Pan American Health Organization

Panamá

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  • Principales desafíos de la salud
  • Situación de salud y sus tendencias
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Contexto general

Bandera de PanamáLa República de Panamá limita al norte con el Mar Caribe, al este con la República de Colombia, al sur con el Océano Pacífico y al oeste con la República de Costa Rica. La división político-administrativa actual comprende 10 provincias, 77 distritos (o municipios), 5 comarcas indígenas (3 de ellas a nivel provincial) y 655 corregimientos, de los cuales 2 son comarcales.

Características demográficas

Al 2016, la población estimada de Panamá era de 4 037 043 habitantes ().

La población indígena representa 12,3% de la población total () y está constituida por los grupos Guna, Emberá, Wounaan, Ngäbe-Buglé, Teribe y Bri-Bri. El 66,6% de la población del país habita en zonas urbanas (), y se concentra principalmente en las provincias de Panamá y Colón ().

En el 2014, la esperanza de vida al nacer fue de 70 años en la población de las comarcas indígenas y 77,5 años en el resto de la población (80,7 años para las mujeres y 73,4 para los hombres) ().

Figura 1. Estructura de población según edad y sexo, Panamá, 1990 y 2015

Entre 1990 y 2015, la población creció 59,0%. En 1990, la estructura de la población presentaba una forma piramidal expansiva, especialmente en los mayores de 15 años. En comparación, en el 2015 la población adquirió mayor envejecimiento y se hizo menos expansiva, especialmente en el grupo de menores de 20 años, debido al descenso de las tasas de fecundidad y mortalidad en las últimas dos décadas.

Fuente: Organización Panamericana de la Salud, con base en datos del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas. División de Población. Nueva York; 2015.

Condiciones económicas

La situación económica está determinada por el Canal de Panamá, la Zona Libre de Colón y la actividad aeroportuaria. En primer lugar, el Canal de Panamá, que une dos océanos, aporta 2% del producto interno bruto (PIB) y se espera que aumente en los próximos años por la recuperación de la inversión en las obras de ampliación (). La Zona Libre de Colón, que llegó a aportar 8% del PIB (6), se redujo 12% entre el 2013 y el 2014 (), se redujo 12% entre el 2013 y el 2014 (). El desarrollo de la actividad aeroportuaria, por su parte, ha representado un mayor ingreso de turistas y la exposición internacional de Panamá como destino turístico ().

El crecimiento económico se concentra en el sector de servicios con alrededor de 80%, en tanto que la manufactura y la construcción aportan en conjunto 12% y el sector agropecuario, el restante 8% (). Luego de varios años de crecimiento sostenido del valor de construcción, se observó una caída de 9% entre el 2015 y el 2016 (). El crecimiento estimado del PIB para este último año fue de 6,2%, el más alto de la Región de las Américas (). Este crecimiento se ha concentrado en un limitado espacio geográfico (7% del territorio), lo cual genera desequilibrios en el desarrollo territorial y grandes inequidades (): en el Índice de Desarrollo Humano (IDH), puesto 65; en el IDH ajustado por inequidad, puesto 83; en el Índice de Inequidad de Género, puesto 107 (). Las prioridades de la gestión política han girado históricamente en torno al campo económico, con un rezago relativo del área social, en particular del sector de la salud. El país se encuentra en un proceso de revisión y ajuste de su modelo fiscal para cumplir con las regulaciones de los organismos internacionales ().

Determinantes sociales de la salud

En el 2014, 21,4% de la población nacional vivía en situación de pobreza, más acentuada en las mujeres que en los hombres (Índice de Feminidad de la Pobreza de 122,2), y 11,5% en situación de pobreza extrema. Desde el 2008, la pobreza y la pobreza extrema disminuyeron 33,8% y 15,3%, respectivamente. En las zonas urbanas, estos porcentajes bajaron hasta 11,9% (pobreza) y 3,3% (pobreza extrema), mientras que en las zonas rurales estas cifras llegaron a 40,9% y 28,3%, respectivamente (). Como muestra la figura 2, en el 2013 las áreas con mayor nivel de pobreza eran las comarcas Ngäbe Buglé (93,8%), Guna Yala (74,4%) y Emberá (73,6%) ().

Figura 2. Índice de pobreza multidimensional, por provincia y comarca indígena, Panamá, 2015

Fuente: Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Atlas de Desarrollo Humano Local. Panamá; 2015.

Al 2016, la tasa de desempleo en la población activa era de 5,2% (4,2% en hombres y 6,6% en mujeres), y fue mayor en las zonas urbanas que en las rurales. La participación de las mujeres (51,2%) en el mercado laboral está por debajo de la de los hombres (79,5%) (). El empleo formal va creciendo con los años.

En el 2015, se registraron 493 homicidios en el país, un descenso de 22% respecto al 2014 (), concentrados en la provincia de Panamá (55,9%). El 10% de las víctimas fueron mujeres y 90% hombres, principalmente entre los 18 y 29 años. En el 2015 hubo 29 víctimas de feminicidio en el país (), y 39 en el 2014 (). En cuanto a la trata, la mayoría de las víctimas fueron mujeres inmigrantes de países de la región, principalmente explotadas sexualmente o como trabajadoras domésticas sin garantías laborales comprobadas (). Durante el último año se abrieron 2 119 investigaciones sobre delitos relacionados a drogas; más de la mitad (53,6%) por posesión y 11,8% por tráfico ().

El Gobierno ejecuta el Plan Estratégico del Gobierno Nacional (), enfocado en las necesidades inmediatas de la población (agua y saneamiento, alumbrado público, gestión de desechos sólidos, transporte urbano, vivienda y salud). Para el período 2016-2025, se ha priorizado la transformación del sistema de salud, incluida en la nueva Política Nacional de Salud, formulada sectorialmente y conducida por el Ministerio de Salud (MINSA) ().

Principales problemas ambientales

Como principal problema asociado con el ambiente y la salud de la población, se identifica la disponibilidad de agua, en cantidad y calidad, durante la época seca, aunque Panamá recibe una precipitación pluvial anual promedio de 2 930 mm (), que se estima como abundante.

No se conoce el impacto en la salud de la creciente deforestación ni el de las iniciativas de desarrollo de energía, tales como centrales termoeléctricas o hidroeléctricas, algunas de las cuales afectan directamente a las poblaciones indígenas, pues se encuentran parcialmente dentro de sus comarcas. (Panamá no ha ratificado el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo sobre pueblos indígenas y tribales, que obliga a los países a realizar consultas a los pueblos indígenas sobre medidas que los puedan afectar.)

Las provincias de Panamá, Veraguas, Chiriquí, Colón y Coclé son los puntos más vulnerables a los desastres naturales (), por su rápido crecimiento y por la ocupación de suelos inundables ().

El sistema de salud

La salud pública de Panamá está regida por el Código Sanitario. El sistema público está conformado por el MINSA (creado por Decreto de Gabinete n.º 1 de 1969), que se organiza en 15 regiones sanitarias, y la CSS (regida por la Ley n.º 51 del 2007), con presencias paralelas y organizadas por niveles de complejidad. La red conjunta de servicios está constituida por 912 establecimientos, de los cuales 836 pertenecen al MINSA y 76 a la CSS, casi todos estos últimos son de 2. ° y 3.º nivel. Del total de las instalaciones existentes, 12% no se encuentra en funcionamiento pleno (103 instalaciones), siendo en su mayoría (92%) centros de salud de primer nivel (94 centros de salud). En las comarcas indígenas y zonas rurales de difícil acceso, la única presencia es el MINSA, que ofrece servicios ambulatorios con servicios básicos e incipiente adecuación cultural. Existen en el país servicios de salud privados, a los que se accede por demanda o por medio de seguros privados de salud.

La disponibilidad de camas hospitalarias en el país es de 2,3 por cada 1 000 habitantes, 4 200 pertenecen al MINSA, 3 187 a la CSS y 1 043 a establecimientos de salud privados. La zona urbana registra una tasa de 2,9 camas por cada 1 000 habitantes y la rural 1,3.

Al 2015 la población afiliada a la CSS alcanzó a 84,4% (), como resultado de un proceso paulatino y consistente de incremento de la protección. La extensión de la cobertura de la seguridad social se da en un marco de generación de empleo, debido al crecimiento económico que vive el país, y a la inversión pública y privada. Asimismo, el MINSA provee servicios a 47% de la población, en virtud de acuerdos entre ambas instituciones para atender a asegurados en áreas sin instalaciones de la CSS. Para ello, existe un sistema de compensación de gastos, aunque todavía no se cuenta con un sistema de gestión de costos institucionalizado que permita estandarizar los centros de gestión. Los esfuerzos en ese sentido son incipientes (). El MINSA dispone de 30% del gasto público en salud, 50% de las camas y 38% de los médicos, mientras que, en la CSS, 70% es gasto público, 47% médicos y 38% camas hospitalarias.

Principales desafíos de la salud

Problemas críticos de salud

El principal desafío de la salud que enfrenta Panamá son las marcadas desigualdades en la situación de la salud entre la población urbana y la rural, especialmente la población indígena, y en el nivel de ingresos. Estas desigualdades son producto de las diferencias en la cobertura de servicios y en el acceso a servicios integrados de salud de calidad, incluidos la dotación y distribución de recursos humanos, los servicios de promoción, la prevención y la atención en las áreas más marginadas (), infraestructuras sanitarias de todo tipo, abastecimiento de medicamentos, insumos médicos y tecnología sanitaria.

El segundo desafío es la desactualización y la dispersión del marco jurídico de la salud, que dificulta la identificación de la normativa vigente y suele provocar inconsistencias (). , y que el país ha comenzado a abordar mediante un proceso de revisión y actualización de su Código Sanitario.

El tercer desafío corresponde al modelo de atención predominantemente convencional, marcadamente programático y centrado en la atención a la morbilidad, que limita el desempeño del sistema de salud para garantizar el derecho a la salud. Los servicios de salud aún no están organizados en redes integradas, lo cual genera duplicidades y vacíos de atención, dificultando la implementación de la estrategia de Atención Primaria en Salud (APS) (), lo cual se refleja en los largos tiempos de espera para atención médico-quirúrgica y la falta de coberturas homogéneas en algunas vacunas del Programa Nacional de Inmunizaciones (Panamá cuenta con un amplio esquema que incluye 23 vacunas).

Al comparar las coberturas del 2003 con las del 2013, la de la vacuna antipoliomielítica bajó de 83,2% a 81,1%, y la de sarampión, de 83,3% a 81,0%. La cobertura de vacunación en menores de 1 año pasó de 83,3% a 87,3% para la pentavalente (DPT-Hib-HepB), manteniéndose en niveles subóptimos. Otras vacunas alcanzan alta cobertura, como la BCG (98,6%) y rotavirus (95,5%) (). En las niñas y los niños de 1 año la cobertura para SPR1 se mantiene en 100% y para SPR2 en 92%. Se han introducido nuevas vacunas en el esquema, como las vacunas contra la varicela y la poliomielitis (IPV, por sus siglas en inglés), se ha cambiado la vacuna OPV bivalente, y se amplió la vacunación contra VPH a las niñas y los niños de 10 años de edad.

En cuanto a la mortalidad a nivel nacional, en el 2015 las enfermedades crónicas no transmisibles estuvieron entre las primeras causas de muerte, tanto en hombres como en mujeres (). De todas, las enfermedades del sistema circulatorio fueron la primera causa de muerte, con mayor mortalidad —y morbilidad— en hombres que en mujeres ().

La segunda causa de muerte correspondió a los tumores malignos, sobre todo los de próstata, cuello uterino, piel y mama femenina, con tasas de mortalidad en el 2012 de 42,8, 21,9, 17,3 y 9,6, respectivamente (), seguidos por las lesiones. En el 2015, la diabetes fue la cuarta causa de muerte a nivel nacional, y en este caso afectó más a mujeres que a hombres, con tasas de mortalidad en el 2014 de 35,1 y 26,9 por 100 000 habitantes, respectivamente (cuadro 1) ().

Cuadro 1. Principales causas de mortalidad para hombres y mujeres, Panamá, 2014

  Mortalidad
  Total Hombres Mujeres
Causa No. Tasa No. Tasa No. Tasa
Tumores (neoplasias) malignos 2 963,00 75,72 1 566,00 79,69 1 397,00 71,71
Accidentes, lesiones autoinfligidas, agresiones y otras tipos de violencia 1 782,00 45,54 1 507,00 76,69 275,00 14,12
Enfermedades isquémicas del corazón 1 733,00 44,29 1 044,00 53,13 689,00 35,37
Enfermedades cerebrovasculares 1 557,00 39,79 868,00 44,17 689,00 35,37
Diabetes mellitus 1 213,00 31,00 529,00 26,92 684,00 35,11
Otras enfermedades del corazón 976,00 24,94 550,00 27,99 426,00 21,87
Neumonía 673,00 17,20 352,00 17,91 321,00 16,48
Enfermedades hipertensivas 645,00 16,48 336,00 17,10 309,00 15,86
Enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores 548,00 14,00 289,00 14,71 259,00 13,29
Enfermedad por virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) 484,00 12,37 373,00 18,98 111,00 5,70
Otras causas 5 597,00 143,03 3 028,00 154,09 2 569,00 131,87
Total 18 171,00 464,34 10 442,00 531,38 7 729,00 396,73

Tasas por 100 000 habitantes.
Fuente: Contraloría General de la República, Instituto Nacional de Estadística y Censo (INEC). Estadísticas Vitales. Mortalidad. Panamá; 2014.

Recursos humanos

En el 2011, la densidad del personal de la salud fue de 29,2 por cada 10 000 habitantes, superando la meta de 25 recursos humanos por cada 10 000 habitantes () que estableció la Conferencia Sanitaria Panamericana (). Sin embargo, esta densidad se distribuía inequitativamente (solo 12,3% del personal médico prestaba servicios en las zonas rurales del país, que aloja a 33% de la población) () y con una presencia mucho menor en las comarcas indígenas, donde no existía ningún establecimiento ni personal de la salud de la CSS (cuadro 2) ().

Cuadro 2. Personal de salud, a nivel nacional y por institución, provincia y comarca indígena, Panamá, 2014

  Nacional Ministerio de Salud Caja de Seguro Social
  Médicos Enfermería Médicos Enfermería Médicos Enfermería
Provincia/Comarca indígena No. Tasa No. Tasa No. Tasa No. Tasa No. Tasa No. Tasa
Bocas del Toro 108 7,1 127 8,4 27 1,8 40 2,6 56 3,7 86 5,7
Coclé 272 10,7 350 13,7 81 3,2 120 4,7 171 6,7 226 8,9
Colón 238 8,7 237 8,7 58 2,1 50 1,8 143 5,2 173 6,4
Chiriquí 677 15,1 687 15,3 289 6,4 351 7,8 371 8,3 279 6,2
Darién 36 5,5 30 4,6 36 5,5 30 4,6 0,0 0,0
Herrera 248 21,0 381 32,3 100 8,5 130 11,0 113 9,6 239 20,3
Los Santos 180 19,0 193 20,3 134 14,1 155 16,3 42 4., 36 3,8
Panamá 3 745 25,1 2 593 17,4 1 317 8,8 1 218 8,2 1 648 11,1 893 6,0
Panamá Oeste 381 7,1 290 5,4 109 2,0 133 2,5 188 3,5 136 2,5
Veraguas 253 10,4 332 13,6 99 4,1 180 7,4 124 5,1 145 6,0
Comarca Guna Yala 15 3,6 17 4,1 15 3,6 17 4,1 ND 0,0 ND 0,0
Comarca Ngäbe Buglé 26 1,3 25 1,3 26 1,3 25.0 1,3 ND 0,0 ND 0,0
Total 6 179 15,8 5 262 13,4 2 291 5,9 2 449 6,3 2 856 7,3 2 213 5,7

Nota: Tasas por 10 000 habitantes. ND: No disponible.
Fuente: Contraloría General de la República, Instituto Nacional de Estadística y Censo (INEC). Panamá: Servicios de Salud; 2014.

La formación del recurso humano de la salud está a cargo de nueve universidades, cuatro públicas y cinco privadas. Al 2014, la cantidad de personal médico especialista ascendía a 2 843, con una cifra de 7,2 por cada 10 000 habitantes () que se formaron en las universidades públicas y en el extranjero.

El sistema público de salud desarrolla programas de capacitación dirigidos a fortalecer las capacidades de la fuerza de trabajo institucional. Con el propósito de avanzar en la actualización curricular del personal de la salud, entre el 2004 y el 2006 se adoptaron la Ley n.° 43 y el Reglamento del Régimen de Certificación y Recertificación de los Profesionales, Especialistas y Técnicos en las Disciplinas de la Salud (). Sin embargo, el país no cuenta con una carrera para los trabajadores de la salud, excepto para algunas disciplinas, como enfermería y psicología.

Debido a que las instituciones formadoras y las empleadoras en el sector de la salud no están bien coordinadas, todavía no se ha podido concretar acciones adicionales para los recursos humanos en la salud (14). Si bien existe una política de recursos humanos en la salud (). Si bien existe una política de recursos humanos en la salud (), aún no hay instrumentos de planificación que permitan identificar —y cubrir— necesidades y determinar proyecciones. Dado que no muchos profesionales de la salud panameños migran a trabajar a otros países (), la disponibilidad del recurso humano no representa un problema.

Conocimiento, tecnología e información en el ámbito de la salud

La investigación científica y tecnológica en el país está regentada por el Sistema Nacional de Investigación (Ley n.° 56 del 2007) () y es liderada por el Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudios de la Salud (ICGES). La investigación en la salud se ve fortalecida por la Política nacional de salud n.o 7 (), y la Secretaría Nacional de Ciencia y Tecnología (SENACYT) ha tenido un papel protagónico en los últimos años. El país tiene como meta incrementar la inversión pública en investigación, desarrollo e innovación hasta 1% del PIB en el 2020 (). El Estado ha invertido en el acceso a la información científica, pero aún se considera insuficiente. La principal vía de acceso es la plataforma ABC (), una estrategia de SENACYT que facilita el acceso a recursos digitales de literatura científica y tecnológica para la población del país.

Durante el quinquenio 2010-2015, en el país aumentó el desarrollo y la incorporación de tecnologías para la gestión y prestación de servicios de salud. Se construyeron 5 hospitales y 20 Centros de Atención Primaria en Salud Innovadora (MINSA CAPSI), donde se cuenta con tecnología digital interconectada al Hospital Virtual, a través del cual los médicos especialistas brindan orientación a equipos locales para la atención a pacientes. El país trabaja en el desarrollo e implementación de la Estrategia Nacional de eSalud, de manera que los beneficios del sistema de salud lleguen a todos, independientemente de su ubicación. En el 2015, el país puso en funcionamiento su nodo en el Campus Virtual de Salud Pública de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), destinado a desarrollar y reforzar capacidades en los recursos humanos de salud pública.

Con el tiempo, se han ido incorporando herramientas de gestión de la información para la atención sanitaria y de vigilancia epidemiológica, de las cuales el expediente electrónico (SEIS-MINSA/SIS-CSS) y el Sistema para la Vigilancia Epidemiológica (SISVIG) son las principales. También hay incipientes sistemas de información de laboratorio, que notifican al Sistema de Información Estadística en Salud (SIES), el cual entró en vigencia en el 2016 (). El Registro Nacional del Cáncer () está siendo fortalecido y está integrado a la Iniciativa Mundial de Desarrollo de Registros de Cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ().

Medioambiente y seguridad humana

En el 2016, se aprobó la Ley de Ratificación del Acuerdo de París, primer pacto global contra el cambio climático, el cual sustituirá al Protocolo de Kioto cuando expire en el 2020 (). La Política Nacional de Cambio Climático fue actualizada en el 2015 y hay un borrador de Estrategia Nacional de Cambio Climático (). El MINSA es el ente rector del subsector de Agua y Saneamiento, que cuenta con un borrador de Política Nacional. El Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN) es el principal prestador de servicios de agua y saneamiento (cubre cerca de 75% de la población nacional), mientras que las Juntas Administradoras de Acueductos Rurales brindan este servicio más que nada en las zonas rurales.

Al 2015, la cobertura de agua mejorada era de 84% (98% en zonas urbanas) (), aunque hay áreas —en comunidades rurales e indígenas— donde 50% de la población no gozaba de este servicio. El acceso promedio a servicios mejorados de saneamiento era de 75%, con diferencias muy marcadas entre zonas urbanas (84%) y rurales (58%), específicamente en las comarcas indígenas (). El Programa de Sanidad Básica 100/0 pretende fortalecer el suministro de agua potable en todos los hogares y suprimir el saneamiento no mejorado. En el marco del Programa de Saneamiento de Panamá, se está desarrollando el Proyecto de Saneamiento de la Ciudad y la Bahía de Panamá, con un avance de 93% () y expandiéndose a otros distritos.

La calidad del agua de los ríos se deteriora, afectada por los vertidos urbanos, la deforestación y la erosión de los suelos (), problemas que deberá abordar el recién establecido Consejo Nacional del Agua, encargado de impulsar e implementar el nuevo Plan Nacional de Seguridad Hídrica (). La Cuenca del Canal de Panamá abastece de agua potable a 55% de la población (). En el 2016, se inauguró el nuevo juego de esclusas del Canal de Panamá, el cual requerirá una significativa cantidad adicional de agua. Si bien el proyecto de ampliación del Canal lo tomó en consideración, deberá de todas formas ser objeto de revisión para facilitar la planificación del abastecimiento de agua, principalmente en época seca.

En Panamá se genera diariamente alrededor de 1,2 kg de residuos por habitante. La capital cuenta con un relleno sanitario que recibe 2 000 t/día de residuos (). En el 2013, la generación de residuos en el área metropolitana aumentó 40%, comparado con el promedio de 1 400 t/día durante 2004-2009. Alrededor de 26,3% de los residuos generados en el país no son adecuadamente depositados en rellenos sanitarios; en el 2013, solo 2% eran reciclados (), lo que supone un reto significativo para el país. Panamá cuenta con un Plan Nacional de Gestión Integral del Manejo Residuos 2014-2019 que considera la recuperación de materiales, tratamiento y disposición final adecuada de los residuos.

Se estima que, en el 2014, se emitieron 560 936 toneladas métricas de gases a la atmósfera; 406 886 corresponden a monóxido de carbono, 78 441 a óxido de nitrógeno, 53 004 a hidrocarburos y el resto a otros. El 97,5% de las emisiones de contaminantes atmosféricos provenían de fuentes móviles, y las otras de los sectores de energía e industria ().

Entre el 2000 y el 2013, el consumo interno de derivados del petróleo en el país subió 146% (). Panamá cuenta con un importante potencial de recursos hidroeléctricos que permiten generar 65% de la producción nacional de electricidad. El Plan Energético Nacional 2015-2050 () prevé fomentar fuentes alternativas de energía, las que aún son escasas.

Envejecimiento

Las proyecciones demográficas indican que el grupo de mayores de 60 años aumentará desde 10% en el 2010 hasta alcanzar un cuarto de la población total en el 2050 (), lo que representará un reto para los programas de seguridad social de la CSS y los servicios de salud. En el 2016, se llevó a cabo un debate sobre la sostenibilidad de los programas de protección de la CSS y, en concreto, del Programa de Riesgo de Invalidez, Vejez y Muerte, el cual se vincula al mencionado aumento de la población de personas mayores.

Migración

Durante los últimos años se ha dado un incremento de la migración. Entre el 2011 y el 2014 (), hubo un aumento de 40% en las entradas, con un porcentaje similar en el número de permisos de residencia otorgados, la mayoría para personas procedentes de Colombia, Venezuela, España y Estados Unidos. Las principales migraciones informales que se detectaron procedían de Colombia, Nicaragua, República Dominicana y Venezuela, y fueron predominantemente masculinas. También creció la migración extracontinental, tanto desde África como desde Asia, que eligió a Panamá y a otros países de la Región como vía de paso hacia el destino final (Estados Unidos). No hay cifras exactas de estos movimientos.

Panamá sigue teniendo una política migratoria relativamente abierta, con procesos regulatorios masivos frecuentes (). La población extranjera representa 4,7% del total nacional (). En este sentido, el sistema de salud tiene como mayor desafío fortalecer las capacidades básicas, tanto de infraestructura como de recursos humanos, en los puntos fronterizos de Darién y Guna Yala, que hacen frontera con Colombia, y de Chiriquí y Bocas del Toro, en el caso de Costa Rica. Además de la migración hacia los países del norte, Panamá experimenta migraciones estacionales, principalmente de población indígena de la comarca Ngäbe Buglé y de la provincia de Bocas del Toro, hacia y desde Costa Rica, en temporada de cosecha de café. Esta situación plantea un reto para los servicios básicos, incluidos los de salud. La migración interna es fundamentalmente de jóvenes de zonas rurales hacia las urbanas. La provincia de Panamá concentra cerca de 70% de estas migraciones ().

En el país hay un plan nacional para enfrentar de manera intersectorial el problema de la trata de personas, el cual está ganando visibilidad en los últimos años. Entre las medidas que se toman están la detección y la persecución del delito, la protección de las víctimas y la cooperación internacional.

Seguimiento de la organización, prestación de atención y desempeño de los sistemas de salud

El diseño del sistema y la distribución de los recursos provocan inequidades en el acceso, afectando principalmente a la población indígena y rural, adolescentes y personas con discapacidad, así como a población LGBT, puesto que los servicios no presentan opciones para atender a estos grupos poblacionales.

En el 2014, Panamá evaluó el desempeño de las Funciones Esenciales de Salud Pública (FESP). El análisis general reveló que la FESP 1, Monitoreo, evaluación y análisis de la situación de salud de la población, fue la única de las 11 que alcanzó un desempeño óptimo. Aunque ninguna FESP obtuvo la calificación mínima de desempeño (0 a 0,50), la función «Desarrollo de recursos humanos y capacitación en la salud pública» obtuvo una calificación de apenas 0,52; la comparación de los resultados de esta última evaluación —llevada a cabo en el 2001— muestra que el desempeño ha empeorado ().

Según el Decreto de Gabinete n.o 1 del 15 de enero de 1969 y el Estatuto Orgánico de Salud, el MINSA tiene la responsabilidad de determinar, regular y conducir la política de salud del Gobierno y las políticas esenciales de salud pública. La provisión de servicios de salud, el financiamiento y el aseguramiento son compartidos con la CSS y el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF). El MINSA comparte también funciones con otros organismos: el ICGES y la SENACYT (investigación sobre la salud); el Consejo Técnico de Salud del MINSA (asesora en la regulación del ejercicio de la profesión médica), el Ministerio del Ambiente, junto con el IDAAN (regulación ambiental), así como la Autoridad Panameña de Seguridad de Alimentos (AUPSA) y la Autoridad de Aseo Urbano y Domiciliario (AAUD) ().

Panamá destina 7,6% de su PIB para gastos de salud pública. Durante la última década, el gasto en la salud registró un incremento mayor que el del PIB. Sin embargo, mientras que el gasto llevado a cabo por el MINSA aumentó más que el PIB durante la última década, el de la CSS lo hizo en igual proporción al PIB (). El 23,2% corresponde al gasto privado en la salud ().

El sector público, compuesto por el MINSA y la CSS, cubre a 100% de la población. La CSS es la mayor proveedora de servicios de salud (cobertura de 84,4%) (), mientras que el MINSA provee servicios a 47% de la población, observándose un solapamiento de coberturas. Aun cuando el MINSA y la CSS cuentan con planes para fortalecer la APS (), la mayoría de sus recursos se destinan a la atención hospitalaria.

La fragmentación del sistema de salud también se refleja en la dinámica de gestión de los hospitales de referencia nacional (Hospital Santo Tomás, Hospital del Niño, Hospital José Domingo de Obaldía e Instituto Oncológico Nacional), mismos que son financiados por el Estado, pero tienen independencia jurídica y modelos de gestión mixta (patronatos).

En un ejercicio de diagnóstico, se identificaron más de 500 nudos críticos (). La iniciativa pretende garantizar el derecho universal a la salud como una condición indispensable para el desarrollo sostenible. Propone un sistema de salud pública integral, con cobertura y acceso universal, y atención oportuna y efectiva para responder a las necesidades y expectativas de la población y disminuir las inequidades en el acceso a los servicios de salud. La propuesta fue entregada al Presidente de la República en noviembre del 2015 y, como consecuencia, en mayo del 2016 se creó la Comisión de Alto Nivel para Transformar el Sistema Nacional Público de Salud ().

Perspectivas

De acuerdo con las políticas sectoriales aprobadas, el país seguirá adelante con el proceso de transformación del sistema de salud, el cual tiene como objetivo fortalecer el rol rector del Ministerio de salud, mejorar la eficiencia de los servicios y garantizar el acceso a servicios de mejor calidad con especial atención en las poblaciones más vulnerables. Una de las premisas de este cambio estriba en fortalecer la coordinación intra e intersectorial para la conducción del sistema de salud, orientando sus acciones a la integración funcional de los servicios de ambas instituciones, incluyendo servicios de apoyo al diagnóstico y tratamiento. Por lo tanto, es necesario revisar, armonizar y actualizar el marco de las normas que regulan el sector de la salud, comenzando con el Código Sanitario. Estas normas deberán favorecer una mejor coordinación en el abordaje intersectorial de los determinantes de la salud.

En algunos casos, dichas políticas deberán ser complementadas con lineamientos subsectoriales, como el que se diseña en materia de agua y saneamiento, con el fin último de facilitar el cumplimiento del derecho a la salud de todas las personas y poblaciones equitativamente, comenzando por el acceso a los servicios básicos de salud.

La transformación del sistema requiere crear mecanismos para una medición más completa de la eficacia y la eficiencia del gasto en la salud, así como de la calidad de los servicios que se prestan desde el sistema. Finalmente, la gestión del personal de la salud deberá ser modernizada para poder cumplir los estándares que se han de aplicar.

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Referencia/Nota:

1. Los datos de pobreza multidimensional por provincias se tomaron del análisis que realizó el PNUD en su Atlas de Desarrollo Local de Panamá 2015, puesto que las instituciones nacionales no disponían de dicha información.

2. Siglas para designar colectivamente a lesbianas, gays, bisexuales y personas transexuales.

Regional Office for the Americas of the World Health Organization
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America