Pan American Health Organization

Curaçao

  • Contexto general
  • Principales desafíos de la salud
  • Situación de salud y sus tendencias
  • Perspectivas
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Contexto general

Bandera de CuraçaoCuraçao es un estado insular ubicado en el sur del mar Caribe, aproximadamente 65 km al norte de la costa venezolana. Curaçao formaba parte de las Antillas Neerlandesas y pasó a ser un país autónomo dentro del Reino de los Países Bajos en octubre del 2010. El gobierno de Curaçao está establecido en el marco de una democracia representativa parlamentaria, con un Primer Ministro como jefe de gobierno.

En el 2015, en Curaçao se registró un envejecimiento rápido de la población, impulsado en gran medida por la salida del país de adultos jóvenes interesados en continuar su educación en el extranjero, las tasas de fecundidad bajas y la esperanza de vida alta. Además, la fecundidad ha venido descendiendo paulatinamente desde el 2001 y el número de personas de 60 años o mayores aumentó rápidamente entre el 2001 y el 2011. En el período 2011-2014, la esperanza de vida fue de 74,8 años para los hombres y 81,0 años para las mujeres (). En la figura 1 se muestra la estructura de la población de Curaçao en los años 1990 y 2015.

Figura 1. Estructura de la población por edad y sexo, Curaçao, 1990 y 2015

La población de Curaçao aumentó relativamente poco (7,2%) entre 1990 y el 2015. En 1990, la población tenía una estructura rápidamente progresiva en los grupos etarios de más de 25 años, con una progresión más lenta a edades más tempranas. Para el 2015, la estructura piramidal se desplazó a las edades superiores a los 50 años, con crecimiento estacionario irregular por debajo de esa edad. Esta estructura refleja una combinación del envejecimiento, la reducción de la fecundidad y la migración.
Fuente: Organización Panamericana de la Salud según datos del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales, División de Población, Naciones Unidas. Revisión del 2015, Nueva York, 2015.

Al 1 de enero del 2016, Curaçao tenía 158 986 habitantes, con una proporción hombre-mujer de 84:100, una de las más bajas del mundo. Desde 1960, cuando se registró una razón hombre mujer de 98:100, la proporción de hombres ha descendido de manera continua, en especial como resultado de la inmigración predominante de mujeres, que es notable en particular en los grupos en edad de trabajar, de los 30 a los 60 años ().

En el 2011, el PIB per cápita en términos de la paridad del poder adquisitivo (PPA) fue de US$ 27 781. La economía de Curaçao se considera de ingresos altos ya que ostenta uno de los niveles más altos de vida del Caribe. Los principales sectores económicos son el turismo, los servicios financieros, la refinación de petróleo, el transporte marítimo y el comercio internacional.

Entre el 2011 y el 2014, en Curaçao se registró una tasa negativa de crecimiento económico; en el 2015, el crecimiento económico fue moderado, de 0,3% (). Este desarrollo económico positivo se vinculó a la expansión del gasto público y privado que produjo, en parte, el aumento de las inversiones en el turismo y el transporte. El turismo de personas que pernoctan, en general, contribuyó favorablemente al crecimiento económico, a pesar del desempeño débil del sector de los cruceros. Las actividades de refinación disminuyeron durante el año, al igual que el comercio mayorista y minorista, así como el consumo interno ().

Desde el 2010, las políticas económicas del gobierno se han centrado en lograr la sostenibilidad de las finanzas públicas. Entre las medidas adoptadas para racionalizar el gasto público están la elevación de los límites de las primas y de la edad (de 60 a 65 años) del plan de jubilación público, la introducción de un seguro básico de salud, un aumento al impuesto sobre las ventas y el mejoramiento de la eficiencia del departamento tributario ().

Las inquietudes principales de seguridad son el hurto y la delincuencia en las calles. El número de robos a mano armada aumentó ligeramente, de 492 incidentes registrados en el 2011 a 503 en el 2012. Las violaciones y agresiones sexuales son poco frecuentes; se notificaron 57 incidentes en el 2010 y 27 en el 2011. El allanamiento de morada también se ha vuelto más común en años recientes ().

Las islas del Caribe neerlandés siguen siendo el punto de tránsito preferido para el narcotráfico, aunque la intensa colaboración internacional ha obstaculizado mucho el contrabando de estupefacientes en la zona ().

La calidad del aire se deteriora a causa de las operaciones anticuadas que subsisten en la refinería «Isla». La medición continua de cuatro contaminantes atmosféricos que se consideran los más nocivos para la salud pública -el dióxido de azufre (SO2), el nivel total de partículas en suspensión, el ácido sulfhídrico (H2S) y las partículas en suspensión con un diámetro inferior a 10 µm (PM10)- comenzó en enero del 2010 bajo los auspicios del Ministerio de Salud, Medioambiente y Naturaleza de Curaçao y en colaboración con los Servicios Comunitarios de Salud (GGD) de Ámsterdam (Países Bajos). El nivel normativo de SO2, de 80 µg/m3 (en promedio anual) desde el 2010 se excedió en el 2013 (152 µg/m3) y en el 2014 (170 µ g/m3) (). En el 2014, luego de las quejas de los habitantes de vecindarios a sotavento del puerto de Schottegat debido a la presencia de una sustancia verde en sus casas, se determinó que esta provenía de fuentes industriales y que contenía niveles nocivos de vanadio, níquel y azufre ().

Tras la disolución de las Antillas Neerlandesas en el 2010, se estableció el Ministerio de Salud, Medioambiente y Naturaleza y se llevaron a cabo importantes reformas del sistema de salud. Estas medidas comprenden la introducción de nuevas estructuras de pago para algunos proveedores de atención de salud y farmacias, la integración de una variedad de cajas aseguradoras en un seguro de salud básico, una reducción de los gastos en medicamentos y la construcción de un nuevo hospital general en Otrobanda.

Como estrategia para la aplicación y evaluación de políticas, planes y programas futuros fundamentados en la evidencia, se han llevado a cabo varios estudios sobre la organización de la atención primaria de salud (), necesidades de atención de salud de los adultos mayores (), la salud y el bienestar de los migrantes (), gastos nacionales de salud (), la situación de la salud, los factores de riesgo y el uso de la atención de salud por los adultos () y la salud de los adolescentes (). Los resultados mostraron que los gastos de salud en Curaçao habían subido a un ritmo anual de 5% en promedio entre el 2008 y el 2011, mientras que el aumento fue todavía mayor en la atención hospitalaria, la enfermería y la asistencia domiciliaria (). Como consecuencia de estos aumentos, resultó evidente la necesidad de examinar el sistema de atención de salud para encontrar maneras de abordar estos problemas.

Varios indicadores de pobreza mostraron tendencias positivas en el período 2001-2011. El índice de personas afectadas por la pobreza descendió de 34% a 25%, mientras que el índice de la brecha de pobreza, pasó de 14,8% a 8,9% en el mismo período. Es más probable que en los hogares con ingresos por debajo del umbral de pobreza el jefe de familia sea una mujer, una persona desempleada, alguien con pocos años de escolarización o que depende del bienestar social o de la pensión estatal (). La desigualdad de los ingresos en Curaçao es relativamente alta comparada con la de los países occidentales. En el 2011 el coeficiente de Gini descendió levemente a 0,41, en comparación con la cifra de 0,42 registrada en el 2001 ().

El sistema de salud de Curaçao es muy parecido al de los Países Bajos. Un médico general suele ser el primer punto de contacto para que una persona haga preguntas o exprese sus inquietudes acerca de la salud; como tal, el médico general es el guardián del sistema. Es posible solicitar directamente los servicios de urgencia cuando se presentan problemas médicos agudos.

El sistema de salud está estructurado en sectores de atención primaria, secundaria y terciaria. Los médicos generales, auxiliares médicos y farmacéuticos prestan los servicios de atención primaria. La atención secundaria se recibe en el Hospital St. Elisabeth, el Hospital Adventista, las clínicas privadas de especialidades médicas y el hospital psiquiátrico (la Clínica Capriles). La atención terciaria cubre las enfermedades y discapacidades de larga duración y, por lo general, está a cargo de establecimientos con atención especializada y alivio para estadías prolongadas. El laboratorio nacional (ADC) y varios laboratorios privados ofrecen servicios de laboratorio clínico.

La atención preventiva forma parte de la atención prestada por el médico general, como la vacunación contra la gripe, o por las organizaciones de salud comunitaria, como la Dirección de Salud Pública. El Departamento de Servicios Comunitarios de Salud (G&Gz), que forma parte del Ministerio de Salud, Medioambiente y Naturaleza, se encarga de la atención preventiva de la comunidad; por ejemplo, salud de los adolescentes, vacunación de viajeros y tamizaje de enfermedades de transmisión sexual en las personas profesionales del sexo. Los servicios de salud para adolescentes también los proporciona la Fundación de la Cruz Blanca-Amarilla. La organización «Fundashon Prevenshon» presta servicios gratuitos de tamizaje de cáncer de mama y cervicouterino. En el cuadro 1 se muestra el desglose de los especialistas médicos de Curaçao en el 2015.

Cuadro 1. Número de proveedores y farmacéuticos por categoría y cobertura de atención de salud, Curaçao, 2015

Especialidad Número Cobertura (por 10 000 habitantes)
Especialistas médicos 119 7.6
Médicos generales 80 5.1
Fisioterapeutas 63 4
Dentistas 42 2.7
Psicólogos 36 2.3
Higienistas dentales 17 1.1
Nutricionistas 10 0.6
Logopedas 9 0.6
Terapeutas ocupacionales 8 0.5
Quiroprácticos 2 0.1
Podiatras 3 0.2
Parteras 4 0.25
Farmacias 29 1.8

Fuente: Autor, según datos del Ministerio de Salud, Medioambiente y Naturaleza, Curaçao.

Principales desafíos de la salud

Problemas críticos de salud

Enfermedades emergentes

El dengue surge cada año en Curaçao, por lo general, en la temporada de lluvias cuando la población de mosquitos Aedes es alta.

En el 2008, se observó en Curaçao un punto máximo inesperado y notable en la incidencia de dengue asociado con temperaturas ambientales promedio y mínimas y máximas absolutas significativamente más bajas, lo que sugiere que las temperaturas bajas también constituyen un factor importante en el aumento de la incidencia de dengue (). Durante el brote del 2010-2011, hubo 1 822 casos de dengue confirmados por serología y cuatro defunciones vinculadas a la infección ().

En agosto del 2014, se notificó por primera vez en Curaçao el virus chikunguña, seguido de un brote extenso durante la temporada de lluvias del 2014-2015. El virus infectó a un número estimado de 20 000 personas. En enero del 2016, se registró la primera notificación del virus del Zika en Curaçao; hasta mayo del 2016, se habían notificado 208 casos confirmados mediante pruebas de laboratorio.

Embarazo en adolescentes

La tasa de fecundidad de adolescentes (de 15 a 19 años de edad) disminuyó de 52 por 1 000 nacimientos en 1998 a 34 en el 2013. De los nacidos en el 2013 (n=1,959), en 9,2% de los casos la madre era adolescente. Esto significa que 3,4% de las adolescentes tuvieron hijos ese año. En el 2013, tres niños nacieron de madres que tenían menos de 15 años en el momento del parto ().

Muchos embarazos en la adolescencia son producto del uso inconstante o la falta de uso de métodos anticonceptivos fiables, además de que muchos de ellos son embarazos no deseados. Se calcula que en Curaçao entre 40% y 54% del número total de embarazos en la adolescencia terminan en aborto ().

Enfermedades crónicas

La prevalencia alta de las enfermedades no transmisibles sigue siendo un desafío de salud importante en Curaçao, en particular las enfermedades cardiovasculares, las neoplasias malignas y las enfermedades relacionadas con el modo de vida.

Recursos humanos

En el 2015, los servicios de atención de salud que estaban cubiertos total o parcialmente por las leyes que rigen la seguridad social y los seguros de salud eran prestados por más de 400 proveedores de atención de salud (cuadro 1) (). Ese año, en el país había 119 médicos especialistas y 80 médicos generales, 63 fisioterapeutas, 42 dentistas, 36 psicólogos y 29 farmacéuticos.

Aunque hay varias universidades en la isla que ofrecen estudios de medicina, Curaçao no tiene una facultad acreditada que permita a sus graduados ejercer en la isla. Los profesionales de la salud que ejercen en Curaçao se forman principalmente en los Países Bajos, los Estados Unidos y América del Sur.

Envejecimiento

Como se menciona en la primera sección de este capítulo, la población de Curaçao está envejeciendo con rapidez, debido en gran parte a la emigración de los adultos jóvenes que dejan la isla para proseguir su educación en el extranjero. Además, la fecundidad ha disminuido en forma sostenida desde el 2001; la tasa total de fecundidad bajó de 2,4 hijos por mujer en el 2001 a 2,1 en el 2011 y a 1,9 en el 2015. En el mismo período, la tasa de fecundidad de las mujeres entre los 15 y los 29 años de edad descendió considerablemente (). El número de personas mayores de 60 años entre el 2001 y el 2011 registró un aumento notable, de casi 10 000 en el 2001, para alcanzar la cifra de 29 846 en el 2011. En el mismo período, el número de personas de 0 a 14 años disminuyó de 30 793 en el 2001 a 29 395 en el 2011. De hecho, el número de adultos mayores en Curaçao ha sobrepasado el de niños ().

Migración

La población nacida en otro país ha aumentado de manera constante a lo largo de las últimas décadas y ha representado 14,6%, 19,5% y 24,0% de la población total en los años 1981, 2001 y 2011, respectivamente. Estos inmigrantes llegan principalmente de los Países Bajos (25,2% de la población total que nació en otro país), República Dominicana (15,2%) y Colombia (12,7%). La proporción de la población que nunca ha vivido en el exterior se ha reducido de casi 70% en el 2001 a 56% en el 2011 ().

Según cálculos de la Stichting BuitenlanderZorg (Fundación de beneficencia para los trabajadores extranjeros inmigrantes), en el 2005 la población de inmigrantes indocumentados ascendía a 15 000 personas. Como consecuencia de la falta de políticas públicas de atención médica para los inmigrantes indocumentados, la carga financiera de dispensar la atención ha recaído en los proveedores de atención de salud, como los hospitales, los médicos y las parteras. Las medidas enérgicas en materia de inmigración ilegal que el sistema de justicia aplica estrictamente han creado un elemento disuasivo para los inmigrantes indocumentados que evitan hacerse notar y se abstienen de solicitar la atención preventiva y el tratamiento que necesitan ().

Seguimiento de la organización, prestación de la atención y desempeño del sistema de salud

Varias organizaciones gubernamentales se encargan de la gobernanza y la supervisión del sistema de atención de salud. El departamento de políticas del Ministerio de Salud, Medioambiente y Naturaleza es responsable de la gobernanza del sistema de atención de salud mediante la formulación, ejecución y evaluación de políticas, leyes y reglamentos. La supervisión es la tarea principal de la Inspectoría para la Salud Pública. El Instituto de Salud Pública de Curaçao, que forma parte del Ministerio de Salud, Medioambiente y Naturaleza, realiza, recopila y analiza las investigaciones para fundamentar la formulación de políticas.

Según un estudio publicado en el 2013, 86% de la población de 18 años en adelante informó que había consultado a su médico general en los 12 meses anteriores al estudio (). Los servicios preventivos y de urgencia, como los servicios de salud para jóvenes y el tamizaje del cáncer de mama y cervicouterino, están al alcance de los inmigrantes indocumentados ().

Los servicios odontológicos que, en general, no están cubiertos por la seguridad social son menos accesibles. En el 2013, 12% de la población de 18 años de edad o mayores había tenido alguna necesidad desatendida de tratamiento durante los 12 meses anteriores a la encuesta. Se informó que la insuficiencia de fondos había sido el motivo principal de esta necesidad de atención bucodental desatendida ().

Antes del 2013, el sistema de salud de Curaçao se dividía en la seguridad social que, en general, cubría a la mayoría de la población y los seguros privados que solían cubrir a los segmentos más ricos. Por ejemplo, en el 2011, 86,4% de la población estaba cubierta por la seguridad social, 11,0% por aseguradoras privadas y 2,6% de la población no tenía cobertura alguna (). El plan del seguro de atención básica de salud se introdujo el 1 de febrero del 2013 con el objeto de proporcionar cobertura uniforme a todos los asegurados. El programa se ejecuta por intermedio del Banco de Previsión Social. Todas las personas inscritas en el registro público tienen derecho a la cobertura del seguro de atención básica de salud por conducto del Banco de Previsión Social. El seguro de atención básica de salud se financia con los impuestos sobre la renta que se recaudan y las contribuciones de los empleadores y los empleados. El seguro privado a menudo se usa como cobertura complementaria (). Es muy probable que luego de la introducción del seguro de atención básica de salud en el 2013, haya aumentado la proporción de las personas cubiertas por la seguridad social.

El gasto en salud ascendió a casi US$ 503 millones en el 2011 (900 millones ANG), o 16,6% del PIB. Entre el 2008 y el 2011, el gasto total en salud aumentó en 15% en términos nominales. El gasto en atención de salud per cápita fue de aproximadamente US$ 3 355 (6 006 ANG) al año ().

Perspectivas

La asequibilidad de la atención de salud es un desafío que cobrará mucha importancia en los próximos años en Curaçao, debido al aumento de la población que está envejeciendo y la prevalencia alta de las enfermedades no transmisibles. El aumento de las expectativas en torno a la calidad de la atención, las tecnologías sanitarias y los tratamientos innovadores y costosos agravan el problema.

Recuadro 1. Logros y desafíos en materia de salud, Curaçao

Logros:
  • La esperanza de vida en Curaçao ha mejorado con el transcurso del tiempo.
  • La mortalidad de menores de 1 año ha disminuido en los últimos años.
  • Se ha logrado una cobertura de vacunación de los niños nacidos después del 2007 superior al 97% (evaluada sobre la base de la cobertura de las vacunas triple viral, Hib y tOPV).
Desafíos:
  • Aumento de la población de personas mayores.
  • Las principales causas de muerte se deben a las enfermedades no transmisibles, que están aumentando en la población de personas mayores.
  • Los costos de la atención de salud aumentarán debido a que se intensificarán las demandas al sistema.

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Reference/Note:

1 Porcentaje de la población que vive por debajo del umbral de pobreza.

2 IMC 25-29.9 kg/m2.

3 IMC 30 o más kg/m2.

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