Historias

En el territorio que comparten Argentina, Bolivia y Paraguay, conocido como Chaco Sudamericano, abundan las necesidades, y el acceso a los servicios de salud es una de ellas. En siete departamentos de esos tres países, la OPS desarrolló desde 2017 un proyecto que buscaba fortalecer los servicios de salud para 400.000 personas, de las cuales, un 30% pertenecen a comunidades indígenas.


Miguel Ixtox tiene 82 años y vive en la comunidad indígena de Guineales en la región de la boca costa de Guatemala, una pequeña extensión de tierra muy húmeda y con altas temperaturas que se caracteriza por presentar altos índices de pobreza y aislamiento. Miguel ha vivido desde hace alrededor de cinco años con una molestia en los ojos que no le permiten ver correctamente. Lo que comenzó con una irritación, hoy lo tiene con un dolor permanente y al borde de la ceguera.


Gracias a avances en tratamiento y atención, y a la promoción y la educación para la salud, las personas con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) viven hoy más que nunca. Sin embargo, esta longevidad también las hace susceptibles a otras enfermedades, incluidas las no transmisibles y los trastornos de salud mental. La necesidad de otros servicios como el apoyo mental y psicosocial es, por lo tanto, vital para esta población.


Uno de cada diez niños nace antes de las 37 semanas de gestación. Garantizarles atención básica, temperatura adecuada, leche materna y un seguimiento integral, son clave para prevenir complicaciones y asegurarles un desarrollo saludable. Aquí, compartimos historias de mujeres que dieron a luz antes de tiempo


El municipio de Puerto Lempiras está ubicado en una densa selva a la que solo puede accederse por aire o agua. Los miskitos son el grupo étnico que predomina en la zona, donde se concentra la mayoría de los casos de malaria del país. Sin embargo, el esfuerzo de las autoridades y sus socios logró reducir 92% la cantidad de casos nuevos desde 2016. 


“Ha sido una experiencia muy enriquecedora. El objetivo ahora es volver a mi país y tratar de aportar a la creación de un programa que realice este tipo de intervenciones”, asegura el cirujano ecuatoriano Daniel Vargas sobre la experiencia de haber asistido al primer Curso en Trasplante Hepático Pediátrico realizado en el Hospital Garrahan de Buenos Aires. 


Siempre tenía una doble vida. Era un varón preso en ese ser, todo el mundo esperaba algo de mí como varón y yo no podía seguir sosteniéndolo”, cuenta Luana, que tiene 36 años y hasta pasados los 30 llevó esa doble vida.


La filariasis linfática es una enfermedad parasitaria transmitida por mosquitos que pone en riesgo la salud de alrededor de 500.000 personas en Guyana. Aunque no es mortal, afecta al sistema linfático y da lugar a muchos síntomas debilitantes y permanentes, entre los que se incluyen una inflamación grave de los genitales (hidrocele) y de las extremidades inferiores (elefantiasis o “la enfermedad de pie grande”, como se denomina comúnmente en el país).


La Organización Panamericana de la Salud (OPS), junto con el Ministerio de Salud de las Bahamas, está coordinando los esfuerzos de socorro en casos de desastre por parte de agencias y socios de todo el mundo para ayudar a las personas de Las Bahamas a acceder a la atención médica que necesitan.


“Mi hermana es un diamante en bruto. La aprecio hasta la luna y viceversa”, dijo Laurel Dean, una oficial de seguridad de 32 años y madre de dos hijas, mientras relata cómo las rápidas reacciones de su hermana impidieron que su hija de 10 años se fuera volando en el huracán. "He visto películas y otras cosas, pero verlo tocar a mi puerta, nunca lo hubiera esperado".


A orillas del río Orinoco, en el municipio Atabapo de la Amazonía venezolana, se encuentra la comunidad Caño Fibra. Allí, donde servicios como la electricidad, el gas o el agua no llegan, viven 15 familias de las etnias indígenas Piaroa, Jivi y Puinave. Enoc Navarro y Juanilde González con sus cinco hijos de entre 2 y 8 años conforman una de esas familias.


Periodistas de América Latina están redefiniendo la forma en que comunican sobre el suicidio en los medios, donde por mucho tiempo los casos de suicidio han sido reportados como un espectáculo o directamente silenciados, por temor a generar un efecto contagio.


Una docena de jóvenes de nueve países de América Latina se reunieron en la 10ª Conferencia IAS sobre Ciencia del VIH (IAS 2019) en la Ciudad de México, para desarrollar una nueva estrategia de comunicación amigable con los jóvenes para prevenir el VIH entre hombres gay jóvenes y aquellos que tienen sexo con otros hombres.


choco hospital 640x464Carmen Osorio tenía 16 años cuando asistió por primera vez a una embarazada que estaba por dar a luz. “Iba pasando y una señora me llamó y me dijo: ‘¡ay, muchacha, mi marido se fue pal’ monte y me cogió esto sola’. Yo le dije que no sabía qué hacer, pero insistió así en que le ayudé y la niña salió. Moché el cordón y de ahí ya no me dio miedo”, cuenta. Ahora tiene 58 y desde entonces ha asistido en 1.037 nacimientos.


gut hepatitis velez 640x464 Cuando a Ana Patricia Vélez (62) le diagnosticaron hepatitis C hace más de 20 años, las pruebas de ácido nucleico para diagnosticar la enfermedad no se conseguían en Guatemala y el desconocimiento y el estigma vinculados a su transmisión era alto y doloroso. Pero Patricia, a diferencia de muchos otros, tuvo la posibilidad de enviar muestras al extranjero para recibir un diagnóstico y hace 3 años pudocomprar y tomar el tratamiento que finalmente la curó.


hepc arg diego villoldo 600x464“Estoy curado”, afirma Diego Villoldo con una sonrisa ancha luego de recibir los resultados de su tratamiento para la hepatitis C, realizado en un hospital de la ciudad de Buenos Aires. Desde que recibió su diagnóstico en 2007, el camino fue largo y por momentos áspero, pero el actual tratamiento para la enfermedad le permitió en tres meses ganar un nuevo futuro que quiere dedicar a su afición por la música.


arg salta 640x464“¿En algún momento el niño tuvo chucho?”, le preguntó, un día de 1987, Felipe Sánchez, agente sanitario de la ciudad Salvador Mazza, en Salta, a una madre con su hijo enfermo en brazos. El “chucho” es todavía hoy el nombre popular con que se conoce al paludismo o malaria.


tetanus neonatal“El fallecimiento de un niño es una situación verdaderamente dramática. Es una tragedia para la familia y, sobre todo, para la mamá que lo llevó nueve meses en su vientre y que ha deseado que ese bebe crezca y un día se convierta en una mujer o un hombre. Uno mismo siente dolor por la muerte de un niño”, dice el epidemiólogo Robert Barrais, Jefe del Servicio de Vigilancia Epidemiológica del Ministerio de Salud Pública y de la Población (MSPP) en Haiti.


Cuando a Manuel Martínez Rosas—conocido como Lulo por sus familiares y amigos—se le diagnosticó poliomielitis a los tres años de edad, el mayor temor de su madre era que el niño nunca pudiera vivir independientemente.


vaccination night“Hoy es un día especial, vamos a ir a la fiesta de la salud”, les cuenta Sandra Cabaña a sus siete hijos y tres nietos en la tarde del 26 de abril, en la ciudad de Córdoba, provincia ubicada en el centro de Argentina. Pocas horas después, toda la familia participará en La Noche de las Vacunas junto a otras miles de personas que, en forma gratuita y en un horario no tradicional, se protegieron de enfermedades prevenibles por vacunación, mientras disfrutaban de juegos y espectáculos musicales.


group support masantonio“Yo estuve desde los 10 años en la calle, en el consumo del paco (pasta base de cocaína), hasta que vine a ‘morir’ en este barrio. Pero no morí, ¡estoy vivo! Y hoy acompaño a los chicos a los hospitales, granjas y comunidades, también trabajo en el barrio. Esta es mi casa. Estoy contento y feliz del amor que me dan como nunca tuve”, cuenta Lucas Algañaraz con la ilusión latente en su mirada.


Don Manuel Cac tiene 75 años y ha comenzado a preocuparse más por su salud desde que se graduó del Programa “Tomando control de su salud”, que busca potenciar el autocuidado entre las personas mayores de Guatemala que viven con enfermedades no transmisibles.


En Comapa, Guatemala, un proyecto iniciado por el Laboratorio de Entomología y Parasitología de la Universidad de San Carlos, identificó los factores de riesgo que llevaba a la infestación de las casas con el vector que transmite la enfermedad de Chagas. Tres de ellos se vinculaban con la calidad de los pisos y las paredes de las viviendas, y con la presencia de animales dentro de la casa. Fue así que se trabajó con la comunidad para identificar la mejor manera de llenar las grietas donde se pueden alojar estos vectores, pero usando los materiales disponibles en el área con técnicas culturalmente adecuadas para la comunidad. Además, se buscó concientizar sobre los riesgos para la salud de esta enfermedad. De esta manera, se entrenó a líderes comunitarios en cómo mejorar sus propias casas y en cómo implementar medidas saludables para el manejo de sus animales.


En la Mosquitia, en el departamento hondureño de Gracias a Dios, un grupo de doctores están instrumentando una serie de intervenciones en salud a través de la tecnología, para mejorar el acceso a la salud de una población que vive en localidades a las que sólo se puede llegar por aire o agua. MosquitiaMed trabaja en programas educacionales en áreas rurales para promover soluciones a problemas de salud simples a nivel comunitario. También ha desarrollado y difundido videos a través de teléfonos celulares sobre temas de salud en el idioma indígena de la comunidad. Además, ha generado una aplicación para móviles que les permite hacer consultas de telemedicina con distintos especialistas basados en Tegucigalpa, la capital de Honduras.


Un grupo interdisciplinario convocado por investigadores de la Universidad del Valle de Guatemala puso en marcha en Comapa, Guatemala, un proyecto que procuró reducir la posibilidad de reinfestación en las casas del vector que transmite la enfermedad de Chagas a través de darle herramientas a la comunidad en el manejo de animales de los que estos vectores se alimentan. Esta iniciativa procuró, además, mejorar en el Centro de Salud de Comapa el diagnóstico y la atención de los pacientes con la enfermedad de Chagas. También ha trabajado en reducir la transmisión madre a hijo de la enfermedad, en una estrategia que podría eventualmente aplicarse para la prevención del virus del Zika.


Paquita Medina vende tortillas para vivir. Pero no cualquier tipo de tortillas. Las de Paquita son tortillas más saludables, porque las prepara sin grasa para cuidar la salud de sus compradores y prevenir enfermedades en su comunidad.


"¿Sabés por qué es importante que se vacune?", preguntó la enfermera mientras miraba la libreta de vacunación del niño. "Para cuidar a mi bebé", respondió Candela. "¡Claro! Y también para ayudar a proteger a los demás", añadió la trabajadora de la salud del Hospital de Niños Pedro de Elizalde, de Buenos Aires.


Marcela Cuadrado comenzó a trabajar en la policlínica pública de la localidad uruguaya de San Bautista en 2005, el mismo año que empezó a debatirse la reforma del Sistema Nacional Integrado de Salud, que buscaba facilitar el acceso universal a la atención sanitaria y fortalecer el primer nivel de atención.


comarca bosque xiloa Karla Bethania Ortiz tiene 26 años y vive en la Comarca Bosque de Xiloá, Nicaragua. Karla nunca entendió porqué no fue vacunada cuando era niña. A diferencia de sus amigos, ella no tenía su tarjeta de vacunación.


La mamá mira a su hija en la incubadora, le habla, le acaricia las manos. Cuenta que la niña se pone ‘como loca' cuando llega la hora de tenerla en brazos. La beba es prematura. Llegó antes de las 39 semanas de gestación, pero está recibiendo los cuidados que necesita en el Servicio de Recién Nacidos del Centro Hospitalario Pereira Rossell de Uruguay.


brazil-yellow-fever-10-150pxUna campaña de inmunización en la que se usan dosis fraccionadas y dosis completas de la vacuna contra la fiebre amarilla se puso en marcha en el municipio de São Paulo, en más de 20 de 96 distritos de la ciudad. La estrategia forma parte de un plan de la vacunación integral elaborado por Brasil con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).


Malaria en Surinam

Luciano trabaja en una mina de oro en la zona de bosques de Surinam. Aunque es joven y fuerte, debió dejar de trabajar por varios días cuando cayó rendido por la fiebre, los escalofríos y el sudor que comenzó a sentir cuando contrajo malaria, una enfermedad transmitida por mosquitos que el país redujo drásticamente en los últimos 15 años, pero que aún se presenta especialmente en el distrito Sipaliwini, a lo largo de la zona de la frontera con la Guayana Francesa. El distrito también limita con Brasil y Guyana.


enfermedad de chagasCentroamérica es uno de los grandes ejemplos a seguir en la batalla coordinada contra las enfermedades infecciosas desatendidas en las Américas. Desde hace más de 14 años, Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá han luchado para interrumpir la transmisión de la enfermedad de Chagas.