Pan American Health Organization

Guyana

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  • Situación de salud y sus tendencias
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Contexto general

Bandera de GuyanaGuyana se encuentra en la costa nororiental de América del Sur y tiene una extensión de 215 000 km2; limita con Suriname al este, con Venezuela al oeste y con Brasil al sur y al sudoeste. Este país, antiguo territorio británico, es el único de habla inglesa en América del Sur.

Guyana obtuvo su independencia del Reino Unido en 1966 y es una república democrática que se rige por el sistema de gobierno de Westminster. El poder legislativo está representado por una asamblea nacional unicameral integrada por 12 miembros no elegidos y 53 miembros que son elegidos mediante un sistema de representación proporcional. El presidente ejecutivo ejerce las funciones tanto de jefe de Estado como de gobierno. La última elección se celebró en mayo del 2015 y el partido de la coalición gobernante obtuvo el 50,3 % de los votos. Ese año, 31,9 % de los escaños del parlamento estaban ocupados por mujeres.

El país está dividido en 10 regiones administrativas: la zona costera está conformada por las Regiones 2, 3, 4, 5 y 6; el interior rural, por las Regiones 1, 7, 8, 9 y 10. El gobierno local consta de 10 consejos democráticos regionales, 65 consejos democráticos vecinales, 6 municipios y 76 consejos aldeanos de amerindios. Guyana tiene una población multiétnica compuesta por indoguyaneses (40 % de la población total), afroguyaneses (26 %), amerindios (11 %) y etnias mixtas (20 %). En conjunto, la población china, portuguesa y blanca representa menos de 1 % del total. Aunque el idioma oficial es el inglés, en el país se hablan por lo menos ocho idiomas y dialectos diferentes.

Características demográficas

En el último Censo de Población y Vivienda, efectuado en el 2012, se determinó que la población de Guyana era de 747 884 personas, de las cuales 49,8% eran hombres y 50,2% mujeres. Esta cifra representa una disminución con respecto a los 751 223 habitantes registrados en el censo del 2002, que también había revelado una proporción casi igual de hombres y mujeres. Guyana tuvo una tasa negativa de crecimiento demográfico de -0,44 en el período entre los censos, del 2002 al 2012 ().

En el 2012, 88,2% de la población tenía menos de 55 años, mientras que en el 2002 ese grupo de edad conformaba 91,3% de los habitantes. El censo del 2012 reveló que 41,9% de la población residía en la ciudad capital de Georgetown, ubicada en la Región 4; un 47,2% vivía en la región costera (excluida Georgetown) y un 10,9% vivía en el interior. La estructura de la población de Guyana correspondiente al 2012 muestra la influencia del alto número de nacidos vivos registrado en el decenio 1993 2002 en los grupos de edad de 10 a 14 y de 15 a 19 años, así como una contracción de las cohortes de edad que se encuentran en los años de trabajo más productivos (20 a 39 años), debido a la emigración continua (). En la figura 1 se observan los cambios en la estructura de la población registrados entre 1990 y el 2015.

Figura 1. Estructura de la población por edad y sexo, Guyana, 1990 y 2015

La población aumentó un 6,5 % entre 1990 y el 2015. En 1990, la estructura demográfica era progresiva. En el 2015, la estructura se tornó irregular: fue progresiva en los grupos mayores de 45 años y en los de 15 a 30 años, y regresiva en los grupos restantes, debido a los cambios impulsados en diferentes períodos por la migración y las tasas de natalidad y mortalidad.

Fuente: Organización Panamericana de la Salud, según datos del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales, División de Población. Naciones Unidas. Revisión del 2015, Nueva York, 2015.

La esperanza de vida al nacer era de 67 años en el 2010, pero disminuyó en un año en el 2014 (66 años). La información correspondiente al 2012 reveló que la esperanza de vida de los hombres era de 63,5 años y para las mujeres 68,7 años. La tasa bruta de natalidad por cada 1 000 habitantes fue de 20 en el 2012 y de 19 en el 2014. La tasa se mantuvo constante en alrededor de 8 por cada 1 000 habitantes entre el 2012 y el 2015. Las tasas de mortalidad de lactantes fluctuaron en el período 2010-2013 y alcanzaron un valor máximo de 23,9 por cada 1 000 nacidos vivos en el 2014. La tasa total de fecundidad del 2012 fue de 2,6 niños por mujer en el grupo de edad de 15 a 49 años. La Encuesta de indicadores múltiples por conglomerados (MICS, por su sigla en inglés) , que se hizo en Guyana en el año 2014, reveló diferencias que dependían del lugar de residencia: las tasas de fecundidad fueron de 2,3; 2,7; 2,4 y 4,3 niños por mujer en las zonas urbanas, rurales, costeras y del interior, respectivamente ().

Entre el 2008 y el 2012, la tasa total de alfabetización de adultos se mantuvo en 85% (82% para los hombres y 87% para las mujeres). La educación es gratuita y obligatoria entre los 5 y los 16 años.

Condiciones económicas

La economía depende en gran medida de los abundantes recursos naturales de Guyana, en particular la bauxita, el oro, los diamantes y la madera. El país tiene suelos fértiles y productivos, recursos hídricos abundantes, una plataforma continental a lo largo de la costa atlántica y, en los últimos años, se han descubierto yacimientos de petróleo. En el 2015, la agricultura, la silvicultura y las industrias pesquera y minera representaron 28% del PIB total; la bauxita, el azúcar, el arroz, el oro y la madera conformaron 83% de las exportaciones.

Durante los años en que el PIB fue extremadamente bajo, Guyana fue clasificado como país pobre muy endeudado. Sin embargo, el PIB per cápita a precios básicos aumentó de US$ 2 514 en el 2010 a US$ 3 724 en el 2015 (). El PIB a los precios básicos corrientes aumentó de US$ 1 970 millones en el 2010 a US$ 2 760 millones en el 2015. A mediados del 2016, debido al descubrimiento de otros yacimientos petroleros, el Banco Mundial clasificó a Guyana como país de ingresos medianos altos. El salario mínimo básico de Guyana era de US$ 3 000 por año.

La edad mínima para trabajar en Guyana es de 16 años. En el 2015, la tasa de desempleo general entre los adultos era de 6,9% (hombres, 5,3%; mujeres, 9,3%). La tasa de desempleo de los jóvenes era de 25,1% (hombres, 20,6%; mujeres, 34,0%).

Violencia y seguridad

Las actividades delictivas siguen siendo una gran amenaza para el bienestar en Guyana. La última información de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito consigna una tasa de mortalidad por homicidios de 17 por cada 100 000 habitantes en el 2012 (). La Fuerza de Policía de Guyana está comprometida a reducir la delincuencia y la violencia; por lo tanto, ha establecido prioridades en su Plan Estratégico para los años 2013-2017, una de las cuales consiste en impulsar la modernización de la fuerza policial. Sus prioridades operativas consisten en luchar contra el tráfico de drogas, la violencia doméstica, la delincuencia juvenil y la trata de personas ().

Si bien no se dispone de datos para fundamentar y analizar el alcance, las repercusiones económicas y las consecuencias para la salud del tráfico de drogas que tiene lugar en Guyana, en un informe del 2016, publicado por la Estrategia Internacional de Control de Narcóticos de los Estados Unidos, se llegó a la conclusión de que Guyana atrae a los traficantes de drogas porque los puertos del país están mal vigilados, hay pistas de aterrizaje ubicadas en lugares remotos, las redes fluviales son complejas, las fronteras terrestres son permeables y la capacidad del sector de la seguridad es limitada. El Gobierno de Guyana dispone de legislación vigente que podría permitir una respuesta más eficaz frente a la amenaza del tráfico de drogas y el blanqueo de capitales. En el 2014, el gobierno comenzó a redactar un proyecto de ley contra las pandillas, pero este proceso quedó truncado. En enero del 2015 se anunció un nuevo plan de la estrategia contra las drogas para el período 2015-2020. Además, en ese mismo año comenzó a funcionar una unidad especial contra la delincuencia, creada en el 2014 ().

En el informe sobre la trata de personas publicado por los Estados Unidos en el 2015 se indica que Guyana es un país de origen y de destino de los hombres, las mujeres y los niños sometidos a la trata con fines sexuales y al trabajo forzado, a los que son especialmente vulnerables los niños. Las víctimas son sometidas al trabajo forzado en los sectores de minería, agricultura y silvicultura. El gobierno está emprendiendo iniciativas importantes con el propósito de cumplir a cabalidad con las normas mínimas para eliminar la trata de personas y, en junio del 2014, dio a conocer un plan de acción contra la trata ().

Políticas, planes y programas de salud

En la Estrategia nacional del sector de la salud para 2008-2012 se establece un plan amplio cuyos objetivos son los siguientes: dar acceso equitativo a servicios de salud de buena calidad y atentos a las necesidades de todos los usuarios, fundamentados en los principios de equidad en la distribución del conocimiento de salud, la oportunidad y el servicio; ofrecer servicios accesibles orientados al usuario y centrados en las personas; prestar servicios de buena calidad que representen un buen aprovechamiento de los recursos; y garantizar la responsabilidad de los proveedores de servicios y del gobierno. Luego, en el 2013, se formuló la estrategia de salud «Visión Salud 2020», cuyas metas estratégicas son impulsar el bienestar de toda la población de Guyana, reducir las desigualdades en materia de salud y mejorar la gestión y la prestación de servicios de salud de buena calidad, atentos a las necesidades de las personas y basados en la evidencia ().

En cuanto a las opciones de política y planificación, en un informe de Dubois & Ingabire (2009) se indica que, dado el escaso personal del área de la salud con que cuenta Guyana, el perfil de morbilidad del país, la distribución rural de su población y el enfoque a la salud pública de muchos de los asociados externos de Guyana, se prevé que la ampliación del sistema de atención primaria de salud mejorará enormemente el acceso de la población a servicios de salud costoeficaces. En el informe también se señala que, para que la aplicación de los programas de atención primaria de salud sea eficaz, es preciso que Guyana disponga de una fuerza laboral capacitada, competente y motivada, que cuente con el respaldo de un sistema de gestión de la salud que propicie entornos de trabajo positivos, mediante métodos apropiados de incentivos y rendición de cuentas ().

Poblaciones en situación de vulnerabilidad

Todavía son notorias las disparidades entre las comunidades costeras y las del interior, en especial con respecto a los niveles de pobreza. Los amerindios, el grupo de población predominante en la mayor parte del interior del país, conforman el grupo social más pobre con algunos de los indicadores de salud más bajos de Guyana. En el 2002, se presentaron los últimos documentos de la estrategia de lucha contra la pobreza, que promueve la creación de más puestos de trabajo, encabezada por el sector privado.

En el 2014, el Gobierno de Guyana informó que había cumplido las metas nacionales de lucha contra el hambre porque se había reducido a la mitad la proporción de personas afectadas; había disminuido la prevalencia de la desnutrición al pasar de 19,1% (1990-1992) a 5,1% (2010 2012); había bajado el número absoluto de personas desnutridas y se había reducido la desnutrición en los menores de 5 años.

En mayo del 2010, el Gobierno de Guyana presentó el primer modelo del mundo adoptado a escala nacional en pro de una economía hipocarbónica: la «estrategia de desarrollo de bajas emisiones de carbono» de Guyana. Esta estrategia aporta un enfoque innovador para garantizar tasas bajas de deforestación y estimular la creación de una economía hipocarbónica resistente a los efectos climáticos. La Estrategia nacional del sector de la salud para 2008-2012 comprende actividades destinadas a mejorar la capacidad del país para responder al cambio climático y otros riesgos de salud ambiental (). Según la Encuesta de indicadores múltiples por conglomerados del 2014, alrededor de 7% de los hogares usan combustibles sólidos (madera, carbón vegetal, residuos de cultivos, paja, etc.) para cocinar, si bien el uso de estos combustibles está menos extendido en las zonas urbanas (2%) que en el interior (31%). Este tipo de combustibles aumenta el riesgo de padecer enfermedades respiratorias agudas, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, asma y otras morbilidades respiratorias ().

El sistema de salud

La gobernanza de la salud se caracteriza por la centralización de los aspectos técnicos de la salud y por la descentralización regional de la autoridad administrativa. En las regiones administrativas, los consejos democráticos regionales controlan el presupuesto de salud, pero el Ministerio de Salud Pública está a cargo de la prestación de los servicios. El financiamiento de los servicios de salud proviene de fondos públicos aportados por el Ministerio de Finanzas, el Tesoro, como ingresos fiscales, además de los recursos de los asociados externos. El financiamiento aportado por los donantes para el sector de la salud disminuyó de 35,5% en el 2008 a 7,2% en el 2014. Los servicios de salud prestados por el sector público son gratuitos y el sector privado funciona sobre la base de honorarios por servicios prestados. La Corporación Hospital Público de Georgetown (GPHC, por su sigla en inglés) recibe y administra sus propios fondos para ofrecer todos los servicios hospitalarios. También hay un financiamiento importante proveniente de donantes externos y del gasto privado, que se canaliza a través del Plan Nacional de Seguro, además de los gastos directos pagados por los usuarios (). En el cuadro 1 se presentan los indicadores más importantes del financiamiento de la salud en Guyana entre el 2008 y el 2012.

Cuadro 1. Indicadores clave del financiamiento de la salud, Guyana, 2008-2012

Indicador del financiamiento de la salud 2008 2009 2010 2011 2012
Gasto total en salud como porcentaje del PIB 6,6% 6,6% 5,7% 5,3% 5,4%
Gasto total per cápita en salud (US$ al tipo de cambio promedio) 147,0 150,7 145,1 152,5 159,1
Gasto público en salud como porcentaje del gasto total en salud 47,9% 56,1% 57,8% 60,1% 64,5%
Gasto público en salud como porcentaje del gasto público total 9,4% 10,3% 9,5% 9,6% 8,7%
Gasto externo (donantes) en salud como porcentaje del gasto total en salud 35,5% 27,4% 24,8% 22,5% 18,4%
Gasto directo como porcentaje del gasto privado en salud 48,6% 49,3% 50,1% 48,5% 48,1%

Fuente: Guyana, Ministerio de Salud Pública, Departamento de Planificación y Análisis de Gastos, 2016.

Según datos sobre el gasto público, el gasto total en salud de Guyana ascendió a un promedio superior a 9% en el período 2010-2015. El gasto en salud expresado como porcentaje del gasto público se mantuvo constantemente por encima de 9% en el período 2010-2014, salvo en el año 2013, cuando se ubicó en 8,2%; el porcentaje más alto se alcanzó en el 2014 (9,5%).

Principales desafíos de la salud

Problemas críticos de salud

Enfermedades emergentes

La malaria es motivo de gran preocupación en Guyana. Su transmisión siempre ha estado vinculada al desplazamiento de las personas desde la costa hacia las regiones del interior, debido a su participación en actividades económicas asociadas con las industrias extractivas (minería y madera). Cabe mencionar que el aumento del precio del oro en el mercado mundial da lugar a un aumento concomitante del número de casos de malaria. La mayoría de los casos de malaria corresponden a hombres del grupo de edad de 15 a 49 años (que es el perfil de los mineros de oro y diamante) y a la población de amerindios.

En el 2014, se notificaron 12 353 casos, cifra que representa una disminución drástica respecto de los 30 542 casos registrados en el 2013. Una evaluación externa del sistema de información de datos sobre la malaria, efectuada en agosto del 2015 por la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), reveló que solo 57,8% de la información proveniente de los establecimientos de salud llegaba a las autoridades nacionales. Si se ajustan los datos en función de esta falta de información, el número de casos registrados en el 2014 podría ser superior (acerca de 19 005), pero seguiría siendo inferior al registrado en el 2013. En el 2015 el número de casos fueron 13 096. La tasa de incidencia es más alta en las Regiones 1, 7 y 8. La disminución de los casos registrada en el 2014 tal vez obedeció a la menor exposición de los trabajadores de las minas y de quienes se dedican a las actividades de tala, dado que con la baja en el precio de oro, la actividad de minería disminuyó.

Las características geográficas de las zonas endémicas siguieron siendo un reto para la prevención, el diagnóstico y el tratamiento temprano de la malaria. Según la evaluación rápida de la situación de la malaria en el país, efectuada por la OPS/OMS en agosto del 2015, el porcentaje de subnotificación nacional fue de 42% en el 2013 y de 44% en el 2014 (). La proporción de casos confirmados de malaria, desglosados por edad y grupo étnico, aparece en la figura 2.

Figura 2. Casos confirmados de malaria por grupo de edad y etnia, Guyana, 2014


Fuente: Nota conceptual sobre Guyana y la malaria y el Fondo Mundial, abril del 2015.

Algunas de las enfermedades nuevas y emergentes de importancia para la salud pública son la infección por los virus del chikunguña y el Zika. El primer caso de infección por el virus del chikunguña en Guyana fue detectado en mayo del 2014; según los datos provenientes de los establecimientos de salud tanto públicos como privados, hacia fines del 2014 había más de 5 000 casos presuntos. La respuesta del Ministerio de Salud Pública fue intensificar los esfuerzos de control vectorial principalmente mediante actividades de fumigación y campañas de promoción de la salud. El primer caso de infección por el virus del Zika en Guyana fue detectado en el 2016. Hasta agosto del 2016, los resultados de las 127 personas sometidas a estudios para diagnosticar la infección por el virus del Zika, 26 (5 hombres y 21 mujeres) fueron positivos. Los casos confirmados correspondieron a los siguientes grupos de edad: 5-14 años (2 casos), 15-24 años (9 casos), 25-44 años (11 casos) y 45-64 años (4 casos). El Ministerio ha aplicado la experiencia adquirida a partir de su respuesta al virus del chikunguña para fortalecer su capacidad de vigilancia y las actividades de control vectorial.

Tuberculosis

La tuberculosis representa una grave amenaza de salud pública en Guyana. El número de casos nuevos detectados por año fue aumentando progresivamente desde 1993 y alcanzó un punto máximo de 712 casos en el 2012. De allí en adelante, hubo una disminución constante y en el 2015 solo se detectaron 508 casos. En ese mismo año reiniciaron el tratamiento 56 casos anteriores ().

Con respecto a la población penitenciaria, el número anual de casos nuevos de tuberculosis fluctuó en el período 2002-2009 y llegó a un punto máximo en el 2012, cuando hubo un repunte de la enfermedad y se registraron 42 casos nuevos. Gracias al tamizaje intensivo y a una eficacia terapéutica superior a 90% con el tratamiento breve bajo observación directa (DOTS) instituido en las prisiones, en el 2015 se registraron solo 9 casos nuevos, el número más bajo en 15 años. De esos 9 casos nuevos, 3 estaban coinfectados con el VIH. La tasa de coinfección tuberculosis y VIH en esa población descendió de 29% en el 2012 a 20% en el 2015.

Infección por el VIH/sida

La primera infección por el VIH/sida en Guyana se notificó en 1987. La incidencia llegó a un punto máximo en el 2006, año en que se notificaron 1 614 casos; de allí en adelante, el número de casos fluctuó y descendió a 915 en el 2015 (). En las primeras etapas de la epidemia, en Guyana eran más frecuentes los casos masculinos que los femeninos: la proporción entre unos y otras llegaba hasta 4:1. Sin embargo, desde finales de los años noventa, la tasa de infección femenina fue superior a la masculina. Desde el 2004 en adelante, los casos de infección por el VIH/sida están distribuidos por igual entre los hombres y las mujeres. En la figura 3 se presenta el número anual combinado de casos de infección por el VIH/sida correspondiente al período 1989 2015 ().

Figura 3. Casos de infección por el VIH/sida (combinados), Guyana, 1989-2015


Fuente: Guyana, base de datos del Ministerio de Salud Pública, 2016.

Guyana dio inicio al programa de prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH (PTMI) en el 2001. Los bebés nacidos de mujeres infectadas que forman parte de este programa son examinados para detectar el VIH antes de cumplir los 6 meses mediante la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (RCP) y a los 18 meses con el estudio ELISA (enzimoinmunoanálisis de adsorción en fase sólida). Se administran antirretrovirales a las mujeres infectadas durante el trabajo de parto y el parto y a los recién nacidos en las 48 horas siguientes al nacimiento. En el 2002, la prevalencia del VIH entre las embarazadas fue de 3,5%; tanto en el 2013 como en el 2014, la prevalencia fue de 1,9%

Lepra

Los casos nuevos de lepra han aumentado en Guyana: se notificó un caso nuevo en el 2012, 20 casos nuevos en el 2013 (2 niños menores de 15 años de edad) y 29 casos nuevos en el 2015. La lepra multibacilar es tres veces más frecuente que la variante paucibacilar, mientras que la incidencia de las dos variantes es más alta entre los hombres que entre las mujeres. Los hombres con lepra multibacilar representan cerca de 40% de todos los casos registrados ().

Enfermedades crónicas

El Gobierno de Guyana considera prioritario abordar la incidencia de las enfermedades no transmisibles (ENT). La estrategia «Visión Salud 2020» del Ministerio de Salud Pública incorpora objetivos estratégicos e intervenciones para responder a la carga de morbilidad en tres categorías: enfermedades crónicas; accidentes, lesiones y violencia; y salud mental. Reconociendo que es posible modificar la mayor parte de los factores del comportamiento y del modo de vida mediante la educación y la sensibilización, el gobierno continuó trabajando con diversos interesados directos para educar al público general. Las iniciativas abordaron tres de los principales factores de riesgo de las enfermedades crónicas: la alimentación poco saludable, el consumo de tabaco y el sedentarismo ().

Las ENT se ubicaron entre las 10 causas principales de muerte en Guyana en el período 2010 2012. Aunque no se dispone de datos nacionales sobre la prevalencia de la hipertensión, los datos de vigilancia permiten calcular que, en el 2014, el sistema público de atención de salud tenía registradas 81 608 personas hipertensas. Un análisis de los costos de la diabetes y la hipertensión correspondientes al 2013 y el 2014 reveló la alta carga económica del tratamiento de estos pacientes: se calcula que el costo anual de la atención ambulatoria de los pacientes diabéticos fue de US$ 17,0 millones, mientras que el de los pacientes hipertensos fue de US$ 17,9 millones. Según los cálculos, el costo anual total acumulado de todas las ENT asciende a US$ 221,5 millones.

Entre el 2003 y el 2012, se registraron 6 518 casos de cáncer, lo que se traduce en una incidencia promedio de 86,7 casos por cada 100 000 habitantes. Durante ese período, falleció el 52,4% de todas las personas enfermas de cáncer y la mortalidad de mujeres duplicó la de hombres. Los afroguyaneses representaron 44,4% (2 892) de las muertes por cáncer en ese período, lo que constituye el porcentaje más alto entre todos los grupos étnicos.

El cáncer de mama ocupó el primer lugar entre las neoplasias malignas durante el período 2003 2012: se notificaron 1 074 casos femeninos y 16 casos masculinos. Las mujeres indoguyanesas comprendieron 44,9% del total de los casos, a las que siguieron las afroguyanesas con 42,3%. En el mismo período, el cáncer cervicouterino ocupó el segundo lugar, dado que se registraron 1 014 casos. Las afroguyanesas y las indoguyanesas presentaron 384 y 383 casos, respectivamente. Sin embargo, las guyanesas de ascendencia china presentaron la tasa anual promedio más alta de cáncer cervicouterino (56,1 por cada 100 000), a las que siguieron las afroguyanesas (33,9 por cada 100 000) y las de etnias mixtas (15,1 por cada 100 000).

El cáncer de próstata fue el tercero más común en el período 2003-2012: se registraron 865 casos, lo que se tradujo en una incidencia anual de 11,5 por cada 100 000 habitantes. El 66% de todos los casos correspondieron a afroguyaneses y 19% a indoguyaneses ().

Salud mental

El sistema de salud mental actual de Guyana está fragmentado, no dispone de los recursos necesarios y no está integrado en el sistema de atención de salud general. La atención de los enfermos mentales sigue prestándose bajo el marco legislativo anticuado de la Ordenanza de Salud Mental de 1930. La falta de disposiciones legales actualizadas para proteger los derechos humanos y civiles de las personas con trastornos mentales ha contribuido a la desigualdad que, en comparación con los servicios de atención de salud generales, se observa en la actualidad en Guyana en cuanto al financiamiento, la organización y la prestación de servicios de atención de salud mental. El financiamiento para la salud mental proviene de tres fuentes: el Ministerio de Salud Pública, la Corporación Hospital Público de Georgetown (Unidad de Salud Mental) y el Programa de Salud Mental de la Región 6. Debido a la falta de personal en el nivel central del Ministerio, los fondos asignados no se gastaron.

A partir del 2016, el Ministerio cambió el paradigma y pasó a prestar servicios de salud mental en la comunidad; para ello, aumentó el gasto destinado a los recursos humanos con esta especialización. El Gobierno de Guyana ha asumido el compromiso de resolver muchos de los problemas para reducir las desigualdades prevalentes en este grupo vulnerable, principalmente de quienes residen en el interior. A falta de datos nacionales, la proyección de los datos mundiales indica que hasta 10% de los adultos de Guyana podrían presentar depresión clínica y hasta 2% de la población guyanesa podría padecer algún trastorno de ansiedad en algún momento de la vida . Está en ejecución la estrategia nacional de salud mental para el período 2015-2020.

Recursos humanos

La proporción de médicos por cada 10 000 habitantes subió de 6,8 en el 2010 a 8,2 en el 2013. De igual manera, la proporción de enfermeras por cada 10 000 habitantes pasó de 10,1 en el 2010 a 15,3 en el 2013. En el 2013, había 2 069 enfermeras y auxiliares de enfermería habilitadas para trabajar en Guyana. En el 2014, había 13,3 médicos y 30,5 enfermeras y parteras por cada 10 000 habitantes. La estrategia del Ministerio de Salud Pública, Fortalecimiento de la base: un plan de acción de recursos humanos para la salud en Guyana, 2011-2016, presenta un plan integral para abordar los desafíos y las carencias de recursos humanos. La capacitación y la formación de los recursos humanos en el sector de la salud tiene lugar en dos niveles principales: la Universidad de Guyana ofrece títulos de medicina, enfermería, farmacia, tecnología médica y radiología. La División de Educación en Ciencias de la Salud del Ministerio de Salud Pública capacita a los trabajadores de salud de nivel intermedio y a los de atención primaria.

En el 2009, se hizo un análisis de las deficiencias en materia de recursos humanos para la salud con la finalidad de evaluar la viabilidad de aplicar un conjunto estándar de servicios de salud garantizados por las entidades públicas (denominado hoy en día «Conjunto de servicios esenciales de salud»), considerando la disponibilidad de personal y las proyecciones acerca del crecimiento de la fuerza laboral del sector de la salud. Según este análisis, algunos de los principales retos que enfrenta Guyana son los siguientes: el escaso progreso en cuanto al cumplimiento del Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir la mortalidad de menores de un año, de los niños y las madres; las tasas de puestos vacantes en los servicios de salud, que oscilaba entre 25 y 50%; y la calidad decreciente del programa de formación en ciencias de la salud debido al gran número de inscritos. Por otra parte, el análisis reveló que 57% de los médicos trabajan en el sector privado y que 90% de los especialistas son extranjeros. Otro reto que señala el análisis está vinculado al destino del financiamiento: los fondos que aportan los asociados externos para el desarrollo están centrados en los programas y no están bien coordinados ().

Conocimiento, tecnología e información en el ámbito de la salud

El sector de la salud de Guyana tiene muchos sistemas de información fragmentados y divididos en compartimientos que disponen de escasa o ninguna interoperabilidad y comunicación; los datos se registran y se generan por medio de sistemas de información convencionales que se llevan en papel en cada establecimiento. Se están poniendo en marcha iniciativas para crear un registro de historias clínicas electrónicas; establecer y mantener sistemas robustos, coordinados y pertinentes; llevar a cabo investigaciones formativas; además de obtener acceso y crear mapas geográficos del sistema de información que se actualicen todos los años. Es necesario disponer de apoyo político, técnico y financiero para crear la infraestructura, contratar a personal calificado y respaldar la sostenibilidad de estas tecnologías ().

Medioambiente y seguridad humana

Guyana es un país vulnerable debido a que su población depende de la planicie costera, que, según las proyecciones, se verá afectada por la subida del nivel del mar, las marejadas, la mayor frecuencia de inundaciones debido al aumento del volumen pluvial y otros fenómenos climáticos. Las repercusiones más importantes del cambio climático están relacionadas con una mayor incidencia de las enfermedades transmitidas por vectores, por el agua y por los alimentos. Otros efectos son el aumento de la temperatura, la inseguridad alimentaria y la mayor presión sobre los factores ambientales, económicos y sociales que inciden en la salud y ya están afectados. Por último, el cambio climático planteará amenazas para la infraestructura y los sistemas de salud debido a la subida prevista del nivel del mar y la vulnerabilidad actual de la zona costera.

Agua potable y saneamiento

A Guyana se le conoce como «tierra de muchas aguas» porque dispone de agua y suficiente para satisfacer las necesidades de la población. Según la Encuesta de indicadores múltiples por conglomerados del 2014, en 83% de los hogares han mejorado tanto las fuentes de agua potable como las instalaciones sanitarias (90% en las poblaciones urbanas, 81% en las rurales, 88% en las costeras y 55% en el interior). Se calcula que alrededor del 87% de los hogares no disponía de instalaciones sanitarias comunes (). En particular, la contaminación del agua en el sistema de distribución sigue siendo un problema serio.

Las consultas nacionales efectuadas en el 2014 dieron lugar a la formulación de un Plan de acción del Ministerio de Salud Pública para el período 2015-2025. El objetivo del plan es estratificar y mejorar la cobertura y la calidad de la gestión de los residuos. En cuanto a la inocuidad de los alimentos, los organismos responsables son la Unidad de Salud Pública Veterinaria y el Departamento de Alimentos y Medicamentos del Ministerio de Salud Pública. Una dificultad importante con respecto a la inocuidad de los alimentos es la falta de actualización de la Ley de Alimentos y Medicamentos y su Reglamento, ya que ambos datan de 1971.

Migración

Los residentes extranjeros representaban 1,26% (9 321) de la población total en el 2002, porcentaje que disminuyó a 1,10% (7 927) en el 2012. De este grupo, 45,8% tenían de 20 a 49 años, es decir, integraban el principal grupo de la población activa. El censo del 2012 también reveló que 41,1% de los residentes extranjeros provenían de Estados Miembros de CARICOM, porcentaje inferior al registrado en el 2002 (44,9%). En el 2012, el porcentaje más alto de extranjeros residentes en Guyana procedía de los países vecinos: Suriname (17,8% de la población extranjera), Brasil (12,2%) y Venezuela (10,3%). Los estadounidenses representaban casi 8,9% de la población extranjera, mientras que los británicos y canadienses combinados, un 4,8%. El censo del 2012 también reveló un flujo neto positivo de personas que regresaron del exterior a las regiones del interior del país y un flujo neto negativo de las personas que residían en las regiones del área costera que emigraron del país hacia el extranjero.

Seguimiento de la organización, prestación de atención y desempeño de los sistemas de salud

Es preciso modificar y actualizar parte de la legislación relativa al sistema de salud de Guyana. Los servicios privados de salud están limitados principalmente a Georgetown. La prestación de servicios de salud está basada en un sistema de derivaciones de cinco niveles. En el nivel I hay 214 puestos de salud; en el nivel II, 136 policlínicas y centros de salud; en el nivel III, 21 hospitales distritales o de la comunidad; en el nivel IV, 5 hospitales y centros de diagnóstico regionales; y en el nivel V, la Corporación Hospital Público de Georgetown (GPHC, por su sigla en inglés). Este establecimiento tiene 502 camas distribuidas de la siguiente manera: 406 para adultos, 59 para lactantes, 7 para terapia intensiva, 10 para terapia intensiva cardíaca y 20 para pediatría. Dos establecimientos prestan servicios de salud mental: la Corporación Hospital Público de Georgetown (Servicio de Psiquiatría) y el Hospital Psiquiátrico Nacional, ubicado en Berbice.

Se han logrado avances considerables para prestar servicios equitativos, capacitar a los recursos humanos y mejorar la infraestructura y la tecnología, por medio del fortalecimiento de la red de laboratorios y la aplicación del conjunto de servicios esenciales de salud.

La calidad de la prestación de servicios presenta algunas deficiencias, en particular en los primeros niveles de la atención. Estas deficiencias son evidentes en algunas zonas geográficas, en especial en aquellas del interior a las que resulta difícil llegar. Todavía subsisten retos que es necesario atender en cuanto al mejoramiento del sistema nacional de derivaciones y la elaboración y aplicación de directrices terapéuticas normalizadas para la prestación de los servicios en los niveles I y II (puestos y centros de salud) ().

Perspectivas

En la Estrategia Nacional de Salud «Visión Salud 2020» y diversos planes nacionales operativos concernientes a enfermedades específicas se describen estrategias orientadas hacia el futuro para cumplir con los objetivos a corto, mediano y largo plazo que se ha propuesto Guyana. Esta estrategia tiene tres metas: 1) impulsar el bienestar de la población de Guyana; 2) reducir las desigualdades en materia de salud; y 3) mejorar la prestación de servicios de salud de buena calidad, adecuados para responder a las necesidades de las personas y basados en la evidencia.

En el 2016, se crearon espacios para atender y asignar prioridad a los retos y las limitaciones nacionales en materia de salud que enfrentaba Guyana en el contexto de las desigualdades y la participación multisectorial. Los problemas principales que enfrenta Guyana son las ENT, los trastornos mentales (suicidio), la infección por el VIH y la tuberculosis, las enfermedades transmitidas por vectores y el número insuficiente de personal de salud capacitado. Las principales metas de las estrategias a corto, mediano y largo plazo son las siguientes:

  • Ampliar el acceso a servicios de salud integrales, equitativos y de buena calidad.
  • Reorientar las modalidades de financiamiento de la salud para aumentar la eficiencia y la inversión pública y multisectorial en salud.
  • Fortalecer la rectoría y la gobernanza para redefinir las funciones y la estructura del Ministerio de Salud Pública a fin de abordar mejor las desigualdades en materia de salud.
  • Mejorar la colaboración intersectorial (asociaciones estratégicas) formalizando las Comisiones de Salud dentro del Gabinete y estableciendo grupos técnicos interministeriales en los que participen las regiones administrativas.

Estas estrategias facilitarán la transformación dinámica del sistema de salud de Guyana para lograr la cobertura universal y reducir las desigualdades en materia de salud.

Referencias

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2. Ministry of Public Health, Bureau of Statistics (Guyana); Fondo de las Naciones Unidas para los Niños. Guyana Multiple Indicator Cluster Survey 2014: final report. Georgetown: MPH/UNICEF; 2015. Disponible en: https://www.statisticsguyana.gov.gy/pubs/MICS5_Final_Report.pdf.

3. Ministry of Public Health (Guyana); Organización Panamericana de la Salud. Health @ 50 in Guyana: progress health report 1966–2016. Georgetown: MPH/OPS; 2016. Disponible en: https://www.paho.org/guy/index.php?option=com_docman&view=download&category_slug=publications&alias=173-health-at-50-in-guyana-progress-health-report-3&Itemid=291.

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6. Department of State Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs (United States). 2016 International Narcotics Control Strategy Report (INCSR): Guyana. Washington, D.C.: DoS; 2016. Disponible en: https://www.state.gov/j/inl/rls/nrcrpt/2016/vol1/253269.htm.

7. Department of State Office to Monitor and Combat Trafficking in Persons (United States). Trafficking in persons report: July 2015. Washington, D.C.: DoS; 2015. Disponible en: https://www.state.gov/documents/organization/245365.pdf.

8. Ministry of Public Health (Guyana). Health Vision 2020: a national health strategy for Guyana 2013–2020. Georgetown: MPH; 2013. Disponible en: https://www.paho.org/guy/index.php?option=com_docman&view=download&category_slug=health-systems-and-services&alias=123-guy-healthvision-2013-2020&Itemid=291.

9. Dubois CA, Ingabire MG. Implementing Guyana’s package of publicly guaranteed health services: bridging health human resources gaps. Georgetown (Guyana): Ministry of Public Health/Organización Panamericana de la Salud; 2009.

10. Gobierno de Guyana. Guyana Second National Communication to the United Nations Framework Convention on Climate Change. Georgetown: GdeG; 2012. Disponible en: http://unfccc.int/resource/docs/natc/guync2.pdf.

11. Health Systems 20/20; Ministry of Health (Guyana). Guyana health system assessment 2010. Bethesda, MD: Health Systems 20/20 / Abt Associates Inc.; 2011. Disponible en: https://www.hfgproject.org/wp-content/uploads/2015/02/Guyana-Health-System-Assessment-2010.pdf.

12. Ministry of Public Health, Bureau of Statistics (Guyana); ICF Macro. Guyana Demographic and Health Survey 2009. Georgetown: MPH/ICF Macro; 2010. Disponible en: https://dhsprogram.com/pubs/pdf/FR232/FR232.pdf.

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14. Ministry of Public Health (Guyana). Guyana dental health services oral health report 2013. Georgetown: MPH; 2014. Disponible en: http://www.cohipr.com/wp-content/uploads/2014/07/GUYANA.pdf.

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Referencia:

Regional Office for the Americas of the World Health Organization
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America