Pan American Health Organization

Saint Kitts y Nevis

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  • Principales desafíos de la salud
  • Situación de salud y sus tendencias
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Contexto general

Bandera de Saint Kitts and NevisLa Federación de Saint Kitts y Nevis (también conocida como San Cristóbal y Nieves) se encuentra en la cadena de Islas de Sotavento, en las Antillas Menores. Saint Kitts es la isla más grande y más poblada, con una superficie total de 168 km²; Nevis se encuentra al sudeste de Saint Kitts y posee una superficie de 93 km². Las islas están formadas de roca volcánica casi en su totalidad y se encuentran dentro del cinturón de huracanes, entre el océano Atlántico y el mar Caribe. La Federación se estructura en 14 parroquias, de las cuales nueve se encuentran en Saint Kitts y cinco en Nevis. La capital administrativa y comercial, Basseterre, está ubicada en Saint Kitts.

Características demográficas

El cálculo preliminar de la población, realizado a partir del censo del 2011, es de 47 196 habitantes (34 918 en Saint Kitts y 12 278 en Nevis), cifra que representa un aumento del 1,9% respecto del censo del 2001 (). Las parroquias urbanas de Saint Kitts (Saint George y Saint Peter) y de Nevis (Saint Paul) representan el 37% y el 15% de la población, respectivamente.Aunque se trata de una población relativamente joven, el perfil demográfico indica que está en aumento el número de personas de 35 a 50 años de edad (véase la figura 1). Por otro lado, como la tasa bruta de natalidad y la tasa de fecundidad se mantienen por debajo del nivel de reemplazo y la esperanza de vida al nacer está en aumento (72,3 años en el 2001 y 75,5 en el 2011), es probable que la población de personas mayores de 65 se incremente sustancialmente en los próximos quince años. En términos generales, hay una proporción de 96,95 hombres por 100 mujeres. La mayor parte de los habitantes son de ascendencia africana (90%), seguidos por los blancos (2,7%) y los mestizos (2,5%). El UNICEF calcula que la tasa neta de migración de Saint Kitts y Nevis ha sido de cero en el período 2010-2015. En la figura 1 se muestra la pirámide de población del país, por edad y sexo, en 1990 y en el 2015.

Figura 1. Estructura de población, por edad y sexo, Saint Kitts y Nevis, 1990 y 2015

La población aumentó un 24,7% entre 1991 y el 2015. En 1990, la estructura de población se mantenía estable en los grupos etarios por encima de los 55 años e iba ampliándose lentamente por debajo de esa edad; la mayor parte de la población tenía menos de 25 años. En el 2015, la estructura ya estaba creciendo por encima de los 50 años y la población por debajo de esa edad presentaba un crecimiento estacionario (con una leve tendencia decreciente) en relación con el envejecimiento y con la reducción de las tasas de natalidad y mortalidad de los últimos cinco decenios.

Fuente: Organización Panamericana de la Salud, según la base de datos internacional de la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Actualización de agosto del 2016.

CONTEXTO GENERAL

Condiciones económicas

Saint Kitts y Nevis está considerado un país de ingresos altos y en el 2013 registró los ingresos anuales per cápita más altos del Caribe: US$ 13 330 (). El índice de desarrollo humano del país era de 0,765 en el 2015 ().

Tras el desmantelamiento de la industria azucarera en el 2005, se comenzó a promover la diversificación del sector agropecuario y el fomento de otros sectores económicos como el turismo, la fabricación de productos para exportación y los servicios bancarios extraterritoriales (). Ha mejorado la situación económica: el crecimiento económico es vigoroso y el equilibrio fiscal sólido. En el 2012 el crecimiento fue negativo (–1%), en gran parte a causa de la recesión mundial, pero regresó al 6% en el bienio 2013-2014 (). El excedente fiscal sigue siendo elevado gracias a la importante recaudación tributaria, mientras que la proporción entre la deuda pública y el producto interno bruto (PIB) se redujo más rapidamente de lo esperado tras completar con éxito el acuerdo stand-by firmado con el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Determinantes sociales de la salud

Existe acceso universal a la educación preescolar, primaria y secundaria, y la enseñanza es gratuita en todos los niveles. La tasa de alfabetización es mayor en las mujeres (97,4%) que en los hombres (96,5%) en el grupo de 15 a 24 años de edad ().

En la actualidad está adoptándose un enfoque basado en los determinantes sociales para abordar las epidemias de las enfermedades no transmisibles (ENT) y de la violencia interpersonal ().Es probable que se logre mitigar los factores que impulsan el consumo excesivo, la manipulación de precios y la mercadotecnia mejorando la educación de los consumidores y formulando políticas centradas en la salud (), mientras que la violencia interpersonal podría contenerse si se prestara una atención concertada a la protección social ().

Seguridad y violencia

El número de jóvenes que pertenecen a pandillas callejeras va en aumento. En general, dichas pandillas no están organizadas y se dedican a cometer pequeños delitos y robos y al tráfico de drogas (). En el 2011 se alcanzó por primera vez el país ha registrado un récord de 35 homicidios, y está intentado, por medio de programas y servicios específicos y a través de la oferta de empleo, que los jóvenes se desvinculen por iniciativa propia de las pandillas callejeras. No se ha constatado la presencia de organizaciones delictivas internacionales (), ni hubo, hasta el 2015, ninguna confirmación oficial que indique que Saint Kitts y Nevis sea país de origen, destino o tránsito en la trata de personas. El defensor del pueblo es la figura encargada de velar por los derechos humanos, dado que no hay un organismo oficial con este cometido.

Principales problemas ambientales

En el análisis de la estrategia y plan de acción nacional de diversidad biológica de Saint Kitts y Nevis () que se llevó a cabo en el 2014 se señaló una serie de retos para la conservación de la diversidad biológica y la ordenación sostenible del territorio. Por un lado, la degradación de las tierras ha provocado desprendimientos y la erosión de los suelos; por otro, los cambios demográficos han llevado un aumento de la construcción y la cantidad de desechos generados, mientras que el auge del tránsito de cruceros y buques de carga podría llegar a elevar los niveles de contaminación del aire y del agua.

Políticas y programas de salud

En el 2013 se elaboró una política nacional de gran alcance para la prevención y el control de las enfermedades no transmisibles (). La Federación ya dispone de servicios de hemodiálisis y se ha puesto en práctica un programa de autocuidado de las enfermedades crónicas que ha logrado cierto grado d éxito. Hay planes para establecer un centro oncológico que complementará los servicios de tratamiento del cáncer que se ofrecen en Antigua y Barbuda.

En la estrategia nacional de protección social de Saint Kitts y Nevis para el período 2012-2017 () se pretende abordar, mediante diversos programas sociales y educativos, las repercusiones de la pobreza para las mujeres y los hombres, el efecto del desempleo en el jefe del hogar y los problemas que aquejan a los niños en situación de riesgo, entre otros problemas. El departamento de asuntos de género cuenta desde el 2007 con una oficina para asuntos del hombre (Men’s Desk) que se dedica a varias cuestiones relativas a los varones, como la salud sexual y mental, el consumo de sustancias psicoactivas y las enfermedades crónicas relacionadas con el modo de vida. Las mujeres están poco representadas en los cargos de poder: en el 2015, apenas ocupaban el 20% de los escaños del Parlamento de Saint Kitts y Nevis y de la Asamblea de Nevis.

Poblaciones en situación de vulnerabilidad

Según la encuesta para la evaluación de la pobreza del 2007-2008, la prevalencia de la pobreza en el 2008 era del 22%, en comparación con el 32% en el 2002, en tanto que la indigencia disminuyó del 11% al 1%. De las personas en situación de pobreza, el 52,2% eran mujeres y el 47,8% eran hombres (). Las mujeres tienen mayores probabilidades que los hombres de vivir en la indigencia en Saint Kitts, pero en Nevis los hombres representaban un porcentaje mayor de los pobres y vulnerables no indigentes. La tasa de desempleo en el 2014 fue del 6,5%. Las mujeres tienen menos presencia en el mercado laboral tanto en Saint Kitts como en Nevis ().

Como complemento del acceso financiado por el Estado a los servicios de atención de salud para los niños y las personas mayores, existe un sistema de protección social que comprende un seguro social (seguridad social) y un programa de redes de protección. Los menores de 18 años y los mayores de 62 no pagan por la atención básica de salud en los establecimientos públicos, pero tampoco se niegan dichos servicios a las personas que no pueden costeárselos.

El sistema de seguridad social siguió cumpliendo sus obligaciones durante 2010-2015 y el número de beneficiarios que disfrutan de prestaciones asistenciales pasó de los 15 828 en el 2010 a los 18 501 en el 2015 (un aumento del 16,9%). Los pagos a los beneficiarios aumentaron en un 61,8%, pasando de US$ 15,4 millones en el 2010 a US$ 24,9 millones en el 2015. Existen subsidios para salud y educación, así como programas de asistencia social que ofrecen alimentos y transferencias de efectivo para las familias pobres, además de ayudar con gastos imprevistos, como los siniestros ocasionados por huracanes, los incendios o la atención médica de urgencia. Hay programas sociolaborales que facilitan guarderías para las madres trabajadoras e imparten capacitación para los jóvenes desempleados. Además, la ley de seguridad social contempla toda una serie de medidas de protección social vinculadas al empleo.

Sistema nacional de salud

Por tratarse de una federación integrada por dos islas, Saint Kitts y Nevis tiene dos ministerios de salud con estructuras orgánicas paralelas. Cada isla tiene un ministro y un secretario permanente que se responsabilizan de organizar y administrar los servicios de salud pública. El Ministerio de Salud de Saint Kitts también tiene funciones de ámbito federal, que comprenden las actividades de vigilancia de la salud pública y los programas de prevención y control de enfermedades en ambas islas, la notificación de los datos y el diseño de las estrategias nacionales.Cada ministerio se articula en tres dependencias: una oficina de formulación de políticas y gestión de la información, que incluye la unidad de información de salud; un área de servicios de salud para la comunidad, que engloba las prestaciones de salud familiar, salud ambiental y promoción de la salud; y un área de servicios de salud institucionales, que se ocupa de los servicios de atención clínica. Hay un único director de salud (Chief Medical Officer), con competencia en toda la Federación, que se encarga de supervisar los asuntos científico-técnicos pertinentes a las políticas de salud pública, la vigilancia de la situación epidemiológica y la reglamentación de las profesiones de la salud. El cuerpo de enfermeros está regulado por un director de enfermería y por el consejo de enfermeras y parteras de Saint Kitts y Nevis.

Principales desafíos de la salud

Problemas críticos de salud

Enfermedades emergentes

El dengue es endémico en el país. Entre el 2011 y el 2014, se notificaron 63 casos de dengue, en el 2011 hubo un brote y en el 2015 no se notificó ningún caso. La malaria no es endémica, pero entre el 2011 y el 2015 se notificaron 2 casos importados.

En febrero del 2014, la Federación registró el primer caso de chikunguña y, a fines del año, se habían notificado 28 casos confirmados y 627 casos presuntos. A fecha de septiembre del 2016, se habían notificado 3 casos confirmados de fiebre por el virus del Zika sin complicaciones médicas. Desde la pandemia de gripe por H1N1 del 2009, la gripe por A(H1N1) circula de forma estacional, pero no ha habido ningún brote. Tampoco se ha notificado ningún caso de cólera, rabia, lepra ni otras enfermedades desatendidas en el período 2010-2015.

Todavía no se han implantado políticas nacionales para abordar la resistencia a los antimicrobianos ni sistemas de vigilancia específica de la resistencia a los antimicrobianos, a excepción del caso de la infección por el VIH ().

Tuberculosis

El programa nacional contra la tuberculosis ha visto reducida su visibilidad con el tiempo, ya que se notifican pocos casos al año. Entre el 2011 y el 2015 se comunicaron 12 casos de tuberculosis, lo cual representa una disminución respecto a los 15 casos notificados entre el 2006 y el 2010. En el 2014 hubo siete casos nuevos confirmados (4 importados), pero ningún paciente falleció ni presentó multirresistencia.

Infección por el VIH/sida

Entre 1984 y el 2014, el número de casos notificados de infección por el VIH en Saint Kitts y Nevis fue de 385, el número de casos de sida fue de 149 y el número de muertes por sida fue de 112. El número total de casos de infección por el VIH aumentó de 57 en el 2006-2010 a 65 en el 2011-2015 (véase la figura 2), lo cual quizá se deba, al menos en parte, al mayor número de personas que acceden a los servicios voluntarios de orientación y pruebas, que pasó de las 5 609 personas en el 2006-2010 a la cifra récord de 8 713 en el 2011-2015. En el 2011 y el 2014, se constató una mayor prevalencia del diagnóstico de la infección por el VIH en los hombres (0,9% en el 2011 y 2,8% en el 2014) que en las mujeres (0,2% tanto en el 2011 como en el 2014).Las muertes atribuidas al VIH se duplicaron en el 2011-2015 respecto al período 2006-2010, pasando de 8 a 17. El tratamiento antirretroviral está disponible en forma gratuita y en todos los casos confirmados de tuberculosis se realiza la prueba del VIH, sin que se hayan detectado casos de coinfección desde el 2011.

Mortalidad materna

La mortalidad materna no supera los 1 a 2 casos por año. Las mujeres reciben atención prenatal gratuita a través de los centros de salud pública, lo cual incluye los servicios de laboratorio, y todos los partos cuentan con la asistencia de personal capacitado. Los servicios especializados se prestan en el entorno de atención primaria y se prioriza la identificación y el abordaje temprano de las pacientes de alto riesgo. Asimismo, se han ampliado los horarios habituales de consulta para atender mejor a las embarazadas.

Embarazo en adolescentes

Las adolescentes siguen afrontando obstáculos para acceder a los servicios de salud reproductiva y corren mayor riesgo de infecciones de transmisión sexual y de embarazos. Los partos de adolescentes se han reducido, pasando de representar el 17% de todos los nacimientos en el 2006-2010 al 14% en el 2011-2015. El gobierno ha adoptado medidas, mediante el programa Project Viola, que permiten que las madres adolescentes se reintegren en el sistema educativo. Además, se ha reestructurado el plan de estudios escolares sobre salud y educación familiar para mejorar el acceso de los alumnos a los programas de educación sexual.

Desnutrición

La encuesta mundial de salud a escolares del 2011 () indicó que el 32,5% de los alumnos de secundaria (de 13 a 15 años de edad) tenían sobrepeso y el 14,4% eran obesos. Aunque la mayoría de los menores de 5 años están clasificados dentro de los parámetros antropométricos normales para la edad, hay una proporción significativa de niños obesos, lo cual tiene implicaciones para la persistencia de los problemas de peso en la última etapa de la infancia y acrecienta el riesgo de aparición de ENT crónicas en la adultez, como la diabetes de tipo 2. Por el contrario, la desnutrición grave ha desaparecido casi por completo.

Enfermedades crónicas

La diabetes mellitus, cuya prevalencia en Saint Kitts y Nevis se calcula que asciende al 20% fue la tercera causa de muerte en el país en el 2013 (véase el cuadro 1). La diabetes fue una de las principales causas de ingreso general en el Joseph N. France General Hospital (ubicado en Saint Kitts) en el 2014 y el 2015, ya que representó el 23% y el 24% de los ingresos, respectivamente.

Cuadro 1. Cinco causas principales de muerte, por sexo, Saint Kitts y Nevis, 2013

Orden Causa Total Hombres Mujeres
1 Neoplasias malignas 75 39 36
2 Enfermedades cerebrovasculares 40 19 21
3 Diabetes mellitus 29 12 17
4 Cardiopatías isquémicas 26 16 10
5 Lesiones intencionales 22 21 1

Fuente: St. Kitts and Nevis, Ministry of Health, Health Information Unit, 2016.

Las enfermedades circulatorias fueron las causantes de cerca de un tercio de todas las muertes en el período 2010-2013; el 41% de estas muertes se debieron a las enfermedades cerebrovasculares. Las cardiopatías fueron el diagnóstico más frecuente para el ingreso general en el Joseph N. France General Hospital. La encuesta sobre los factores de riesgo, realizada en el 2007 con el método progresivo de la OMS para la vigilancia (STEPS), muestra que el 35% de los adultos tenía hipertensión arterial (presión arterial sistólica = 140 mmHg y presión arterial diastólica = 90 mmHg) (). Por término medio, 727 personas hipertensas acudieron por año a los centros de salud en el período 2011-2015. Para finales del 2015, había 1 221 personas hipertensas registradas en el país, 378 varones y 844 mujeres. Como promedio anual, el Joseph N. France General Hospital atendió a 270 personas asmáticas en el 2010-2014, con un punto máximo de 349 casos en el 2011.

Recursos humanos

El Ministerio de Salud está desarrollando una política con principios rectores y protocolos para abordar los problemas relativos a la contratación, el despliegue, el aprovechamiento y la retención de los profesionales de la salud. En el 2015, Saint Kitts y Nevis tenía 23,3 médicos, 36,6 enfermeras y 3,5 odontólogos por 10 000 habitantes. De los 118 facultativos en ejercicio que había en el 2015, el 21% trabajaban en el sector público y el 32% trabajaban tanto en el sector privado como en el público, mientras que los demás ejercían exclusivamente en el ámbito privado. Las carencias en las áreas de enfermería y de especialidades médicas se cubren contratando a personal del extranjero. En el país se imparten algunas carreras de grado de medicina y enfermería, mientras que todos los años se otorgan becas para cursar estudios universitarios generales de medicina y para la capacitación en las distintas especialidades fuera de la Federación.Se ofrecen cursos de formación médica continua para los profesionales de la salud y el consejo de enfermería exige la asistencia a dichos cursos para la renovación anual de la colegiación.

Conocimiento, tecnología e información en el ámbito de la salud

La política y plan nacional de información del país incluye un componente relativo al sector de la salud. Los datos se recopilan por medio de diversos sistemas públicos y privados, como la documentación de ingresos y de facturación, los expedientes médicos y las encuestas de salud, en los que predomina el ingreso manual de los datos. La información de salud se recopila en los puntos de contacto con el paciente, tanto en el sector público como privado, aunque la recopilación de datos en las consultas privadas plantea algunos retos. En el 2013 se implantó el sistema caribeño de registro civil e identidad (CCRIS por su sigla en inglés), a fin de facilitar la inscripción computadorizada de los nacimientos y las defunciones y de proporcionar estadísticas vitales de manera oportuna. Los nacimientos se inscriben en los hospitales, donde tienen lugar más del 99% de los partos, y todas las defunciones deben quedar registradas antes de la inhumación, de manera que la cobertura es casi universal. En el 2015 comenzó a utilizarse la tarjeta de información médica del ciudadano, que se expide en el hospital y tiene como objetivo es reducir el riesgo de errores humanos y acortar el tiempo de gestión; está previsto extender su uso a todos los centros de salud pública. El gobierno estableció una junta nacional de gobernanza para las tecnologías de la información y de la comunicación y, en febrero del 2016, puso en marcha una plataforma de administración electrónica, que permitirá al Ministerio de Salud habilitar un sistema de pagos electrónicos e intercambiar fácilmente información con los demás ministerios. En este momento, el Ministerio de Salud está actualizando su sistema de información de salud, un proyecto que se espera que mejore la recopilación y el análisis de datos. No hay un comité oficial de ética de la atención y la aprobación ética de las investigaciones la concede la oficina del director de salud.

Medioambiente y seguridad humana

La Federación se ha comprometido a abordar los efectos adversos del cambio climático. En este sentido, en los últimos años se han acometido esfuerzos evidentes para comprender mejor las vulnerabilidades del país y su capacidad de adaptación a los fenómenos meteorológicos extremos, las variaciones en las precipitaciones y las temperaturas y el aumento del nivel del mar. En el 2007 se llevó a cabo una encuesta sobre conocimientos, actitudes y prácticas en relación con el cambio climático, que mostró que los principales problemas de salud señalados por los entrevistados fueron las enfermedades transmitidas por los alimentos y por el agua ().

Enfermedades transmitidas por vectores

La carga potencial de las enfermedades transmitidas por vectores, en particular el dengue, la malaria, el chikunguña y el zika, es motivo de preocupación en las islas. El clima tropical y el macizo boscoso central aportan las condiciones óptimas para la proliferación de mosquitos y es posible que en el futuro se tornen aún más favorables, en función de cómo evolucione el clima.En el 2012, los índices de Breteau y de viviendas infestadas por Aedes aegypti se mantuvieron por debajo del umbral recomendado del 5% (2,7% y 2,6%, respectivamente) y habían disminuido con respecto a los índices del 2010, que eran del 5,9% y el 3,5%, respectivamente. Como parte del programa de gestión integrada de enfermedades transmitidas por vectores, se realizan actividades de prevención y control de los mosquitos Aedes aegypti.

Deforestación y degradación del suelo

La degradación del suelo obedece al uso intensivo al que históricamente se han sometido las tierras para el cultivo de la caña de azúcar, pero también al desmonte para el desarrollo residencial y turístico, a las ocupaciones ilegales y a los asentamientos irregulares. Nevis se enfrenta al problema de reglamentar las canteras de propiedad privada, que contribuyen de manera destacada a la sedimentación en las aguas interiores y costeras.

Contaminación del aire

La legislación sobre la calidad del aire está regida por la ley de salud pública de 1969. En la actualidad, las emisiones procedentes de los vehículos son los principales contaminantes del aire.

Desastres naturales y antropogénicos

Las inundaciones y las tormentas tropicales son los peligros naturales que más afectan al país, pero también existe la amenaza de erupción volcánica del monte Liamuiga (en la parte septentrional de Saint Kitts). Las condiciones de sequía relacionadas con el fenómeno de El Niño en el 2015-2016 pusieron presión sobre los recursos hídricos potables y la producción agrícola. Los proyectos de mitigación posterior a las catástrofes han tenido como finalidad impulsar la preparación y la respuesta, así como mejorar las técnicas de construcción y la gestión de los refugios (). Existe el común acuerdo de que algunos puntos débiles son resultado de la propia actividad del país, en concreto de la degradación del medioambiente y de las prácticas insostenibles que han menoscabado su capacidad de gestionar eficazmente algunos tipos de desastres ().

Inocuidad y seguridad de los alimentos

En este momento está a punto de ultimarse una política nacional de seguridad alimentaria y nutricional, cuya aplicación permitirá que las cadenas de producción y los sistemas de inocuidad alimentaria y sanidad agropecuaria proporcionen alimentos inocuos, adecuados, nutritivos y asequibles para los habitantes de Saint Kitts y Nevis (). Como parte de los programas estandarizados de inocuidad de los alimentos, concebidos para la prevención y el manejo de las enfermedades transmitidas por los alimentos, se practican inspecciones de restaurantes y tiendas de alimentación y se exige la certificación de los manipuladores. Se efectúa una vigilancia continua de estas infecciones y se realizan actividades de promoción de la salud. En el período comprendido entre el 2001 y el 2012 hubo un brote de gastroenteritis bacteriana.

Abastecimiento de agua y saneamiento

Según los cálculos efectuados, el 98% de la población del país tenía acceso al agua potable en el 2015 y el 87% tenía acceso a instalaciones de saneamiento mejoradas en el 2007. Las fuentes de superficie y de aguas subterráneas son susceptibles de contaminación por la actividad agropecuaria y de intrusión de agua salada, dada la reducida elevación de las islas. El sector de la salud ha brindado un apoyo activo para reforzar la protección de las cuencas hidrográficas y los acuíferos subterráneos. La morbilidad por enfermedades transmitidas por el agua es insignificante.

Residuos sólidos

La empresa de gestión de los residuos sólidos es responsable de eliminar los residuos sólidos en ambas islas. Por término medio, el volumen de desechos que se genera al día fue de 116,62 toneladas en el 2015, lo cual representa un aumento respecto a la cifra del 2001, que fue de 90,44 toneladas.

Envejecimiento

Las personas mayores de 65 años constituyen el 7,5% de la población. Está previsto que en los próximos años aumente la esperanza de vida al nacer (73,1 años para los hombres y 78,0 años para las mujeres en el 2011), de forma que aumentará la población de edad avanzada, sobre todo las mujeres. Esta transformación demográfica supone un aumento de la proporción de ancianos dependientes, que redoblará la presión sobre el segmento de la población activa. La edad de jubilación en el sector público es de 55 años y la seguridad social brinda cobertura a todos los jubilados. El número de beneficiarios que cobran una pensión permanente aumentó en un 50% entre el 2010 y el 2015, pasando de 2 094 personas a 3 131, y el monto de las prestaciones casi se duplicó, pasando de US$ 9,1 millones a US$ 16,8 millones. El envejecimiento de la población supone una mayor demanda de servicios de protección social y de salud.Las personas mayores pobres que residen en las comunidades no solo están expuestas a las dificultades económicas sino que también corren el peligro de sufrir desamparo, maltrato, discriminación, hambre y soledad ().

Las enfermedades crónicas afectan la calidad de vida en el sector de la población de mayor edad. Frenar y corregir la exposición a los factores de riesgo y las repercusiones de las enfermedades crónicas puede reducir la carga de la atención de las personas mayores.

Migración

El Mercado y Economía Únicos de CARICOM (CSME) permite la libre circulación de determinadas categorías de ciudadanos altamente cualificados dentro de la región de CARICOM.Según el censo del 2011 (en comparación con el censo del 2001) ha habido incrementos modestos de la población (31%) de las parroquias urbanas tanto en Saint Kitts como en Nevis. En Nevis ha aumentado el número de proyectos de vivienda en la parroquia rural de Saint Paul, con lo cual su población se ha incrementado en un tercio.

Seguimiento de la organización, provisión de atención y desempeño del sistema de salud

El liderazgo y la gobernanza en el ámbito de la salud están regidos por la política sanitaria, en tanto que los servicios esenciales se encuentran codificados en la legislación (). El plan estratégico nacional de salud, que está en proceso de actualización, regula el desempeño y la evaluación de los programas y subprogramas, en tanto que los planes operativos definen los resultados programáticos. Existen algunas brechas en el seguimiento regular del desempeño. La atención prestada al “servicio al cliente” y la satisfacción general de los pacientes han mejorado, pero deben optimizarse adoptando un “estatuto de los pacientes” y una política que rija la calidad asistencial ().

La atención de salud en el sector público se financia mediante las partidas del Estado y el cobro de tarifas mínimas por los servicios prestados. La asignación total para el sector de la salud, como porcentaje del PIB, subió ligeramente entre el 2010 y el 2014, pasando del 2,54% al 2,72%, pero ello no ha bastado para satisfacer las demandas de dicho sector. En la actualidad están planteándose corrientes de financiamiento para mantener la prestación de los servicios dentro del sector público con un plan de prestaciones financiadas a través de los impuestos. Uno de los principales motivos que han impulsado la reforma del sector de la salud es la iniciativa general de reforma del sector público, que se enmarca en el acuerdo stand-by suscrito con el FMI. Se espera que, gracias a estas reformas, las dependencias gubernamentales (incluido el Ministerio de Salud) pasen a funcionar con los criterios de reducción de costos que ya se han implantado en el sector privado, sin dejar de prestar servicios de alta calidad.

Perspectivas

Saint Kitts ha efectuado la transición de los Objetivos de Desarrollo del Milenio a los Objetivos de Desarrollo Sostenible principalmente mediante la reestructuración de la deuda nacional (reduciendo significativamente la relación entre la deuda y el PIB), la formulación de una política preliminar de seguridad alimentaria y nutricional, y el énfasis continuo en el desarrollo humano. Los riesgos que se aprecian para el desarrollo sostenible tienen que ver con la vulnerabilidad meteorológica y ambiental. En los años venideros, para hacer frente a las enfermedades graves y crónicas, será indispensable contar con un plan estratégico de salud orientado a la equidad, garantizar el acceso universal a las prestaciones de salud e invertir en equipamiento médico. La reforma de los servicios comunitarios de salud (especialmente para las personas mayores) será un punto clave para el sistema de salud de Saint Kitts y Nevis. El gobierno está estudiando introducir un plan nacional de seguro médico que se financiaría a partir de las contribuciones del sector de la población activa con empleo.

Referencias

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4. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Human development reports: Table 1: Human Development Index (HDI) and its components. Nuevo York. PNUD; 2017. Disponible en: http://hdr.undp.org/en/composite/HDI.

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Referencia/Nota:

1. Se trata de un programa del FMI de ayuda económica para un Estado miembro que necesite asistencia financiera, normalmente a raíz de una crisis económica; a cambio de la ayuda, el país beneficiario debe acometer las reformas necesarias para volver a la senda de la estabilidad financiera y la sostenibilidad económica.

2. Unidad de Información de Salud, informe del Director Médico (CMO).

Regional Office for the Americas of the World Health Organization
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America