MacaWorld Food Safety Day emphasizes the importance of safe food in traditional markets and recognizes the role of production chain workers in facilitating a continuous supply of food during the COVID-19 pandemic.

PANAFTOSA-PAHO/WHO, June 5 2020 –  The Pan American Center for Foot-and-Mouth Disease and Veterinary Public Health (PANAFTOSA) is calling on countries of the Americas to take necessary measures to ensure food safety throughout the production chain to ensure safe food for consumers. The call comes ahead of World Food Safety Day, commemorated every 7 June.

This year, the emphasis is placed on the importance of food safety in traditional markets, which are the main source of fresh and accessible food for many low-income groups, and in turn, an important source of livelihood for millions of urban and rural inhabitants throughout the region. However, traditional markets, particularly those that sell live animals, may represent a risk of transmission of diseases from animals to humans (zoonotic diseases). Therefore, it is important that the production and sale of live animals of regulated to prevent the spread of emerging diseases.

“In addition to safety, we want to highlight that, from a public health point of view, food markets can be a potential focus of outbreaks of zoonotic diseases and disease transmission. For these reasons, it is important to alert country authorities in the region about the need for regulations and inspections to prevent risks in transportation centers, retention centers and markets,” said Dr. Ottorino Cosivi, Director of PANAFTOSA.

“Foods which contain harmful bacteria, viruses, parasites or chemicals, cause more than 200 diseases, ranging from diarrhea to cancer. Foodborne illness is a global public health problem and that is why we cooperate with the countries of the Americas to strengthen their food safety systems,” said Dr. Margarita Corrales, who manages the food safety program at PANAFTOSA.

The World Health Organization estimates that, globally, one in ten people becomes ill after consuming contaminated food, and that 420,000 die each year. Children under 5 years old are the most affected, with 125,000 deaths annually.

In Latin America and the Caribbean, the Pan American Health Organization (PAHO) is working with the countries of the region to strengthen their food safety systems through its Regional Plan of Action for Technical Cooperation in Food Safety, which is coordinated by PANAFTOSA.

Ensuring food safety

To guarantee food safety, PANAFTOSA specifies the following actions that should be followed by all actors in the production chain, from the field to the table, for safe food production:

  • Ensuring safety: Governments must ensure safe and nutritious food for all, through policies that can promote agriculture and sustainable food systems, and multi-sectoral collaboration between public health, animal health, agriculture and other sectors.
  • Grow safe food: Agricultural producers must guarantee the supply of safe food to consumers.
  • Keeping food safe: Business operators must ensure that food is safely transported, stored and processed, not only to keep food safe but to preserve the nutritional value of food.
  • Consume food safely: Consumers need to have access to timely, clear and reliable information regarding the nutritional and disease risk associated with their food choices.
  • Act together for safety: Governments, regional economic agencies, United Nations organizations, development agencies, trade organizations, consumer and producer groups, academic and research institutions, as well as private sector entities, should work jointly on food safety issues.


About PANAFTOSA

The Pan American Center for Foot-and Mouth Disease and Veterinary Public Health (PANAFTOSA) forms part of the Department of Communicable Diseases and Environmental Determinants of Health (CDE) of the Pan American Health Organization / World Health Organization (PAHO/WHO).

PANAFTOSA is responsible for coordinating the Veterinary Public Health Program Public and works for the prevention, surveillance and control of zoonoses, promoting initiatives to improve food safety systems and the eradication of Foot-and-Mouth Disease (FMD), with the objective of promoting public health and development socioeconomic region.

LINKS

PANAFTOSA-World Food Safety Day: https://www.paho.org/en/campaigns/world-food-safety-day-2020
Conceptual Note version Spanish

CONTACTS

PANAFTOSA-PAHO
Daniel Salman
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+55 21 993710925
+55 21 3661-9088

PAHO
Public Affairs Team
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Este año se quiere enfatizar la importancia de la inocuidad de los alimentos en los mercados tradicionales o ferias, que en gran parte de la región son fuente principal de alimentos frescos y accesibles para muchos grupos de bajos ingresos, y a su vez, una fuente importante de sustento para millones de habitantes urbanos y rurales en la región. Sin embargo, los mercados tradicionales, particularmente aquellos con venta de animales vivos, pueden representar un riesgo de transmisión de enfermedades de animales a los humanos (enfermedades zoonóticas). Por ello, es importante que la producción y venta de animales vivos esté regulada para prevenir la propagación de enfermedades emergentes.

“Además de la inocuidad, queremos destacar que, desde el punto de vista de la salud pública, los mercados de alimentos pueden ser un foco potencial de brotes de enfermedades zoonóticas y transmisión de enfermedades. Por ese motivo es importante alertar a las autoridades de los países de la región sobre la necesidad de reglamentos e inspecciones para prevenir riesgos en centros de transporte, centros de retención y mercados”, resaltó el doctor Ottorino Cosivi, director de PANAFTOSA.

“Los alimentos, que contienen bacterias, virus, parásitos o sustancias químicas perjudiciales, causan más de 200 enfermedades, que van desde la diarrea hasta el cáncer. Las enfermedades transmitidas por los alimentos son un problema de salud pública global y por ello cooperamos con los países de las Américas para fortalecer sus sistemas de inocuidad de alimentos”, indicó la doctora Margarita Corrales, responsable por el área de inocuidad de los alimentos de PANAFTOSA.

La Organización Mundial de la Salud estima que, a nivel global, una de cada diez personas se enferma después de consumir alimentos contaminados, y que 420 mil mueren cada año, siendo los niños menores de 5 años los más afectados, con 125 mil muertes anuales.

En América Latina y el Caribe, la Organización Panamericana de la Salud (OPS), a través de su Plan de Acción Regional de Cooperación Técnica en Inocuidad de los Alimentos, que es coordinado por PANAFTOSA, está trabajando con los países de la región para fortalecer sus sistemas de inocuidad de los alimentos.

Garantizar la seguridad de los alimentos

Para garantizar la inocuidad de los alimentos, PANAFTOSA indica las siguientes acciones a seguir por todos los actores de la cadena de producción, desde el campo a la mesa, para una producción segura de alimentos:

  • Garantizar la inocuidad: los gobiernos deben garantizar alimentos inocuos y nutritivos para todos, a través de políticas que pueden promover la agricultura y los sistemas alimentarios sostenibles, y de una colaboración multisectorial entre salud pública, sanidad animal, agricultura y otros sectores.
  • Cultivar alimentos inocuos: los productores agrícolas deben garantizar el suministro de alimentos inocuos a los consumidores.
  • Mantener los alimentos inocuos: los operadores de empresas deben asegurarse de que los alimentos sean transportados, almacenados y procesados de forma inocua, no sólo para que los alimentos sean seguros sino para preservar el valor nutricional de los alimentos.
  • Consumir los alimentos sin peligro: los consumidores necesitan tener acceso a información oportuna, clara y fiable relativa a los riesgos nutricionales y de enfermedades asociados con sus opciones alimentarias.
  • Actuar conjuntamente en pro de la inocuidad: gobiernos, organismos económicos regionales, organizaciones de las Naciones Unidas, agencias de desarrollo, organizaciones comerciales, grupos de consumidores y productores, instituciones académicas y de investigación, así como entidades del sector privado, deben trabajar de manera conjunta sobre las cuestiones de la inocuidad de los alimentos.

Sobre PANAFTOSA

El Centro Panamericano de Fiebre Aftosa y Salud Pública Veterinaria (PANAFTOSA) está vinculado al Departamento de Enfermedades Transmisibles y Determinantes de Salud Medioambientales (CDE) de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).
PANAFTOSA es responsable de coordinar el Programa de Salud Pública Veterinaria y trabaja para la prevención, la vigilancia y el control de las zoonosis, la promoción de las iniciativas para mejorar los sistemas de inocuidad de los alimentos y la erradicación de la fiebre aftosa, con el objetivo de promover la salud pública y el desarrollo socioeconómico de la región.

ENLACES
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- Obtenga más información sobre el Día Mundial de la Inocuidad de los Alimentos en la OPS
- Descargue la Guía del Día Mundial de la Inocuidad de los Alimentos
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