Washington, DC, 24 de septiembre de 2014 (OPS/OMS).- La Directora de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), Carissa F. Etienne, presentó a la Secretaría del Consejo Permanente de la Organización de los Estados Americanos (OEA) una actualización sobre la epidemia del ébola en África Occidental y del chikungunya en las Américas.

La enfermedad por el virus del Ébola ha afectado a más de 5.800 personas en Guinea, Liberia y Sierra Leona, de las cuales más de 2.800 han muerto, según datos al 22 de septiembre reportados por los países afectados. A comienzos de septiembre, Nigeria (20 casos y 8 muertes) y Senegal (1 caso) también reportaron casos. En tanto, la República Democrática del Congo enfrenta un brote (68 casos y 41 muertes) que no está relacionado con el de los otros cinco países. En las Américas no se han reportado hasta el momento casos de la enfermedad.

"El virus se está propagando de manera exponencial", describió Etienne y agregó que "la mitad de los casos se produjeron en las últimas tres semanas". Las declaraciones de Etienne ante la OEA se dan días después de que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidascalificara la situación como una amenaza para la paz y la seguridad internacional. La ONU estableció además una Misión de las Naciones Unidas para la Respuesta de Emergencia ante el Ébola (UNMEER, por sus siglas en inglés), que se encargará de coordinar la ayuda humanitaria.

La Directora de la OPS/OMS sostuvo que una "respuesta multisectorial ayudará a frenar el virus" y destacó los aportes realizados por países de la región como los Estados Unidos, Canadá y Cuba, quienes han comprometido, entre otras cosas, recursos financieros y personal sanitario para contener la enfermedad y reducir su propagación.

PAHO Director briefs OAS on ebola situation in Africa and chikungunya in the Americas

El Director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de la Salud de la OPS/OMS, Marcos Espinal, apuntó en su intervención en la reunión a lo que está haciendo la OPS para ayudar a los países de la región a prepararse ante una eventual llegada del virus a las Américas. El 8 de agosto pasado, la OMS declaró que la epidemia constituía una "emergencia de salud pública de importancia internacional".

"Necesitamos un fuerte liderazgo a nivel nacional, no sólo de los ministerios de Salud sino a través de un enfoque multisectorial", subrayó. "Los países deben ejercer ese liderazgo para prevenir la entrada del virus, y en caso de importarse, asegurarse de poder manejarlo y contener la transmisión como han hecho Nigeria y Senegal", sostuvo.

Dr. Espinal briefs OAS on ebola situation in Africa and chikungunya in the Americas

Espinal enumeró las acciones que la OPS/OMS ha realizado en apoyo a la preparación de los países, desde la conformación de un equipo de alto nivel para el ébola y la diseminación de directrices sobre manejo clínico, hasta la adquisición de equipos de protección personal y el apoyo a misiones del personal de la organización y, ahora de profesionales de la salud cubanos, a los países afectados. "La preparación es lo más importante", reiteró.

Entre las medidas recomendadas para los países de las Américas figuran estar vigilantes para:

  • detectar casos compatibles con ébola en viajeros;
  • aislar casos compatibles o confirmados de ébola en hospitales que se designen y preparen para ese fin, adhiriéndose a las precauciones estándares de prevención y control de infecciones;
  • identificar y dar seguimiento a los contactos identificados de los casos compatibles con ébola;
  • generar conciencia en la población sobre el virus y comunicar los riesgos a los diversos actores de la sociedad.

Sobre la fiebre por el virus chikungunya

En relación al virus chikungunya, la Directora de la OPS/OMS señaló que se trata de una epidemia que se está dispersando rápidamente por región de las Américas. Los primeros casos surgieron en diciembre de 2013 en el Caribe y desde entonces el virus  llegado a otros países de la región.

El chikungunya es un virus que causa fiebre alta, dolor de cabeza, dolores en las articulaciones y dolor muscular, unos tres o siete días después de ser picado por un mosquito infectado. La enfermedad rara vez puede causar la muerte, pero el dolor en las articulaciones puede durar meses e incluso años para algunas personas.

"Tenemos más de 700 mil casos en la región porque nunca habíamos estado en contacto con la enfermedad, no teníamos inmunidad", indicó Espinal y agregó que la tasa de mortalidad por chikungunya es muy baja y quienes fallecieron (hasta el momento 113 personas) eran ancianos o tenían comorbilidades.

Etienne señaló que el chikungunya es transmitido por el mismo mosquito (Aedes aegypti) que transmite el dengue, el cual está presente en la región. Además, el dengue es endémico en las Américas.

La Directora de la OPS abogó por que se reduzcan los criaderos de mosquitos en los hogares y consideró necesaria una respuesta multisectorial para enfrentar el virus, el cual, vaticinó, se volverá endémico en la región.

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