A fin de proporcionar servicios de salud de forma equitativa, es necesario tener acceso a medicamentos y suministros médicos asequibles y de buena calidad. Este acceso es más fácil cuando en el proceso de selección se tienen en cuenta la calidad, la eficacia y el costo, se dispone de información transparente sobre los precios, los mecanismos de adquisiciones promueven la competencia y los sistemas de planificación garantizan la sostenibilidad.

Para ayudar a los Estados Miembros a adquirir suministros esenciales de salud pública de buena calidad a precios asequibles, el Director de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) estableció el Fondo Rotatorio Regional para Suministros Estratégicos de Salud Pública (el Fondo Estratégico) durante el 42.o Consejo Directivo de la OPS, que tuvo lugar en Washington, D.C., del 25 al 29 de septiembre del 2000.

El Fondo Estratégico procura aumentar la capacidad para la gestión del suministro de medicamentos y la programación y planificación de adquisiciones a nivel nacional.

El Fondo se capitaliza mediante la asignación de una porción del cargo por servicios de adquisiciones de 3% a la cuenta de capital del Fondo. A medida que los países efectúen compras por medio del Fondo, el poder adquisitivo del Fondo aumentará y, en consecuencia, los países participantes pagarán precios más bajos por los productos.

En septiembre del 2004, el 45.o Consejo Directivo de la OPS aprobó la (CD.45.R7) para promover el acceso a los medicamentos y los suministros de salud pública en la Región. Como elemento clave de la estrategia, los Estados Miembros apoyaron la propuesta de fortalecer los mecanismos regionales de adquisiciones, incluido el Fondo Estratégico de la OPS. El Consejo Directivo observó que el establecimiento de este fondo fortalecerá la capacidad de los Estados Miembros en los campos de la programación, la planificación y las adquisiciones, facilitará la obtención de economías de escala al consolidar la demanda de los productos y promoverá la continuidad en el suministro mediante el desarrollo de un sistema de adquisiciones cíclicas.

Desde el 2004, el Fondo Estratégico continúa creciendo, a marzo del 2016,  27 países de América Latina y el Catibe tienen acuerdo con la OPS para utilizar el mecanismo. 

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