Pan American Health Organization

Barbados

  • Contexto general
  • Principales desafíos de la salud
  • Situación de salud y sus tendencias
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Contexto general

Bandera de BarbadosBarbados es el más oriental de los países del Caribe. La isla, compuesta principalmente de piedra caliza coralina, tiene 34 km de longitud, 23 km en su tramo más ancho y abarca 430 km2. El terreno es relativamente llano, excepto por el distrito de Scotland situado en el nordeste donde se encuentra el Monte Hillaby, cuya altura es de 334 metros sobre el nivel del mar. La isla es vulnerable a los sistemas de tormentas tropicales que se originan frente a la costa occidental del continente africano, pero no se considera como parte del cinturón de países que suelen ser afectados por tormentas y huracanes tropicales.

Barbados es uno de los países con mayor densidad de población del mundo. A mediados del 2015 se calculaba que la población ascendía a 276.633, desglosada en 48,1% de hombres y 51,9% de mujeres. En la figura 1 se muestran las pirámides de población de Barbados en los años 1990 y 2015. La esperanza de vida al nacer era de 75,1 años: 73,1 años para los hombres y 77,9 años para las mujeres. La tasa total de fecundidad era de 1,3 hijos por mujer. En Barbados están aumentando los valores de varios indicadores importantes, como la razón de dependencia y se prevé que esta tendencia ascendente se mantendrá.

Figura 1. Estructura de la población por edad y sexo, Barbados, 1990 y 2015

El tamaño de la población del país aumentó en 9,2% entre 1990 y el 2015. En 1990, la estructura de la población reflejaba varios períodos de crecimiento, con una estructura progresiva para los grupos de edad de mayores de 30 años y una forma regresiva para los menores de 15 años, con grupos de edad ensanchados entre ellos. En el 2015, la estructura piramidal se desplazó a las edades superiores a los 50 años, con una tendencia estacionaria en los hombres y una tendencia levemente regresiva en las mujeres. El crecimiento lento y el envejecimiento de la población están relacionados con reducciones en la fertilidad y la mortalidad.

Fuente: Organización Panamericana de la Salud, según datos del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales, División de Población, Naciones Unidas. Revisión del 2015, Nueva York, 2015

La tasa de alfabetización es de 97%. La enseñanza primaria y la secundaria son obligatorias y gratuitas.

Se considera que Barbados es un país de ingresos altos (). Su economía se basa en los servicios; el turismo, los negocios internacionales y el comercio minorista son los principales motores de la actividad económica. La vulnerabilidad a los impactos externos en los mercados financieros, como ocurrió en el período 2008-2009, generó un descenso de la producción y un aumento del desempleo. El PIB nominal en el 2010 () fue de US$ 3 626,8 millones y aumentó marginalmente a US$ 3 971,1 millones en el 2015 (). El PIB per cápita en el 2015 fue de US$ 15 600. La tasa promedio de inflación subió de 1,8% en el 2013 () a 1,9% en el 2014 () para luego bajar a 1,1% en el 2015 () (véase el cuadro 1).

Cuadro 1. Indicadores económicos y demográficos seleccionados, Barbados, 2011-2015

Indicador 2011 2012 2013 2014(R) 2015(P)
Crecimiento real (%) 0.8 0.0 -0.1 0.2 0.8
Inflación (%) 9.4 4.5 1.8 1.9 1.1
Desempleo (%) 11.2 11.6 11.6 12.3 11.3
Esperanza de vida (años) 76.8 74.8 75.0 75.0 75.0
Gasto en salud como % del total del país 12.1 11.2 11.2 10.6 12.2

Nota: Las cifras correspondientes al año 2014(R) fueron revisadas y las correspondientes al 2015(P) son provisionales.
Fuente: Compilado por los autores a partir de los informes de los años 2011-2015 de: Barbados, Ministry of Finance and Economic Affairs, Barbados Economic and Social Reports (Bridgetown: Ministerio de Finanzas y Asuntos Económicos).

La tasa de desempleo fue de 10,7% en el 2010 y, en el 2015, había aumentado a 11,7%. La mayor parte (47,7%) de los desempleados se encuentran en el grupo etario de 15 a 19 años, lo que indica que el desempleo sigue siendo un problema para los jóvenes. En la Evaluación nacional de la pobreza y las condiciones de vida que se llevó a cabo en el 2010 () se determinó que 15% de los hogares se encontraban por debajo del umbral de pobreza de US$ 3 930 por año. Alrededor de 62% de las familias pobres estaban encabezadas por mujeres y la tasa de desempleo en las familias pobres era un tanto más de 25%.

En la Encuesta sobre la salud de la nación (2015) se determinó que alrededor de una de cada tres personas empleadas está afiliada a un seguro médico privado (). En el primer estudio de las cuentas nacionales de salud de Barbados, efectuado en el 2014, se observó que 55% del gasto total destinado a la salud fue financiado con ingresos tributarios del gobierno, 38% con recursos propios de las familias y 5% con seguros médicos privados. Debido a los costos cada vez mayores de la atención de salud y a la situación económica actual del país, el Ministerio de Salud ha mantenido consultas con los interesados directos a fin de examinar métodos y opciones de política que podrían permitir un financiamiento sostenible de los servicios de salud pública para asegurar la cobertura universal de salud.

Principales desafíos de la salud

Problemas críticos de salud

Enfermedades emergentes

En el 2015 se elaboró un proyecto de plan nacional de acción para combatir la resistencia a los antimicrobianos que incorpora los objetivos del plan mundial patrocinado por la OMS. Este plan ya se ha puesto en práctica (recuadro 1).

Recuadro 1. Lucha contra la resistencia a los antimicrobianos en Barbados

Barbados apoya los esfuerzos mundiales para reducir la resistencia a los antimicrobianos. En el año 2015 se elaboró el proyecto de un Plan Nacional de Acción para Combatir la Resistencia a los Antimicrobianos que incorpora los objetivos del Plan Mundial patrocinado por la OMS. En el plan nacional se señalaba que Barbados cuenta actualmente con un marco rudimentario y con poca capacidad en el país para abordar el tema de la resistencia a los antimicrobianos. El plan nacional destaca las tres metas siguientes:

Meta 1: Desacelerar la aparición de bacterias resistentes y prevenir la propagación de infecciones resistentes.
Meta 2: Fortalecer las medidas nacionales de vigilancia de la herramienta One-Health para combatir la resistencia.
Meta 3: Mejorar la colaboración y las capacidades internacionales de prevención, vigilancia y control de la resistencia a los antimicrobianos y fortalecer la investigación y el desarrollo de antibióticos.

Han comenzado a desplegarse esfuerzos para mejorar la educación sobre medidas de control de infecciones en las instituciones de salud. La vigilancia de los niveles de resistencia a los antibióticos se lleva a cabo sistemáticamente en el Laboratorio de Salud Pública con respecto a agentes patógenos seleccionados de la comunidad. Se han identificado cepas resistentes a los antibióticos de salmonella, gonorrea, Klebsiella pneumonia y Staphylococcus aureus, incluido el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina en muestras humanas, y cepas de salmonella con betalactamasa de amplio espectro (resistente a todas las penicilinas, cefalosporinas y al aztreonam) que se encuentran en fuentes alimentarias. No se ha identificado tuberculosis multirresistente.

Desde el año 2002 se dispone de terapia antirretroviral con las opciones estándar para terapias de primera, segunda y tercera línea. Los procesos clínicos están diseñados de tal manera que los pacientes estén preparados adecuadamente para comenzar con antirretrovíricos y mantener la adhesión a la terapia. Recientemente se iniciaron pruebas del VIH farmacorresistente en el laboratorio Ladymeade Reference Unit, en colaboración con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos. Actualmente la mayoría de los pacientes que reciben terapia antirretrovírica se encuentran en regímenes de primera línea (80%) y alrededor de 20% en combinaciones de segunda o tercera línea.
En vista de estas inquietudes, Barbados puede reiterar que es indispensable hacer frente exitosamente a la resistencia a los antimicrobianos para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible y, en particular, las metas relacionadas con la salud.

El dengue es endémico en el país; en los años 2013 y 2014 se presentaron varios brotes. En el período 2010-2015 hubo 2 955 casos confirmados de dengue y 12 defunciones, con una razón de letalidad de 0,4%. A lo largo de ese período circularon en el país todos los serotipos, pero en los años 2010 y 2011 predominó el serotipo 2 y, en el resto del período, el serotipo 1.

A fines del 2013 se introdujo al Caribe el virus de chikunguña y el primer caso fue diagnosticado en Barbados en el 2014. En ese mismo año se registraron 139 casos confirmados por laboratorio y 1 851 casos presuntos clínicamente; en el 2015 hubo 4 casos confirmados por laboratorio y 63 casos presuntos. El virus del Zika fue confirmado en tres casos a fines del 2015, pero ninguno en embarazadas.

La fiebre amarilla y la malaria no son endémicas, pero se registraron 28 casos importados de malaria sin defunciones durante el período comprendido entre el 2010 y el 2015. No hubo ningún caso de la enfermedad de Chagas ni se ha detectado leishmaniasis en Barbados. Se registraron 110 casos confirmados de leptospirosis y 3 defunciones entre el 2010 y el 2012.

Tuberculosis

En el período 2010-2015 se confirmaron 11 casos de tuberculosis. De estos, dos fueron importados y uno presentó coinfección por el VIH. Ninguno de estos casos resultó ser resistente a la rifampicina ni multidrogorresistente.

Embarazo en adolescentes

En el 2011, 12,3% del total de nacimientos correspondieron a madres menores de 19 años. Sin embargo, los abortos han ido disminuyendo en el grupo de adolescentes dentro del contexto de un número cada vez mayor de abortos en la población general.

Enfermedades crónicas

Las enfermedades crónicas no transmisibles (ENT) siguen siendo la causa principal de mala salud en la población adulta. Según mostró la encuesta sobre la salud de la nación, efectuada en el 2015, uno de cada 10 adultos padece de alguna ENT, 80% de los hombres y 90% de las mujeres presentan al menos un factor de riesgo, mientras que hasta un tercio de los adultos están bajo tratamiento para al menos una ENT. Una de cada 10 mujeres y uno de cada 20 hombres tienen un índice de masa corporal (IMC) de 35 o más alto (). Según la Encuesta Mundial de Salud a Escolares (OMS), efectuada en el 2012 por el Ministerio de Salud con asistencia técnica de la OPS/OMS, 14,4% de los niños de Barbados son obesos.

La prevención y el control de las ENT es una estrategia esencial del plan de trabajo general del Ministerio de Salud; por ende, es fundamental contar con los mecanismos apropiados de coordinación para impulsar la elaboración de políticas y programas.

Enfermedades cardiovasculares

Según el Registro Nacional de Barbados, en el 2014 hubo 584 casos de accidentes cerebrovasculares; de estos, 81% fueron clasificados como isquémicos y 16% como hemorrágicos. La incidencia de accidentes cerebrovasculares aumentaba con la edad para ambos sexos. En el 2014, de las 256 personas que ingresaron al hospital Queen Elizabeth II debido a un accidente cerebrovascular, 129 (27%) fallecieron en el hospital (). En el mismo año, 407 pacientes presentaron 411 infartos agudos del miocardio o muertes súbitas de origen cardíaco. De los 411 casos atendidos, en 346 (84,2%) el diagnóstico fue un infarto agudo del miocardio definitivo ().

Neoplasias malignas

En el 2010 se registraron 150 hospitalizaciones (65 hombres y 85 mujeres) por neoplasia maligna del colon, 154 por neoplasia maligna de mama en mujeres, 75 por neoplasia maligna de próstata y 24 por neoplasia maligna del cuello uterino. El cáncer de próstata y de mama siguen siendo las principales causas de muerte.

Diabetes mellitus

En el 2010 se registraron 261 hospitalizaciones por diabetes (105 hombres y 156 mujeres) (). En el 2015, casi uno de cada cinco adultos tenía diabetes (18,7%) y de las personas de alrededor de 65 años, casi la mitad (45%) padecía de esta enfermedad().

Hipertensión

En el 2015, un 33% de las mujeres diagnosticadas con hipertensión recibió tratamiento; sin embargo, un 11% de ellas no lo recibió a pesar de un diagnóstico de la enfermedad. Asimismo, un 19% de los hombres recibió tratamiento para la hipertensión, mientras que un 18% de ellos no lo recibió, a pesar de un diagnóstico de la enfermedad. Alrededor de 78% de las personas de 65 años o más padecen de hipertensión ().

Obesidad

El estudio sobre el estado de salud de la nación mostró una altísima prevalencia de sobrepeso y obesidad en la población adulta. Dos de cada tres adultos tienen exceso de peso y uno de cada tres es obeso. La prevalencia de la obesidad es casi dos veces más alta en las mujeres (43%) que en los hombres (23%). Otra preocupación es la prevalencia de la obesidad «extrema»: cerca de una de cada 10 mujeres y casi uno de cada 20 hombres tienen un índice de masa corporal (IMC) de 35 o más ().

Salud mental

Los trastornos mentales pertenecen a un espectro amplio de afecciones en el que también se encuentran los trastornos neurológicos y por abuso de sustancias psicotrópicas. El 78% del total de ingresos al hospital psiquiátrico correspondió a readmisiones, lo que destaca la necesidad de tratamiento y servicios de rehabilitación comunitarios para facilitar la continuidad de la atención después de que el paciente es dado de alta. Un promedio de 13% de todos los pacientes que ingresaron al hospital psiquiátrico entre el 2010 y el 2012 fueron admitidos por orden judicial y, por lo general, debido al abuso de sustancias psicotrópicas (). El diagnóstico principal de los enfermos hospitalizados fue esquizofrenia, seguida de trastornos psicóticos inducidos por sustancias psicotrópicas ().

Recursos humanos

En buena medida, Barbados se ha vuelto autosuficiente en cuanto a satisfacer la demanda de recursos humanos para la salud. Los médicos reciben capacitación principalmente en la Universidad de las Indias Occidentales, en tanto que las enfermeras y otros profesionales de la salud asisten al Centro Educativo Superior de la Comunidad de Barbados. Todo el personal médico debe matricularse en el Consejo Médico de Barbados, el órgano legalmente responsable de la reglamentación de todos los médicos. El Consejo de Enfermería de Barbados, el Consejo Odontológico, el Consejo Farmacéutico y el Consejo de Profesionales Paramédicos tienen responsabilidades similares en cuanto a sus respectivas profesiones.

En el 2012 había 21 médicos por 10 000 habitantes (uno por cada 516 personas) y 44 enfermeros por 10 000 habitantes, es decir, uno por cada 227 barbadenses (véase el cuadro 2). Esto equivale a un promedio de 2,3 enfermeros por médico, proporción que cumple con el indicador para la Región (Meta 4), establecido para los recursos humanos para la salud, de por lo menos un enfermero capacitado por cada médico. En el período 2010-2015, Barbados también superó la norma fijada para la Región de contar con 25 profesionales de salud por 10 000 habitantes ().

Cuadro 2. Recursos humanos del sector de la salud, por 10 000 habitantes, Barbados, 2012

Category No. de trabajadores Densidad (por 10 000 hab.) Población por trabajador
Médicos 582 21.1 474.6
Dentistas 69 2.5 4,002.9
Administradores de hospital 10 0.4 27,619.9
Veterinarios 27 1.0 10,229.6
Asistentes sociales 11 0.4 25,109.0
Nutricionistas/Dietistas 9 0.3 30,688.8
Enfermeros 1,215 44.0 227.3
Auxiliares de enfermería 355 12.9 778.0
Radiógrafos (de diagnóstico) 29 1.0 9,524.1
Auxiliares/técnicos de laboratorio 28 1.0 9,864.3
Farmacéuticos/Dispensadores 261 9.4 1,058.2
Fisioterapeutas 46 1.7 6,004.3
Ergoterapeutas 12 0.4 2,316.6
Auxiliares dentales 9 0.3 30,688.8
Oficiales de salud ambiental 117 4.2 2,360.7
Asistentes de salud ambiental 92 3.3 3,002.2
Estadístico y médico 74 2.7 3,732.4

Fuente: Barbados, Ministerio de Salud, Unidad de Registros.

Conocimiento, tecnología e información en el ámbito de la salud

El establecimiento gradual de un sistema de información de salud como parte de una estrategia de cibersalud en Barbados ha sido una de las medidas más vitales para abordar las ineficiencias en las funciones clínicas y de apoyo. Esta estrategia contó con el respaldo del segundo proyecto del Banco Mundial para combatir la infección por el VIH/sida y de la OPS/OMS. Se elaboraron asimismo una política y notas legislativas sobre información de salud y un diccionario de datos de salud. El sistema electrónico de información de salud de Barbados, conocido como MedData, funciona en cinco de las nueve policlínicas. Los módulos que ya están en funcionamiento son: registros de salud electrónicos, ingresos, registros de alta, transferencias, así como el de manejo de las consultas. MedData se está utilizando en el departamento de registros médicos del hospital Queen Elizabeth II para facilitar las funciones de ingresos, alta, codificación y censo. En el 2014 se llevaron a cabo la evaluación de sanimetría y la evaluación de cibersalud de la OMS, como base de la elaboración de un plan estratégico de sistemas de información de salud para el Ministerio de Salud.

El Registro Nacional de Barbados para las ENT se estableció en el 2009 como una colaboración conjunta entre el Centro de Investigación en Enfermedades Crónicas de la Universidad de las Indias Occidentales y el Ministerio de Salud. Este registro demográfico ha documentado todos los casos de accidentes cerebrovasculares, infartos del miocardio y cáncer desde el 2009; asimismo, suministra información sobre la carga de las ENT en la población. El registro ha publicado cinco informes anuales que revelan que, en promedio, en Barbados ocurre un accidente cerebrovascular por día y dos infartos del miocardio cada tres días. En el 2010 y el 2014 se hicieron encuestas de población para documentar y comprender los factores de riesgo que contribuyen al perfil de las ENT de los barbadenses. La conclusión fue que los adultos barbadenses presentan un riesgo alto de ENT debido a la alta prevalencia de factores de riesgo biológicos y conductuales y que, por ende, se necesitan medidas urgentes para abordar estos factores.

En el 2012 finalizó una evaluación de las necesidades de atención paliativa y se llegó a la conclusión de que la mitad de las causas más frecuentes de muerte en Barbados se deben a trastornos que pasan por fases paliativas en sus trayectorias de morbilidad. Se calculó que 326 pacientes con enfermedades no cancerosas podrían necesitar cuidados paliativos de apoyo en su último año de vida, en tanto que hasta 125 pacientes (con enfermedades no cancerosas) podrían requerir atención en un hospicio. Una de las principales recomendaciones de la evaluación de necesidades fue un modelo que combina cuidados paliativos de especialistas y generalistas ().

El sistema de salud brindó apoyo a la vigilancia sindrómica que está en curso acerca de las erupciones cutáneas y la fiebre, entre otros trastornos. Se redactaron informes semanales sobre la base de los datos recabados en 13 centros centinela y en los informes de vigilancia hospitalaria.

Medioambiente y seguridad humana

Algunos de los principales problemas ambientales que afectan a la salud son la calidad del aire interior y exterior, las enfermedades transmitidas por vectores, la eliminación de residuos sólidos y la escasez de agua.

En el distrito Scotland persiste el peligro ambiental de los deslizamientos de tierra. En una comunidad entera ocurrieron deslizamientos de tierra continuados que deterioraron las vías de acceso y otras obras de infraestructura. Se emprendieron iniciativas para reubicar a la comunidad.

Los problemas de calidad del aire en locales cerrados afectaron por lo menos a cinco escuelas de la isla. La respuesta incluyó un enfoque intersectorial con aportes de los ministerios pertinentes y del sector privado.

Barbados fue uno de los siete países que participaron en el proyecto piloto de las Naciones Unidas «Adaptación al cambio climático para proteger la salud humana», financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM). Su objetivo era fortalecer la capacidad de adaptación de las instituciones de los sistemas nacionales de salud, incluidos los profesionales que trabajan sobre el terreno, para que puedan gestionar y controlar los riesgos para la salud relacionados con el clima. Algunos de los logros del proyecto son: un sistema de alerta temprana y de respuesta que suministra información oportuna sobre la incidencia probable de riesgos para la salud relacionados con el clima; medidas de prevención de algunas enfermedades, que fueron objeto de pruebas piloto en las zonas de mayor riesgo para la salud, así como mejoras de las instalaciones actuales de recolección de aguas pluviales, a fin de impedir la reproducción del mosquito Aedes aegypti.

En el período que se está considerando, no se notificó ninguna enfermedad grave que tuviese repercusiones en la agricultura, la ganadería o la seguridad alimentaria en la isla.

Entre los años 2010 y 2015, hubo 504 casos de salmonelosis. Más de 4 000 trabajadores de los servicios de alimentos, incluso los vendedores de alimentos en la calle, recibieron capacitación en técnicas de saneamiento e inocuidad alimentaria impartida por el Ministerio de Salud en el período en evaluación.

Residuos sólidos

Barbados elimina 1 000 toneladas de residuos sólidos por día, lo que representa un promedio de 3,7 kg per cápita por día. Todos los hogares tienen acceso al sistema de recolección de residuos sólidos del gobierno. Se introdujo una política encaminada a reducir, reutilizar y reciclar los desechos; además, se estableció una entidad público-privada para reducir la cantidad de desperdicios en el caudal de residuos sólidos.

Migración

Barbados es signatario de leyes, declaraciones, tratados y pactos internacionales que promueven la salud y los derechos de los migrantes, de acuerdo a lo consignado en la resolución CE158.R16 sobre la salud de los migrantes, aprobada por la Organización Panamericana de la Salud. El Ministerio de Salud presta servicios de salud gratuitos a todos los extranjeros que se encuentren en una verdadera situación de urgencia, así como para la atención prenatal, inmunización, condiciones de importancia para la salud pública actual y tratamiento de las ITS y la infección por el VIH.

Seguimiento de la organización, prestación de atención y desempeño de los sistemas de salud

El Ministerio de Salud tiene la responsabilidad legal de prestar servicios de atención de salud. El Ministerio define las políticas, establece las orientaciones estratégicas, reglamenta el sector y financia los servicios de salud pública. La toma de decisiones está centralizada y no hay autoridades locales de salud (). Se ha formulado una estrategia de crecimiento y desarrollo a mediano plazo para abordar cuestiones transversales en la labor del Gobierno, como el desarrollo de sistemas de salud, salud de la familia, las ENT, salud mental, enfermedades transmisibles y salud ambiental.

Los servicios de atención primaria de salud están muy bien organizados y son fácilmente accesibles. El hospital Queen Elizabeth II es el proveedor principal de atención de segundo y tercer niveles para la población. No obstante, para algunos niveles de atención especializada es necesario salir del país (). El acceso a los medicamentos esenciales está asegurado por la Farmacopea Nacional de Barbados, administrada por el Servicio de Medicamentos de Barbados ().

Barbados afronta el reto de crear una base de recursos para financiar los servicios de salud. En el 2015 comenzó un diálogo nacional acerca del financiamiento de la salud mediante una serie de reuniones en todo el país. El mensaje de los interesados directos fue muy claro: Barbados no solo debe reformar su estructura de financiamiento de los servicios de salud sino que, además, tiene que aumentar la eficiencia del sistema de prestación de esos servicios. En el ejercicio económico 2011-2012, el gasto de salud como porcentaje del gasto público total fue de 12,1% (132) y en los tres años siguientes fue disminuyendo para llegar hasta aproximadamente 10,6%, en el ejercicio 2014-2015 (véase el cuadro 1) ().

En el 2012, el Ministerio de Finanzas y Asuntos Económicos encomendó una evaluación institucional y examen de los gastos del sector de la Ministerio de Saludsalud y del hospital Queen Elizabeth II. Se encontró que la prestación de atención de salud era satisfactoria en lo que se refiere al alcance, la cobertura y la accesibilidad. Se detectaron algunas cuestiones que deben atenderse, como el mejoramiento de la continuidad y la coordinación de la atención en toda la red de servicios, la insuficiencia de servicios comunitarios, la actualización de políticas y procedimientos operativos anticuados, así como la modificación de la reglamentación inadecuada de las instituciones de salud en los sectores privado y público (). Las recomendaciones del informe se pondrán en práctica en el nuevo plan estratégico del Ministerio de Salud.

La Ley de servicios de salud de 1969 y la Ley de servicios de medicamentos de 1980 constituyen el marco legislativo para el acceso universal a la atención de salud. La política del Gobierno de ofrecer servicios de atención de salud gratuitos en el lugar de la prestación, la instalación estratégica de policlínicas comunitarias, el plan de asistencia médica, el Servicio de Medicamentos de Barbados y la prolongación de las horas de servicio son algunas de las medidas adoptadas a fin de asegurar una atención de salud accesible para todos los barbadenses. Nueve establecimientos de atención primaria de salud están plenamente dotados de personal y preparados para prestar una variedad de servicios; además, están ubicados en lugares de fácil acceso en sus zonas de captación. Los servicios incluyen salud de la familia, salud mental, salud bucodental, orientación nutricional, rehabilitación y centros de atención médica general. El noveno establecimiento de atención primaria se inauguró en el 2015 para atender a la población de la parroquia rural de Saint John.

El hospital Queen Elizabeth II es el establecimiento principal de prestación de servicios de atención secundaria y terciaria. Asimismo, hay otros establecimientos de salud pública, que incluyen un hospital psiquiátrico, un centro de atención a largo plazo para personas con discapacidad, un centro de evaluación y rehabilitación para niños con trastornos físicos y mentales, un hospital geriátrico y tres hospitales de distrito, que prestan atención a largo plazo a los adultos mayores. A nivel comunitario se cuenta con un programa para la atención alternativa de este grupo demográfico; se trata de un mecanismo contractual público-privado entre el Ministerio de Salud, instituciones de enfermería privada y residencias para personas de edad avanzada.

Prospects

Barbados ha registrado muchos avances en el período 2010-2015 (véase el recuadro 2), y se están emprendiendo iniciativas para conseguir otros logros. El país se encuentra en las etapas iniciales de la preparación de un plan estratégico de salud para el período 2016-2021. Este plan trazará las orientaciones estratégicas del país de acuerdo con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, la Cooperación para la Salud en el Caribe (CCH IV) y la meta de la cobertura universal de salud. Las consultas con los interesados directos que tuvieron lugar en el 2016 sobre la reforma del financiamiento de la atención de salud le aportaron al Ministerio de Salud varias perspectivas para considerar nuevos objetivos de política con respecto a la reorganización y el fortalecimiento de la atención primaria, la prevención y el tratamiento de las ENT, la gestión del desempeño en los servicios de salud, el reforzamiento del marco de seguimiento y evaluación en todos los servicios de salud, así como un examen de mecanismos nuevos para financiarlos.

Se espera que se intensifique el uso de las tecnologías de la información y de la comunicación para fortalecer los sistemas de salud, principalmente mediante el suministro de datos en tiempo real para la toma de decisiones basada en la evidencia. El uso de esta tecnología para pronosticar, planificar y determinar la asignación de recursos a los programas dará como resultado un seguimiento y una evaluación más eficientes de los temas programáticos y, en última instancia, mejores resultados de salud para la población.

Recuadro 2. Reforma del Servicio de Medicamentos de Barbados

En el período que se está considerando, se tomaron medidas para fortalecer el financiamiento del Servicio de Medicamentos de Barbados (BDS) al introducir una política en virtud de la cual los beneficiarios pagarían el costo de dispensar los medicamentos suministrados según la Farmacopea en las farmacias privadas participantes. En el marco de la nueva política, se exige al público que pague los costos del manejo de los medicamentos de acuerdo con el plan de beneficios en ciertas farmacias privadas. Esta política mejora la sostenibilidad del Servicio, reduce el desperdicio debido a los pacientes que acumulan medicamentos y contribuye a que los medicamentos se receten de manera racional, mediante la evaluación de los costos que debe sufragar el paciente.

Fundación de la Diabetes de Barbados
En el año 2013, el gobierno negoció un contrato de honorarios por servicios prestados con la Fundación de la Diabetes de Barbados, para la derivación de pacientes desde el sistema de atención primaria de salud a su clínica especializada en diabetes. Los pacientes derivados padecen de diabetes no controlada o tienen riesgos de complicaciones. El tratamiento que reciben los pacientes en esta clínica se prolonga por un período de 6 meses, después de los cuales son reenviados a sus proveedores de atención primaria de salud. Los médicos y las enfermeras de atención primaria de salud también finalizaron un curso de educación médica continua diseñado por la Fundación de la Diabetes para crear destrezas a nivel de atención primaria y velar por la continuidad de la atención.

Ejecución de la iniciativa «Tratamiento para todos»
Desde el año 2009, la política del Ministerio señala que las personas infectadas con el VIH y con un recuento de CD4 inferior a 350 reunían los requisitos para recibir tratamiento con medicamentos antirretrovíricos. El recuento de CD4 es un marcador del nivel de inmunidad y disminuye con el transcurso del tiempo en las personas con infección crónica por el VIH. En estudios recientes se ha demostrado que se obtienen importantes beneficios clínicos y de salud pública si se inicia la terapia lo más pronto posible; se mejora la salud de los pacientes infectados con el VIH y hay un riesgo significativamente reducido de transmisión ulterior del VIH a sus parejas. En el año 2015, la Organización Mundial de la Salud recomendó a todos los países que administraran el tratamiento antirretroviral a las personas infectadas con el VIH independientemente de su recuento de CD4. El Ministerio ya adoptó esta política, tal como lo prescribe la OMS, y ahora la norma mundial mínima en el tratamiento de la infección por el VIH es el tratamiento para todos.

References

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Reference/Note:

Regional Office for the Americas of the World Health Organization
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America