Un total de 200.000 personas de tres departamentos serán vacunadas a partir de agosto de 2014. Las vacunas, financiadas con fondos de emergencia de las Naciones Unidas, fueron entregadas por el Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon. 

Puerto Príncipe, Haití, 23 de julio de 2014 (OPS/OMS).- Haití vacunará contra el cólera a 200.000 personas en tres departamentos del país, con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) y socios.

La campaña de vacunación se llevará a cabo en Artibonite (Gonaives y Ennery), Centro (Lascahobas, Saut d'Eau, Savanette y Mirebalais) y Oeste (Arcahaie), departamentos seleccionados por el Ministerio de Salud Pública y Población (MSPP) de Haití por ser considerados zonas de riesgo elevado.

"La vacunación coadyuva en la lucha contra el cólera, pero el objetivo a largo plazo de Haití es eliminar el cólera, y eso requiere mejoras sostenidas en el acceso al agua y al saneamiento para la población", destacó el subdirector de la OPS/OMS, Francisco Becerra.

El representante de la OPS/OMS en Haití, Jean Luc Poncelet, agregó que la vacunación se suma a los diversos esfuerzos de las autoridades por brindar un tratamiento oportuno, mejorar el acceso al agua potable y a un saneamiento adecuado, promover la participación de la comunidad y fortalecer la vigilancia epidemiológica. "Prevenir y controlar el cólera es una prioridad del país y de las organizaciones internacionales", afirmó.

La OPS/OMS tendrá a su cargo el almacenamiento y distribución de las vacunas, así como también la formación, supervisión, monitoreo y evaluación de la campaña de vacunación.

Aunque la epidemia se ha desacelerado considerablemente, desde enero hasta el 6 de julio de 2014, se reportaron 6.730 casos de cólera y 51 muertes, comparado con los más de 26.000 casos informados en el primer semestre del año pasado, según datos del MSPP. "El número de casos ha disminuido, pero cada muerte por cólera es inaceptable. Debemos seguir trabajando con la misma energía", afirmó Poncelet.

Desde 2010, más de 703.000 personas se enfermaron y 8.562 perdieron la vida como consecuencia de la enfermedad.


Ban Ki-moon entregó 400.000 vacunas orales contra el cólera

La semana pasada, 400.000 dosis de la vacuna oral contra el cólera (OCV, según sus siglas en inglés) llegaron al país a través de la OPS/OMS y fueron entregadas a la ministra de Salud Pública y Población de Haití, Florence Guillaume, por el Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon. El cargamento fue almacenado en las instalaciones del Programa de Medicamentos Esenciales (PROMESS), gestionado por la OPS/OMS desde 1992.

 
 

Financiadas con recursos del Fondo Central de Respuesta a Emergencias (CERF) de las Naciones Unidas, las vacunas provienen de una reserva mundial creada en respuesta a un llamado de la Asamblea Mundial de la Salud de 2011 por establecer una herramienta adicional para ayudar a controlar epidemias de cólera en el mundo. Además de Haití, la República Democrática del Congo, Sudán del Sur, Guinea y Etiopía han recibido vacunas hasta junio de 2014. La OMS sirve como la secretaría para esta reserva, que también es apoyada por la Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, Médicos sin Fronteras y UNICEF.

La OPS/OMS y varios socios también apoyan los esfuerzos de Haití y la República Dominicana contra el cólera a través de la Coalición Regional sobre Agua y Saneamiento para Eliminar la Transmisión del Cólera en la Isla La Española. La Coalición coordinada por la OPS/OMS provee experiencia técnica en el control y eliminación de la enfermedad y busca movilizar recursos internacionales para financiar la implementación de los planes nacionales de ambos países con el fin de eliminar el cólera para 2022.

La OPS trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

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