disminuir el número de niños que empiezan a fumar y aumentarán el número de fumadores que dejan de hacerlo", señaló Margareta Sköld, representante de la OPS/OMS en Jamaica, quien agregó que las advertencias sanitarias "fomentan una mayor sensibilización" del público acerca de los riesgos que entraña el tabaquismo.

Con esta ley, Jamaica se convierte en el cuarto país de la Comunidad del Caribe (CARICOM), luego de Trinidad y Tobago, Barbados y Suriname, en ser 100% libre de humo de tabaco, y el número 17 en las Américas.
"Las leyes contra el humo de tabaco protegen la salud de los no fumadores, no perjudican a los negocios y animan a los fumadores a dejar el tabaco", sostuvo la asesora regional en tabaco de la OPS/OMS, Adriana Blanco.

Blanco destacó, además, que Jamaica se ubica entre los tres países de la región en contar con las más grandes advertencias sanitarias que muestren imágenes de enfermedades y sufrimientos causados por el consumo de tabaco, detrás de Uruguay, donde ocupan el 80% de la superficie principal del empaquetado, y Canadá (75%).

 
 

El tabaco es una de las mayores amenazas para la salud pública. Mata a casi 6 millones de personas al año en el mundo, de las cuales más de 5 millones lo consumen o lo han consumido, y más de 600.000 son no fumadores expuestos al humo ambiental. Hasta la mitad de los consumidores de tabaco fallecerán por una enfermedad relacionada con el tabaco.

La OMS está comprometida con contribuir a la lucha mundial contra el consumo de tabaco. El Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco entró en vigor en febrero de 2005. Desde entonces se ha convertido en uno de los tratados más ampliamente adoptados en la historia de las Naciones Unidas, suscrito por más de 170 Partes que representan el 87% de la población mundial.

La OPS fue fundada en 1902 y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de las Américas, y actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS.