En América Latina, el 90% de las personas que fallecen por influenza estacional son mayores de 65 años

Washington, D.C., 5 de agosto de 2013 (OPS/OMS). Un informe especial publicado en el último número de la Revista Panamericana de Salud Pública de la Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) sostiene que una mejor vigilancia de la gripe y vacunación continua de las personas mayores de 65 años en América Latina son necesarias para reducir las defunciones y enfermedades relacionadas con la influenza en este grupo de edad de rápido crecimiento.

El informe titulado La gripe en los ancianos de la Región de las Américas: una declaración de consenso (disponible en inglés)  se basa en la información de más de 200 estudios y un grupo de expertos para evaluar el estado de las actividades de vigilancia, vacunación, prevención y tratamiento de la gripe en los ancianos de América Latina.

El reporte insta a mejorar la vigilancia de la gripe para ayudar a las autoridades a cuantificar la repercusión de ese padecimiento y a identificar los aspectos que deben mejorarse y concluye afirmando que la vacunación antigripal reviste importancia crítica para la prevención de las complicaciones en los adultos mayores y debe continuar, a pesar de haberse comprobado que los ancianos pueden tener una menor respuesta inmunitaria a la vacunación.

La gripe puede tener manifestaciones clínicas que varían entre leves y muy graves en los adultos mayores y el 90% de las defunciones estacionales ocurren en personas de más de 65 años. El informe promueve la utilización de pruebas diagnósticas en los pacientes que son frágiles, presentan inmunodepresión, están hospitalizados o tienen comorbilidad, así como en quienes manifiestan síntomas graves similares a gripe fuera de temporada. Según el informe, una mayor utilización de las pruebas diagnósticas también mejoraría la vigilancia.

Otras estrategias de prevención recomendadas comprenden desde vacunación de los escolares y los trabajadores de salud hasta patrones de comportamiento corrientes, como lavarse las manos con frecuencia, cubrirse la boca al toser y la nariz al estornudar y desinfectar los lugares y superficies de uso común. El informe también apoya firmemente la vacunación obligatoria de los profesionales de salud como forma de proteger a los adultos mayores de la gripe y sus complicaciones.

Otros artículos del último número de la Revista Panamericana de Salud Pública inlcuyen:

  • Eficacia del tratamiento hipolipemiante en una muestra de pacientes de Colombia.
  • La innovación en la organización de servicios con el Sistema Metropolitano de la Solidaridad en Perú.
  • Variación en un área pequeña de la prevalencia de la diabetes en Puerto Rico.
  • Tendencia de la mortalidad por cáncer de cuello uterino en Chile: aplicación de modelos de regresión joinpoint.
  • Inmunogenia y seguridad de la vacuna antineumocócica conjugada 13-valente en México.
  • Caracterización molecular de cepas invasoras de Streptococcus pneumoniae serotipo 1 aisladas en Colombia.
  • Prueba oral rápida: una alternativa al tamizaje tradicional del VIH en Chile.
  • Asociación entre factores socioeconómicos y mortalidad intrahospitalaria por accidente cerebrovascular isquémico en una cohorte hospitalaria de Colombia, 2003—2006.
  • Autoevaluación de la salud bucodental según el Perfil de Impacto de la Salud Bucodental (OHIP, según sus siglas en portugués) y los factores afines: examen sistemático.

La Revista Panamericana de Salud Pública es una publicación mensual de la OPS/OMS, arbitrada y de acceso abierto. Su misión es difundir información científica de salud pública para fortalecer los sistemas nacionales y locales de salud y mejorar la salud de los pueblos de las Américas.

 

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