Pan American Health Organization

Informe de país: Costa Rica

Costa Rica se encuentra en América Central y limita con los océanos Atlántico y Pacífico, Nicaragua y Panamá. Se divide políticamente en tres niveles: 7 provincias, 81 cantones y 463 distritos. Los ocho pueblos indígenas originarios se distribuyen en 24 territorios. El 2,4% se autoadscribe como indígena, 1,9% como afrocostarricenses y 0,5% como chino.

En el período 1990-2015, la población aumentó 55,3% y su estructura se transformó desde una tendencia expansiva a una regresiva y más envejecida. En el 2015, la población era de 4,8 millones de habitantes (76,8% concentrada en zonas urbanas).

En el 2016, la esperanza de vida al nacer era de 79,16 años (81 años en las mujeres y 77 años en los hombres).

Está entre los países con alto desarrollo humano y ocupa el quinto lugar de tal desarrollo en América Latina, producto de una fuerte inversión pública social.

Destacado
  • El cumplimiento de 75 años de existencia de la Caja Costarricense de Seguridad Social marca un hito sanitario importante para el país. Se ha transformado en una institución emblemática con una trayectoria de resultados destacables en beneficio de la salud.
  • El país se encuentra en un proceso de generación de políticas y acciones con una mirada dirigida hacia el acceso universal de salud.
  • Las sucesivas reformas del modelo de prestación de servicios de salud en el país son un referente para todos los que trabajan en el sector de la salud pública.
  • Tanto la universalización de la seguridad social en la década de los setenta del pasado siglo como la conformación, a partir de los años noventa, de los equipos básicos de atención integral de la salud (EBAIS) han marcado hitos importantes en el rumbo del sistema de salud de Costa Rica hacia a la atención primaria de salud, para lo que la Caja Costarricese de Seguridad Social ha sido fundamental como estructura organizativa.
  • El Plan Estratégico Institucional 2015-2018 de la Caja Costarricese de Seguridad Social aborda estos desafíos mediante reformas del modelo de gestión, del modelo de prestación y del modelo de financiamiento, así como a través de varios proyectos estratégicos.
  • En el 2016, 242 instituciones públicas de salud se inscribieron para usar los servicios de telemedicinas y mejorar la conexión electrónica entre servicios clínicos, para así favorecer un mejor acceso funcional a la atención de salud.

Figura 1. Estructura de la población por edad y sexo, Islas Costa Rica, 1990 y 2015

 CAUSAS DE DEFUNCIÓN
Mortalidad proporcional (% defunciones totales, todas las edades, ambos sexos), 2014

Fuente: Organización Panamericana de la Salud. Plataforma de Información de Salud (PLISA).

 INDICADORES BÁSICOS SELECCIONADOS
Población (milliones)
1990
3,1
2015
4,8
 
0
10
  • Población (milliones)
  • Ingreso nacional bruto ppa (paridad poder adquisitivo, US$ per cápita)
  • Índice de desarrollo humano
  • Promedio de años de escolaridad
  • Población que usa instalaciones de agua potable mejoradas (%)
  • Población que usa instalaciones de saneamiento mejoradas (%)
  • Esperanza de vida al nacer (años)
  • Mortalidad infantil (por 1 000 nacidos vivos)
  • Mortalidad materna (por 100 000 nacidos vivos)
  • Incidencia de tuberculosis (por 100 000 habitantes)
  • Mortalidad por tuberculosis (por 100 000 habitantes)
  • Cobertura de inmunización contra sarampión (%)
  • Cobertura de atención del parto por personal cualificado (%)

Fuente: División de Población y División de Estadísticas de las Naciones Unidas 1990; Organización Panamericana de la Salud. Plataforma de Información de Salud (PLISA) 2013, 2014 y 2015.

 DETERMINANTES SOCIALES DE LA SALUD
  • En el 2015, la pobreza alcanzó a 21,7% de los hogares y la pobreza extrema, a 7,2%. El quintil mejor remunerado recibía 54,4% del ingreso, mientras que el quintil peor remunerado, solo 4,1%. La población indígena, 47% de la cual reside en 22 territorios, exhibe una marcada concentración de pobreza y marginación, especialmente las mujeres.
  • En el 2015, la tasa de alfabetización era de 97,8% y cerca de 90% de los niños completaban la enseñanza primaria. La escolaridad alcanzó un promedio de 8,4 años.
  • Casi toda la población costarricense tiene acceso a fuentes mejoradas de agua e instalaciones mejoradas de saneamiento.
  • El 45,3% de la fuerza de trabajo es informal. La tasa de ocupación laboral en el 2011 era de 69,5% en los hombres y de 34,9% en las mujeres, mientras que en la población indígena era de 56,2% y 16,9%, respectivamente. En el 2015, el desempleo alcanzó a 10,1% de la fuerza de trabajo. Las mujeres percibían en promedio un salario 14% menor que el de los hombres, cumpliendo similares funciones y responsabilidades.
  • El bono demográfico durará hasta el 2045, mientras que en el 2035 la proporción de mayores de 65 años superará a la de los menores de 15 años.
  • El país enfrenta desafíos relacionados con la preservación del recurso hídrico, la explotación racional de los recursos marinos, la gestión de residuos, los mecanismos de adaptación ante el cambio climático y el uso de energías limpias para reducir la dependencia de los combustibles fósiles.
  • Las emergencias de desastres naturales están asociadas a las lluvias y vientos que ocurren durante el año.
  • La inseguridad ciudadana tiene que ver con problemas de convivencia y delincuencia relacionados con el narcotráfico y el crimen organizado, lo que deriva en elevadas tasas de homicidios, robos y drogadicción.
  • En el 2011, 9,0% de la población era inmigrante, en su mayoría procedente de Nicaragua.
  • En el proceso de construcción de la agenda para el desarrollo después del 2015 se realizó una amplia consulta nacional en la que la ciudadanía expresó como principales deseos para el futuro el logro de una sociedad más inclusiva y equitativa, un sistema de salud sostenible que atienda las necesidades de salud con calidez y calidad, una educación integral y una sociedad segura.
 SITUACIÓN DE LA SALUD Y DEL SISTEMA DE SALUD
  • En el 2014, la razón de mortalidad materna fue de 29,0 muertes por 100 000 nacidos vivos, causada principalmente por causas obstétricas directas, como complicaciones en el trabajo de parto (33,3%), puerperio (9,5%) y trastornos hipertensivos en el embarazo, parto y puerperio (9,5%).
  • Ese año, la tasa de mortalidad infantil fue de 8,0 por 1 000 nacidos vivos. Las afecciones originadas en el período perinatal y las malformaciones congénitas causan 50,9% y 32,9% de las muertes de menores de un año, respectivamente.
  • En el 2014, la tasa de mortalidad general fue de 4,4 muertes por 1 000 habitantes (4,9 en hombres y 3,2 en mujeres). Las enfermedades del aparato circulatorio representaron 29% de las defunciones y las neoplasias, 24%; esos grupos causan más de la mitad de las muertes. En el 2010, el subregistro general de causas de muerte fue 6%, con 1,8% de causas mal definidas y 12,6% de causas poco útiles.
  • Entre el 2002 y el 2012, la incidencia de infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) aumentó de 8,2 a 14,2 casos por 100 000 habitantes.
  • El dengue se mantiene desde su reemergencia en 1993. Entre el 2013 y el 2016 se notificaron 95 047 casos, de los que 230 fueron dengue grave, y se registró una muerte. La incidencia por el virus chikunguña es de 42 casos por cada 100 000 habitantes. La infección por el virus del Zika se detectó por primera vez en el 2016, y se confirmaron 1 518 casos.
  • En el 2013 se notificaron dos casos autóctonos de malaria. Dado que se eliminó la transmisión en la provincia de Limón, el país se encuentra en fase de eliminación de la enfermedad.
  • En el período 2008-2009, 29,4% de los menores de 5 años presentó desnutrición crónica; 8,3%, desnutrición aguda, y 16,3%, desnutrición global.
  • La prevalencia de sobrepeso (36,8%) y obesidad (29,4%) aumentó en todos los grupos etarios, siendo mayor en las mujeres.
  • Las principales muertes por enfermedades crónicas no transmisibles en hombres son las enfermedades isquémicas del corazón, las cerebrovasculares, los accidentes de transporte terrestre, la cirrosis y las enfermedades crónicas de las vías respiratorias. En las mujeres, son las enfermedades crónicas de las vías respiratorias, la diabetes mellitus, las enfermedades hipertensivas y el cáncer de mama.
  • En las personas mayores de 19 años, la prevalencia de diabetes es de 10,0% y la hipertensión, de 31,2%. La prevalencia de dislipidemia alcanzó a 25,0% de la población; el sobrepeso, a 36,8%, y la obesidad, a 29,4%.
  • Para el 2010, la enfermedad isquémica del corazón, los siniestros de transporte terrestre y la violencia interpersonal fueron las primeras causas de años de vida potencialmente perdidos.
  • La enfermedad renal crónica ha aumentado en 35,5% los años de vida potenciales perdidos (AVPP) entre 2005 y 2016, y afecta mayormente a varones jóvenes en la Región Chorotega.
  • La Constitución Política costarricense reconoce el derecho a la vida y la Ley General de Salud (1973) define la salud de la población como un bien público y le confiere al Estado la función de velar por ella a través del sistema de salud.
  • El sistema sanitario nacional está conformado por el sector de la salud estatal, los servicios de atención privados, las organizaciones comunitarias orientadas a la salud, las universidades, las municipalidades, las compañías farmacéuticas, la Comisión Nacional de Emergencias y los organismos de cooperación internacional.
  • El sector público de salud está integrado por el Ministerio de Salud, la Caja Costarricense de Seguro Social, el Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados y otras instituciones públicas encargadas de proteger y mejorar el estado de la salud de la población. El Ministerio, como ente rector del sistema, cumple funciones de dirección y conducción política, regulación sanitaria, direccionamiento de la investigación, medicamentos y desarrollo tecnológico.
  • Cabe destacar que el financiamiento del seguro de salud tiene una base contributiva; el objetivo es avanzar en la universalidad del financiamiento, sin descuidar el posible impacto de las nuevas modalidades de empleo en la sostenibilidad financiera del seguro de salud.
  • La Caja Costarricense de Seguro Social presta servicios integrales a sus asegurados, desde la promoción de la salud hasta los cuidados paliativos. No existen copagos en la seguridad social. En el 2013, la cobertura del seguro social de salud fue de 84,9%.
  • El gasto de bolsillo (originado por servicios y medicamentos del sector privado), como proporción del gasto total destinado a la salud, fue de 24,9%, en el 2014.
  • En el 2014, se registró una disponibilidad de 22,8 médicos, 24,4 enfermeras y 9,3 dentistas por cada 10 000 habitantes.
  • El primer nivel de atención está organizado en 104 áreas de salud divididas en 1 041 sectores, cada uno de los cuales está ligado a un equipo básico de atención integral en salud (EBAIS). El segundo nivel está representado por clínicas mayores, 7 hospitales regionales y 13 periféricos que ofrecen consulta especializada, internamiento y cirugía de especialidades básicas. El tercer nivel está representando por tres hospitales nacionales generales y seis especializados de mayor complejidad.
 LOGROS, DESAFÍOS Y
PERSPECTIVAS
  • El país ha registrado un avance importante en sus condiciones globales y sanitarias, incluyendo una alta cobertura social y de salud, junto a las garantías sociales que influyen en los determinantes de la salud. Destaca el aumento de la esperanza de vida al nacer, la disminución de la mortalidad infantil y la mortalidad materna, así como los avances en el control de las enfermedades transmisibles.
  • Como problemas principales de salud, también destacan el déficit nutricional en niñas y niños, el sobrepeso en adultos, la prevalencia de enfermedades crónicas y los incrementos en sus costos de atención.
  • Se mantienen desigualdades entre los diversos grupos de la población. El sistema de salud enfrenta el reto de contribuir a generar mayores niveles de equidad y solidaridad.
  • Otro gran desafío es el debilitamiento de la rectoría del Ministerio de Salud, entre otras razones, por problemas de organización, seguimiento y evaluación, separación inconclusa de funciones y frágil coordinación con la CCSS.
  • En los últimos años ha surgido la preocupación sobre la calidad y productividad de los servicios de salud, así como la situación financiera y el riesgo de una eventual falta de sustentabilidad de la Caja Costarricense de Seguridad Social.
  • Por ello, se han realizado diversos estudios y consultas nacionales impulsadas por las autoridades políticas y sanitarias, que han concluido que los principales problemas son estructurales y que es importante mejorar el modelo de atención y de gestión financiera, tecnológica y de los recursos humanos.
  • El aumento de la violencia y sus implicaciones en la salud y la demanda de servicios de salud requerirá no solo acciones contra la delincuencia criminal, sino iniciativas para mejorar la convivencia, como proteger el ejercicio de los derechos de los grupos vulnerables, garantizar un ingreso decente a todos los ciudadanos, fomentar una educación que respete la diversidad y generar espacios de encuentro seguros para las personas.
  • El envejecimiento de la población y el aumento de las enfermedades crónicas no transmisibles requerirán implementar estrategias idóneas para promover estilos de vida saludables, mejorar los centros urbanos y fortalecer la protección social de las personas mayores.
 WEB / MEDIOS SOCIALES
Regional Office for the Americas of the World Health Organization
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America