Pan American Health Organization

Informe de país: Islas Vírgenes Británicas

Las Islas Vírgenes es un territorio de ultramar del Reino Unido, ubicadas en el sector noreste del Caribe. Están constituidas por unas 50 islas, cayos, formaciones rocosas e islotes, con una superficie total de 59 millas cuadradas. Las islas más grandes son: Tórtola (21,5 millas cuadradas), Anegada (15,2 millas cuadradas), Virgen Gorda (8,5 millas cuadradas) y Jost Van Dyke (3,2 millas cuadradas). La población de 60 años o más de edad alcanzaba al 13,3%.

En el 2015, su población era de 34 232 habitantes, 83% de los cuales residía en Tortola y el 14% en Virgen Gorda. Las personas nacidas en el extranjero representaban aproximadamente 60,3% de la población.

Entre 1990 y el 2015, la población fue adquiriendo una estructura regresiva con mayor concentración en grupos de edad media en relación a inmigración laboral. En el 2015, la tasa bruta de natalidad se estimó en 9,1 nacimientos por 1 000 habitantes y la tasa bruta de mortalidad de 4,7 defunciones por 1 000 habitantes. En el 2015, la esperanza de vida estimada era 79,8 años (77,1 en hombres y 78,4 en mujeres).

El ingreso nacional bruto anual per cápita fue de US $ 42 300 en el 2010. Su economía se basa en el turismo y los servicios financieros internacionales, que juntos representan más del 70% del PIB del territorio.

Destacado
  • Las Islas Vírgenes Británicas abordan efectivamente el tema de la violencia doméstica, destacando políticas, leyes y programas establecidos.
  • El protocolo de violencia en el hogar fue aprobado por el Gabinete en noviembre del 2010.
  • La ley sobre violencia doméstica del 2011 amplía la definición de violencia doméstica para incluir el abuso de carácter económico, la intimidación, el acoso, el acecho y el daño y la destrucción de la propiedad, al tiempo que ofrece protección a las personas visitantes.
  • La Política y Plan Nacional de Género (2013) complementó el Protocolo de Violencia Doméstica del 2010.
  • La alianza para la paz es un programa psico-educativo de 16 semanas para los hombres que exhiben conductas abusivas con las mujeres y que persigue la prevención de la violencia relacionada con la mujer.
  • En octubre de 2011, el Gabinete aprobó un programa de apoyo Posterior para aquellos hombres que han completado el programa alianza para la paz.

Figura 1. Estructura de la población por edad y sexo, Islas Vírgenes Británicas, 1990 y 2015

 CAUSAS DE DEFUNCIÓN
Mortalidad proporcional (% defunciones totales, todas las edades, ambos sexos), 2010

Fuente: Organización Panamericana de la Salud, Plataforma de Información en Salud de las Américas (PLISA).

 INDICADORES BÁSICOS SELECCIONADOS
Población (miles)
1990
16,3
2015
34,2
 
0
100
  • Población (miles)
  • Ingreso nacional bruto ppa (paridad poder adquisitivo US$ per cápita)
  • Índice de desarrollo humano
  • Promedio de años de escolaridad
  • Población que usa instalaciones de agua potable mejoradas (%)
  • Población que usa instalaciones de saneamiento mejoradas (%)
  • Esperanza de vida al nacer (años)
  • Mortalidad infantil (por 1 000 nacidos vivos)
  • Mortalidad materna (por 100 000 nacidos vivos)
  • Incidencia de tuberculosis (por 100 000 habitantes)
  • Mortalidad por tuberculosis (por 100 000 habitantes)
  • Cobertura de inmunización contra sarampión (%)
  • Cobertura de atención del parto por personal calificado (%)

Fuente: División de Población y División de Estadísticas de las Naciones Unidas 1990; Organización Panamericana de la Salud. Plataforma de Información de Salud (PLISA) 2013, 2014 y 2015.

 DETERMINANTES SOCIALES DE LA SALUD
  • En el 2010, el desempleo era 2,8%, siendo mayor entre los jóvenes de 15 a 29 años. En el 2003, 16% de los hogares y 22% de la población vivía bajo de la línea de pobreza. El tamaño promedio de los hogares era de 2,59 personas.
  • En el 2010, la tasa de alfabetización de 15 años de edad o más era 97,7%. La asistencia a la escuela es obligatoria entre los 5 y los 17 años de edad y la escuela pública es gratuita, incluyendo la educación superior. Hay 15 escuelas públicas primarias, cuatro escuelas públicas secundarias y una escuela técnica y vocacional que son públicas. También hay 10 escuelas primarias y tres secundarias privadas.
  • El 95% de la población tiene acceso a agua potable y similar proporción a sistemas de saneamiento adecuado. La legislación establece que todos los hogares tengan suministro de agua potable mediante sistemas de captación de agua de lluvia, a menos que el hogar tenga acceso a la rede municipal de suministro de agua.
  • El Ministerio de Salud monitorea la calidad del abastecimiento de agua. Hay distribución municipal de agua, derivada de la desalación de agua de mar, pero es limitada.
  • Los sistemas cloacales municipales recogen las aguas residuales de 2,6% de los edificios. El resto tiene sistemas sépticos. La gestión de los residuos sólidos es un problema crítico, por escasa disponibilidad de suelos y condiciones para los vertederos. La eliminación de desechos se realiza principalmente a través de la incineración.
  • Por su condición de pequeño estado insular, se espera que haya consecuencias del cambio climático en aspectos como el aumento del nivel del mar, los cambios en el régimen de precipitaciones y aumento de la intensidad y la frecuencia de los huracanes.
  • Eso obliga a una mayor vigilancia de las costas, arrecifes y sistemas de drenaje y alcantarillado, así como al resguardo de la vida silvestre y la flora, a la mayor prevención del impacto en la salud humana, especialmente de aquellas enfermedades transmitidas por vectores y al resguardo de la seguridad alimentaria por impacto en la agricultura.
  • La condición de los residentes de origen extranjero puede resultar un tema complejo pues el territorio se rige por la Ley de Nacionalidad Británica y tiene repercusiones en el acceso a la atención, especialmente para quienes no hablan inglés y para las personas indocumentadas que no tendrán cobertura del Seguro Nacional de Salud y tienen que pagar por la atención de la salud.
 SITUACIÓN DE LA SALUD Y DEL SISTEMA DE SALUD
  • No se han registrado muertes maternas en el territorio en el último decenio y la cobertura del parto hospitalario es universal y todos están a cargo de parteras capacitadas.
  • Por su pequeño tamaño de población, los indicadores entre años contiguos pueden tener gran variación. Entre el 2013 y el 2015, se registraron 835 nacimientos, con 8,7% de bajo peso al nacer. Entre el 2006 y el 2015, la mortalidad infantil fluctuó entre 26,7 y 11,3 muertes por 1 000 nacidos.
  • Las afecciones originadas en el período perinatal y las anomalías congénitas fueron la principal causa de muerte en los menores de 5 años; las infecciones respiratorias agudas y la gastroenteritis son las principales causas de morbilidad en este grupo etario.
  • En el 2015, la cobertura de vacunación para la primera dosis de vacunas contra el sarampión, paperas y rubéola (MMR) fue de 100% y 88% para la segunda dosis. El programa de vacunación del territorio prevé la administración de la vacuna contra la varicela a niños menores de 5 años. Con la salvedad de ocho casos de varicela ente el 2013 y el 2015, no se registraron otros casos de enfermedades prevenibles por vacunación.
  • La mayor necesidad de salud de las personas mayores de 65 años o más se relaciona con su alta prevalencia de enfermedades crónicas y con la falta de hogares estatales para ellos.
  • En el 2010, las enfermedades del sistema circulatorio provocaron 25% de las defunciones y las neoplasias 18%. En el 2014, entre las principales causas de muertes destacan la hipertensión (12,6%), neoplasias (10,8%) y enfermedades cardiovasculares (9,9%). Entre las muertes por enfermedades cardiovasculares, destacan la arteriosclerosis, la cardiopatía isquémica, la enfermedad coronaria, la enfermedad cardiovascular hipertensiva, el infarto de miocardio y la insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Las principales muertes por neoplasias malignas incluyen el cáncer de próstata, mama, pulmón, estómago, útero y colon, y ocupaban el tercer lugar entre las causas de defunciones en el 2014. Las muertes por enfermedades del sistema respiratorio incluyen edema pulmonar, infarto pulmonar, neumonía bacteriana y enfermedad pulmonar obstructiva.
  • El registro del VIH se inició en 1983; hasta el 2016, se habían reportado 127 casos de infección por el VIH/Sida, en 69 hombres y 58 mujeres, con 40 defunciones relacionadas con el sida. No se notificaron casos de tuberculosis en el período 2013-2015.
  • En el 2009, una gran proporción de la población encuestada de 25 a 64 años tenía sobrepeso e hipertensión y 46% tenía tres o más factores de riesgo de enfermedad crónica.
  • El Ministerio de Salud y Desarrollo Social está aplicando una estrategia de 10 años para la prevención de las enfermedades crónicas no transmisibles, la que se basa en un enfoque multisectorial.
  • El Ministerio de Salud ha estado revisando y actualizando su marco legislativo para mejorar sus funciones de liderazgo y gobernanza. Se busca mejorar el acceso a la atención que proporciona el sistema de seguro nacional de salud y el fortalecimiento general de todo el sistema de salud.
  • Los servicios de salud se financian a través del Seguro Nacional de Salud, puesto en marcha en el 2016. Este seguro recibe contribuciones de los empleadores y los empleados además de la inversión directa gubernamental y el reembolso del Gobierno por la atención prestada en el sector público y privado.
  • Todos los residentes legales están obligados a participar en dicho seguro, que actúa como asegurador de salud primaria legal en el territorio. Cubre un conjunto o paquete de beneficios integrales que incluye beneficios médicos, dentales y de visión. Los copagos son 0% en las clínicas públicas, 5% en el hospital público, 10% en establecimientos integrados a la red, y 20% en los centros fuera de la red.
  • La Autoridad de Servicios de Salud tiene la responsabilidad sobre los servicios de salud de las islas. Los servicios públicos de atención primaria de salud se brinda a través de 10 centros de salud y cuatro puestos de salud. La atención secundaria de salud pública se presta en el Hospital Peebles, que ofrece servicios en las principales especialidades médicas. Hay un sistema de salud privado bien desarrollado, que incluye un hospital privado.
  • La mayoría de los cuidados terciarios se presta en los Estados Unidos, Puerto Rico, el Reino Unido y en algunos sitios del Caribe.
  • Se cuenta con especialistas visitantes del Caribe de habla inglesa, de Puerto Rico y los Estados Unidos de América, para atender en instituciones públicas y privadas, en general con frecuencia mensual y según demanda. Los servicios especializados prestados abarcan áreas como neurología, reumatología, urología, oftalmología y cirugía plástica.
  • El territorio no cuenta con servicios de formación de profesionales de salud y los nacionales deben estudiar en el extranjero. La mayoría de los trabajadores de la salud están empleados en el sector público.
  • En el 2015, se registraron 102 médicos, incluidos 88 que estaban en práctica activa y 45 de ellos se desempeñaban en el sector público. Se contaba con 13 dentistas activos y sólo 2 de ellos en el sector público. Existían 207 profesionales de enfermería registrados para ejercer, 162 de las cuales trabajaban en el sector público.
  • Los registros de salud electrónicos y otras formas de gestión electrónica de datos son usados por la mayoría de los proveedores asistenciales, aunque el uso de la información producida es limitado. Sin embargo, como la gestión de los datos del sector de la salud está fragmentada entre los diversos prestadores se dificulta la adopción de decisiones basada en la evidencia.
  • Desde el 2011 funciona un sistema de información electrónica para administrar los datos del Registro Civil, para velar por los datos de nacimientos y defunciones. También hay otro sistema para para la notificación de enfermedades transmisibles. Todos los demás datos se notifican al Ministerio de Salud en formularios impresos.
 LOGROS, DESAFÍOS Y
PERSPECTIVAS
  • El establecimiento del Sistema de Seguro Nacional de Salud en el 2016 ha permitido brindar grandes avances de cobertura universal de salud y acceso a toda la población y reducir el impacto del precio como barrera de acceso, lo cual representa un avance significativo para alcanzar el objetivo hacia el acceso y la cobertura universal de la salud.
  • Para alcanzar el logro de ese objetivo, es necesario desarrollar una hoja de ruta donde se asuma la renovación de la atención primaria de salud y asegurar que se pueda disponer de recursos adicionales suficientes para abordar los determinantes sociales de la salud.
  • También se requiere disponer de recursos adicionales para una efectiva estrategia de acción sobre las enfermedades crónicas no transmisibles, así como desarrollar una política de ciber salud que incluya la promulgación de legislación que proteja el manejo de la información personal.
  • El territorio continúa bajo el riesgo de aquellas enfermedades endémicas transmitidas por vectores que afectan la salud y productividad, con eventual impacto en el turismo.
  • Se espera que los gastos totales de salud aumenten el corto plazo, a raíz del establecimiento del nuevo sistema pero que luego se estabilicen, en la medida que se satisfaga la demanda insatisfecha de atención sanitaria en la población. Esto requerirá una vigilancia constante de las modificaciones al sistema y el gasto en salud, según sea necesario.
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