Mujer haciendo ejercicioEl propósito de la Semana del Bienestar es movilizar a todas las instituciones, incluyendo a las autoridades locales, el sector comerical público y privado, las organziaciones de la sociedad civil, y el público en general para destacar la importancia de habilitar entornos que favorezcan la elección de las opciones más saludables. Al tiempo que se fija la atención sobre las enfermedades crónicas no transmisibles (ECNTs), la Semana del Bienestar ha favorecido la habilitación de entornos a nivel local que generen oportunidades para llevar una vida saludable en los espacios donde las personas crecen, juegan, aprenden, viven y trabajan.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) lanzó la Semana del Bienestar en el 2011, con el propósito de traducir los compromisos de la Declaración Política de las Naciones Unidas sobre ECNTs en acciones concretas en los países de la Región de las Américas. Esta iniciativa se desarrolló sobre la base del Día del Bienestar del Caribe, que celebran los países del Caribe de habla inglesa, cada año, en el mes de septiembre, desde el 2009.

Durante la Semana del Bienestar, los países de las Américas, se unen para realizar celebraciones en las que me muestran buenas experiencias de promoción de la salud y el bienestar, involucrando a todos los sectores para abordar los determinantes de la salud y mejorar el acceso a los servicios de salud, centrandose en poblaciones vulnerables para promover la salud con equidad.

A continuación se muestan algunos ejemplos de actividades realizadas en ediciones anteriores de la Semana del Bienestar:

  • El alcalde de Nueva York Michael Bloomberg declaró la semana del 16-21 de septiembre como Semana del Bienestar, en Nueva York, por medio de una proclamacion presentada por Thomas Farley, Comisionada de Salud de Nueva York.
  • Varios gobiernos locales en Colombia, Perú, Guatemala (entre otros países) cerraron el acceso de algunas calles al tráfico de vehículos, durante la Semana del Bienestar, para promover el acceso de la población a espacios públicos donde se pueda disfrutar caminando y montando en bicicleta, en condicones de seguridad.
  • En 2011, decenas de ciudades en doce países de la Región, realizaron conjuntamente una gran cantidad de actividades relacionadas con la prevención de las ECNTs, involucrando la participación de los gobiernos locales, organizaciones del sector privado, ONGs, ministerios de salud y educación, y organizaciones de la sociedad civil, entre otras.
  • Ferias de la salud y competiciones locales, como por ejemplo murales en escuelas, concurso de ensaladas saludables, torneos de balón bolea, ferias de salud para familias con restaurantes locales y mercados de frutas y verduras y otros alimentos de producción local.
  • Caminatas y maratones.
  • Foros y manualidades educativas sobre hábitos saludables como clases de concina, utilización del hilo dental, sembrado de árboles, juegos educativos, emisión de anuncios de radio, diálogos con oradores y expertos en vivo y a través de programas en línes,

El eje de esta iniciativa regional impulsada por la OPS/OMS es modificar los entornos para proporcionar más oportunidades de llevar una vida saludable, y prevenir enfermedades no transmisibles como el cáncer, enfermedades del corazón, diabetes y enfermedades respiratorias crónicas