Pan American Health Organization

Montserrat

  • Contexto general
  • Principales desafíos de la salud
  • Situación de salud y sus tendencias
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Contexto general

Bandera de MontserratMontserrat es un territorio autónomo de ultramar del Reino Unido de Gran Bretaña que se sitúa en las Antillas Menores en el Caribe Oriental. El territorio se extiende sobre una superficie en su mayor parte montañosa de 102 km2, con una planicie costera pequeña; hay playas de arena volcánica y una playa de arena blanca. El volcán Soufrière Hills de Montserrat empezó a tener erupciones en 1995, lo cual dio lugar a la destrucción de la capital, Plymouth, y la evacuación de las partes sur y central de la isla. Miles de personas se mudaron a la isla cercana de Antigua, a otras partes del Caribe o a lugares más lejanos. En el peor momento de la crisis, solo se quedó en la isla alrededor del 30% de la población original. En el último decenio, la población llegó a 45% del número de habitantes que había antes de la erupción volcánica. En febrero del 2010 hubo una erupción catastrófica; un informe de la actividad volcánica del 28 de febrero al 31 de octubre de ese año indicó que la actividad había sido baja y que “no había pruebas de extrusión de lava” en ese momento (). La continua amenaza de nuevas erupciones ha limitado cualquier posibilidad de crecimiento económico, pues es difícil mantener una población y una actividad económica aceptable. Los residentes viven en el tercio norte de la isla, que se considera seguro.

Montserrat es miembro de la Organización de los Estados del Caribe Oriental (OECO) y de la Comunidad del Caribe (CARICOM).

Características demográficas

Según el Censo de Población y Vivienda del 2011, el número de habitantes era de 4 922, con una razón entre el número de hombres y el de mujeres de 1,07:1. La población de Montserrat está envejeciendo: había 301 menores de 5 años (6,1% de la población) y 966 personas de 60 años de edad o más (19,6%). La densidad de la población estimada fue de 49,3 personas por km2, con una población urbana de 14,1% y una tasa de crecimiento de 0,4% (). En la figura 1se muestra la estructura de la población de 1991 y 2015. La mayoría de la población era de ascendencia africana (88,4%), seguida por los de grupos étnicos mestizos (3,7%) y los hispanos (3,0%). No hay población indígena. En el análisis de los hogares, 73% de las personas informó que era natural de Montserrat. La esperanza de vida estimada ha aumentado en forma sostenida, pues los cálculos más recientes indican una esperanza de vida general de 74,14 años (75,64 en el caso de los hombres y 72,57 en las mujeres). De los 2 335 hogares encuestados, 52,5% era propietario y 39% alquilaba la vivienda ().

Figura 1. Estructura de la población, por edad y sexo, Montserrat, 1991 y 2015

La población se redujo 51,6% entre 1991 y el 2015. En 1991, la estructura de población mostró un doble perfil: un crecimiento lento regresivo en el caso de las personas de más de 40 años de edad y expansivo en los grupos menores de esa edad. En el 2015, la estructura se tornó irregular, con una estructura lenta regresiva en los grupos menores de 30 años de edad, debido a una alta emigración y una disminución de las tasas de natalidad y mortalidad en los residentes que permanecieron en la isla.

Fuente: Organización Panamericana de la Salud, sobre la base de información de la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Base de datos internacional. Actualización más reciente: agosto del 2016.

Condiciones económicas

Los ingresos generales del gobierno son la fuente principal de financiamiento de la atención de la salud. En el año fiscal 2015-2016 la asignación para el Ministerio de Salud y Servicios Sociales fue de EC$ 15,1 millones (US$ 5 557 804), lo que significó 9,4% del presupuesto ordinario de la isla para ese año ().

Determinantes sociales de la salud

En el 2011, el 96,5% de los 4 019 residentes de 10 a 70 años de edad o más, sabía leer y escribir y 47 personas de 25 años de edad o más no había asistido nunca a la escuela (). La enseñanza primaria y secundaria es obligatoria y gratuita, y se imparte en establecimientos del gobierno.

Montserrat sigue encarando ciertos problemas de pobreza. El Informe de Evaluación de la Pobreza del País del 2012 indicó que el 36,0% de la población era pobre, particularmente en el grupo de los menores de 15 años quienes experimentaban la tasa de pobreza más alta, lo cual representaba más de un tercio de la población pobre. Las personas de más de 30 años de edad, entre ellas las personas mayores, registraban una tasa de pobreza por debajo del promedio, y dichos adultos representaban poco más del 10% de la población pobre. No se halló ninguna diferencia de la incidencia de pobreza entre los hombres y las mujeres ni tampoco una diferencia considerable entre los hogares encabezados por hombres o por mujeres ().

El sistema de salud

El Plan Nacional de Desarrollo Sostenible de Montserrat para el período 2008-2020 —“una Montserrat próspera y saludable”— coloca la salud en un lugar prioritario del desarrollo del territorio. Montserrat cuenta con un sistema eficaz de atención primaria de salud, pero los servicios básicos de atención secundaria solo se dispensan en el único hospital de la isla y no hay ningún establecimiento terciario disponible. Para suplir esta carencia, el plan prevé que los residentes de Montserrat tengan acceso a la atención secundaria y terciaria de salud a precios asequibles para el 2020 (). Esto incluye un acuerdo sobre un paquete básico de atención que se ofrecerá en la isla y la creación de mecanismos para la derivación de las personas a centros fuera de la isla con el fin de que reciban otros servicios necesarios. En el Plan Estratégico de Salud para el período 2011-2014 se establecieron las orientaciones estratégicas siguientes: mejoramiento de la atención primaria y secundaria de salud, de los servicios de salud mental y de la salud ambiental. Se está elaborando una política en materia de género y en el 2016 se crearon anuncios de interés público destinados a modificar el comportamiento de la población masculina para mitigar y reducir los casos de violencia doméstica. Un grupo comunitario está colaborando con el Departamento de Desarrollo Social para crear un equipo que ofrezca asesoramiento y apoyo psicosocial a las mujeres víctimas de violencia doméstica.

En el 2013 se finalizó el Plan Nacional de Acción para adaptarse a cualquier cambio en los puntos de entrada exigidos por el Reglamento Sanitario Internacional (RSI). Como resultado del plan, se impartió capacitación en requisitos del RSI al personal de ambos puntos de entrada.

El Plan Estratégico del Ministerio de Salud para el 2016-2019 considera prioritarios aspectos como la finalización de un proyecto para mejorar los servicios de atención primaria y secundaria de salud, el financiamiento y la gestión de los servicios de salud, la revisión del Departamento de Salud Ambiental, la creación de una política y un plan sobre el envejecimiento activo, y el mejoramiento del entrenamiento para la respuesta a emergencias, la búsqueda y el rescate de emergencia y en aptitudes clínicas. En el momento de redactarse el presente documento, varias categorías del personal ya habían recibido entrenamiento para la respuesta a emergencias y para la búsqueda y el rescate de emergencia.

Si bien la mayoría de las personas son responsables del pago por su atención de salud en el punto de atención, la Ley de Salud Pública del 2002 exime de pago a algunos grupos y algunos tipos de atención: los estudiantes universitarios a tiempo completo, los menores de 16 años de edad; las personas mayores (más de 60 años de edad), hasta 2 meses de atención posnatal gratuita para las mujeres, las personas definidas como “indigentes”, algunos funcionarios públicos, así como los presidiarios. Si alguien no puede efectuar un pago (en la isla o fuera de esta), puede solicitar la asistencia médica a la Unidad de Servicios Sociales, previa comprobación de su nivel de ingreso. Como parte de las prestaciones laborales, el Gobierno también paga las primas de seguro de los funcionarios públicos, y de su cónyuge e hijos, quienes optan por la cobertura del plan de seguro de salud de la Asociación de la Administración Pública. Montserrat depende de trabajadores no nacionales, algunos de los cuales no son angloparlantes, y según indican datos no oficiales estas personas tropiezan con obstáculos que les impiden obtener acceso a la atención de salud y a algunos servicios sociales.

El Ministerio de Salud y Servicios Sociales se encarga de proporcionar y gestionar la atención de salud en Montserrat.

El Hospital Glendon brinda servicios de laboratorio, farmacia, imagenología y fisioterapia; orientación nutricional; atención en caso de accidentes y urgencias; servicios ambulatorios médicos y quirúrgicos; atención de hospitalización médica, quirúrgica y obstétrica, y servicios de ambulancias. Los especialistas visitantes prestan servicios de ginecología, oftalmología, psiquiatría, ortopedia y cardiología. Los centros de salud ofrecen atención prenatal y posnatal, dispensarios de bienestar infantil, servicios de vacunación, servicios de planificación familiar, salud mental y de nutrición. El personal de los centros de salud también realiza visitas a domicilio para dispensar atención de seguimiento y atender a quienes no pueden acudir a los consultorios. Además, hay una unidad dental administrada por el Gobierno y una unidad de salud ambiental que se encarga del Programa de Control de Vectores del Ministerio, el control de la inocuidad de los alimentos en los establecimientos comerciales y el seguimiento de los contratistas que se ocupan de la eliminación de los desechos sólidos y líquidos.

Principales desafíos de la salud

Problemas críticos de salud

Enfermedades transmitidas por vectores

El desafío principal está relacionado con el mosquito Aedes aegypti que sigue presente en el territorio, con índices que varían entre 3 y 15. Entre el 2011 y el 2015, el Ministerio de Salud documentó 32 casos de chikunguña (25 en el 2014 y 7 en el 2015). La infección por el virus del Zika se ha detectado recientemente en Montserrat con un caso importado y tres de transmisión local notificada en noviembre del 2016. No se registró ningún caso de dengue durante este mismo período ().

Tuberculosis

No hubo ningún caso de tuberculosis en el período 2010-2015.

Actividad sexual en la adolescencia

Se ha notificado que la edad media de inicio de la actividad sexual en los varones es de 12 años y en las niñas, 14,5 años; el 47,4% de la población joven de uno y otro sexos informó que había tenido relaciones sexuales. Según la Encuesta sobre Salud y Sexualidad de los Jóvenes en el 2012, la mayoría de los entrevistados (85%) creía que no se había expuesto al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), aunque solo 57% de ellos había usado preservativo la última vez que tuvo relaciones sexuales. Los embarazos en las adolescentes de 13 a 19 años de edad correspondieron al 15% de todos los nacimientos que tuvieron lugar entre el 2010 y el 2015 (cuadro 1). A fin de hacer frente a estos resultados, en el 2015 se puso en marcha el Proyecto de Protección de los Niños Vulnerables, con la asistencia del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Fundación Lucy Faithfull. Este proyecto tiene por objeto generar políticas y programas que salvaguarden y protejan a los niños.

Cuadro 1. Embarazos en la adolescencia, Montserrat, 2010-2015

  Año
Edad de la madre 2010 2011 2012 2013 2014 2015 Total
16 a 19 años de edad 8 7 6 5 8 8 42
< 16 años de edad 0 1 1 0 1 0 3
Total 8 8 7 5 9 8 45

Fuente: Montserrat, Ministerio de Salud.

Enfermedades crónicas

Las enfermedades no transmisibles (ENT) siguen siendo la principal causa de morbilidad y mortalidad; en el período 2010-2015 estas enfermedades fueron la primera causa por la que se realizaron consultas en los centros de salud distritales e ingresos en el Hospital Glendon. También fueron la principal causa subyacente de defunción. Los ingresos hospitalarios durante esta etapa, desglosados en función de las categorías principales de enfermedad, ponen de manifiesto que las enfermedades del aparato circulatorio representaron 13,4% de los 3 584 ingresos, seguidas por los trastornos endocrinos, nutricionales y metabólicos (12,1%) que ocuparon un cercano segundo puesto (). Entre las enfermedades del aparato circulatorio, la afección primaria por la que se admitieron pacientes fue la hipertensión, mientras que el diagnóstico de diabetes mellitus fue la enfermedad endocrina, nutricional y metabólica que predominó ().

Trastornos mentales

De los trastornos mentales, la mayoría de los adultos admitidos en el hospital tenía un diagnóstico de esquizofrenia o trastornos conexos. La Encuesta sobre Salud y Sexualidad de los Jóvenes en el 2012 reveló que alrededor del 20% de ellos tenía ideaciones suicidas graves y 43% indicó que había planificado cómo suicidarse y, de este último grupo, 63% intentaron realmente suicidarse en una o varias ocasiones. Las mujeres entrevistadas (73%) tenían más probabilidades que los hombres entrevistados (60%) de haber contemplado el suicidio y también el doble de probabilidades o más de haber intentado suicidarse. Se están ejecutando programas enfocados en las recomendaciones procedentes de estos resultados. El Plan de Salud Mental elaborado está en consonancia con el Plan de Acción Regional de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Recursos humanos

En el 2011, había 6 médicos, 45 enfermeras y 1 dentista en Montserrat, un nivel más que adecuado para atender a la población del territorio. Con una población tan pequeña en el país, es difícil asegurar que haya suficiente trabajo para mantener los niveles de desempeño y aptitudes o sustituir satisfactoriamente al personal cuando están con licencia.

Conocimiento, tecnología e información en el ámbito de la salud

Un equipo multisectorial está elaborando un plan de información de salud para coordinar la producción, el análisis, la difusión y el uso de los datos sobre la salud. Gran parte de esta información presentada por los establecimientos de salud y el laboratorio hospitalario está registrada solamente en papel.

El país cuenta con acceso a Internet y sistemas de telefonía móvil, y la Autoridad de Información y Comunicaciones de Montserrat señaló que el 96,3% de los hogares dispone de líneas telefónicas fijas y 44,4% tiene servicios de Internet de banda ancha. Los dos proveedores de telefonía móvil del territorio informaron que el 68% de la población poseía teléfonos móviles ().

Medioambiente y seguridad humana

Todos los residentes tienen acceso a reservas adecuadas de agua potable y de sabor agradable (). La Empresa de Servicios Públicos controla sistemáticamente el agua para detectar contaminantes biológicos o químicos, y el Departamento de Salud Ambiental vigila sistemáticamente la situación. Durante muchos decenios, las enfermedades transmitidas por el agua no han sido motivo de gran preocupación en Montserrat.

Se contrata a empresas privadas para eliminar todos los desechos sólidos, incluidos los de los hogares; no obstante, el personal del Departamento de Salud Ambiental hace un seguimiento sistemático de este aspecto; en tanto, todos los residentes tienen acceso al sistema de recolección de basura. La eliminación de los desechos comerciales corresponde al dueño del comercio. El Ministerio de Salud se encarga del único vertedero de la isla donde se arrojan todos los residuos sólidos.

Montserrat tiene un Plan Nacional de Preparación para casos de desastre. Hay planes para reactivar establecimientos y programas de entrenamiento en búsqueda y rescate, así como habilitar un centro relativo al cambio climático para la OECO. Este centro recopilaría información y compilaría una base de datos de los factores, las características y los eventos relacionados con el cambio climático pertinentes para la subregión, como la vigilancia de las emisiones de gases y partículas de las erupciones constantes de cenizas volcánicas y su repercusión sobre la topografía del fondo marino y la ecología de la isla. Asimismo, el centro impartiría educación pública con respecto al cambio climático. Se espera que las instituciones internacionales de educación e investigación presten apoyo para lograr que este centro sea autónomo.

Envejecimiento

Montserrat tiene una población que está envejeciendo, pues cerca del 20% de la población tiene 60 años de edad o más. El vulcanismo extremo experimentado entre 1995 y 1997 dio lugar a la emigración de la población más joven de Montserrat, que dejó atrás a muchas personas mayores. El Ministerio de Salud y Servicios Sociales concede prioridad a la aplicación de las políticas y programas que permiten atender las necesidades de este grupo cada vez más grande. El Ministerio de Salud está realizando una evaluación de la situación de las personas mayores, de manera que esta información pueda emplearse para completar la política relativa a este grupo. Existen dos hogares residenciales que dispensan atención a las personas mayores: Margetson Memorial Home y Golden Years Home. Las personas sin discapacidades que no tienen hogar ni apoyo familiar se alojan en el complejo de departamentos asistidos Look-Out Warden.

Migración

La migración no fue un problema importante para Montserrat entre el 2010 y el 2015.

Seguimiento de la organización, prestación de atención y desempeño del sistema de salud

Las deficiencias en cuanto a la dotación de personal y las capacidades entorpecen las funciones reglamentarias y de control del cumplimiento del Ministerio de Salud.

No obstante, el Ministerio de Salud ejecuta varias acciones de salud pública. Por ejemplo, aunque ya se están realizando esfuerzos para aumentar los impuestos sobre las bebidas importadas con alto contenido de azúcar y las bebidas alcohólicas, queda más trabajo por hacer para prevenir las enfermedades crónicas no transmisibles y reducir su repercusión. La integración de la salud mental dentro de los servicios de atención primaria de salud del territorio ha progresado, lo cual ha beneficiado a los servicios de protección de niños y adolescentes. Existe un pequeño sector privado de servicios médicos, y toda la atención terciaria se dispensa en las vecinas Antigua y Barbuda y Guadalupe, y en el Reino Unido y los Estados Unidos de América.

Perspectivas

El Ministerio de Salud y Servicios Sociales ha elaborado un plan estratégico de 3 años que está en consonancia con la Directriz Normativa y el Plan de Desarrollo Sostenible del Gobierno de Montserrat. Se prevé que se seguirán obteniendo buenos resultados en aspectos como prevenir y eliminar las enfermedades (por ejemplo, las enfermedades prevenibles mediante vacunación), así como mantener indicadores óptimos de mortalidad materna y de menores de 1 año.

Con respecto a la prevención y el control de las enfermedades crónicas, el Ministerio de Salud y Servicios Sociales procurará fortalecer los vínculos con los asociados regionales e internacionales para obtener mayores adelantos. Ya se han hecho algunos avances para usar un enfoque multisectorial que permita reducir los factores de riesgo que causan la obesidad infantil.

La batalla para controlar el mosquito Aedes aegypti, que está presente en toda la isla, seguirá adelante. En el marco de esta estrategia, el Ministerio seguirá colaborando con los interesados directos a nivel regional para ayudar a aprovechar la participación comunitaria en la eliminación de los criaderos, y así poder reducir el riesgo de transmisión local del dengue, el Chikunguña y el Zika.

Por último, el territorio ha experimentado mejoras alentadoras en sus servicios de salud mental. A medida que avanza la ejecución de la Política y el Plan de Salud Mental, los servicios de salud mental se integrarán plenamente con el tiempo en el entorno de la atención primaria. Con una importancia probablemente similar, las acciones de comunicación destinadas a informar mejor a la población sobre los problemas de salud mental reducirán los niveles de estigma y discriminación asociados con estos trastornos. En el 2015, el Gabinete adoptó la Política y el Plan de Salud Mental a nivel nacional, que ahora están ejecutándose. Además, la aplicación del enfoque de intervención del programa de acción para superar las brechas de salud mental de la OMS ha dado lugar a una mejor detección de la depresión en la población.

References

1. Montserrat Volcano Observatory. Report to the Scientific Advisory Committee on volcanic activity at Soufriere Hills: open file report (OFR) 10-02a. Salem: MVO; 2010. Disponible en: http://www.mvo.ms/pub/Open_File_Reports/MVO_OFR_10_02a-MVO_Report_to_SAC_15.pdf.

2. Statistics Department (Montserrat). Census 2011: Montserrat at a glance. Brades: SD; 2012. Disponible en: http://www.gov.ms/wp-content/uploads/2011/02/Montserrat-At-A-Glance.pdf.

3. Ministry of Finance and Economic Management (Montserrat). Budget statement, 2014: restoring growth, expanding opportunities. Brades: MoFEM; 2014. Disponible en: www.gov.ms/pubs/ministry-of-finance/.

4. Halcrow Group Limited; National Assessment Team (Montserrat). Montserrat survey of living conditions, 2009. Brades: Gobierno de Montserrat; Banco de Desarrollo Caribe; 2012. Disponible en: http://www.gov.ms/pubs/cabinet-secretariat-publications-2012/.

5. Ministry of Economic Development and Trade (Montserrat). Montserrat Sustainable Development Plan, 2008–2020. Brades: MoEDT; 2010. Disponible en: www.gov.ms/publications/SDP_MONTSERRAT.pdf.

6. Ministry of Health and Social Services (Montserrat). Medical records statistical report, 2007–2011. Brades: MoHSS.

7. Ministry of Health and Social Services (Montserrat). Medical records statistical report, 2012–2014. Brades: MoHSS.

8. Ministry of Health and Social Services (Montserrat). Medical records statistical report, 2015. Brades: MoHSS.

9. Gobierno de Montserrat. National Information & Communication Technology Policy, Strategy & Implementation Plan [draft]. Brades: GOM.

10. Ministry of Health and Social Services (Montserrat). Draft report for the elimination of mother to child transmission of HIV and syphilis, August 2016. Brades: MoHSS.

11. Ministry of Health and Social Services (Montserrat). Annual communicable disease surveillance reports, 2011–2015. Brades: MoHSS.

12. Ministry of Health and Social Services (Montserrat). Annual school health reports, 2011–2015. Brades: MoHSS.

13. Ministry of Health and Social Services (Montserrat). Report on DMFT survey. Brades: MoHSS.

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Referencia/Nota:

1. Hubo 304 nacimientos durante el período, con un promedio de cinco nacimientos por año.

2. Se evalúan anualmente las cohortes de niños de 5 a 6, de 8 a 9, de 11 a 12 y de 14 a 15 años de edad.

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