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La erradicación mundial de la poliomielitis depende de cuatro países

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Ginebra, Suiza - 12 de octubre de 2006
Según el Comité Consultivo sobre la Erradicación de la Poliomielitis (CCEP), organismo independiente que supervisa las medidas de erradicación mundial de la enfermedad, el éxito de estas depende de cuatro países: Afganistán, India, Nigeria y Pakistán.

Gracias a una nueva vacuna y a la existencia de métodos más rápidos de identificación de los virus, la mayoría de los países que recientemente han sufrido brotes de poliomielitis se encuentran de nuevo libres de la enfermedad. No obstante, en algunas zonas de los cuatro países endémicos sigue habiendo dificultades para vacunar a todos los niños, y los países libres de la enfermedad están examinando nuevas medidas para protegerse de futuros brotes.

«Con una vacuna monovalente más eficaz y procesos de laboratorio más rápidos para identificar los poliovirus, estos países disponen de los mejores instrumentos que jamás hayamos tenido», ha dicho el Dr. Stephen Cochi, Presidente del CCEP y Asesor Principal de la División de Inmunización Mundial de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU. «La erradicación de la poliomielitis ha dejado de ser un problema exclusivamente técnico. Ahora el éxito es más una cuestión de voluntad política de asegurar la administración efectiva a todos los niveles, de modo que se vacunen todos los niños.» Por ejemplo, la oficina del Presidente de Afganistán, Hamid Karzai, ya se ha hecho cargo de la supervisión directa de la vacunación antipoliomielítica, tras el fuerte aumento del número de casos en el sur del país.

Dado que todos los niños que han sufrido parálisis poliomielítica en el mundo a lo largo de este año han sido infectados por virus originados en uno de los cuatro países endémicos, los países libres de poliomielitis están tomando nuevas medidas para protegerse. Por ejemplo, en la próxima peregrinación a la Meca, el Ministerio de Salud de Arabia Saudita pondrá requisitos estrictos en relación con la vacunación antipoliomielítica.

«La erradicación de la poliomielitis depende del suministro de vacunas, de la aceptación de la comunidad, de la financiación y de la voluntad política. Este último es el factor fundamental», ha dicho el Dr. Robert Scott, Presidente del Comité PolioPlus de la Asociación Rotaria Internacional, hablando en nombre de los miembros que encabezan la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis. La Asociación Rotaria Internacional es el principal socio del sector privado en la iniciativa, a la que ha aportado US$ 600 millones e incontables horas de trabajo voluntario desde 1985.

El CCEP ha aconsejado a los cuatro países endémicos que fijen metas realistas para detener la transmisión, y ha observado que los progresos para acceder a todos los niños de estas zonas han sido muy pequeños y que estos países tardarán más de 12 meses en acabar con la poliomielitis.

Notas para los editores

La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis está encabezada por los gobiernos de los países, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Rotaria Internacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU. y el UNICEF.

La coalición para la erradicación de la poliomielitis incluye los países afectados por la enfermedad; fundaciones del sector privado, como la Fundación pro Naciones Unidas y la Fundación Bill & Melinda Gates; bancos de desarrollo, como el Banco Mundial y el Banco Africano de Desarrollo; gobiernos donantes, como los de Alemania, Arabia Saudita, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Emiratos Árabes Unidos, España, Estados Unidos de América, Federación de Rusia, Finlandia, Francia, Hungría, Irlanda, Islandia, Italia, Japón, Luxemburgo, Malasia, Malta, Mónaco, Países Bajos, Noruega, Nueva Zelandia, Omán, Portugal, Qatar, Reino Unido, República Checa, Singapur, Suecia, Suiza y Turquía; la Comisión Europea; organizaciones humanitarias y no gubernamentales, como la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, y empresas privadas, como Sanofi Pasteur, De Beers o Wyeth. Los voluntarios de los países en desarrollo también desempeñan un papel fundamental; en las campañas de inmunización masiva han participado 20 millones.

Circulación de poliovirus salvajes: Los esfuerzos por erradicar la poliomielitis en el mundo han conseguido reducir el número de casos anuales de 350 000 en 1988 a 1403 en 2006 (hasta el 10 de octubre), de los cuales 1300 se han registrado en los cuatro países endémicos, en los que la transmisión de poliovirus no se ha detenido nunca: Afganistán, India, Nigeria y Pakistán. Este es el número más reducido de países endémicos en toda la historia.

Financiación: Además del fortalecimiento del empeño político de los países que siguen siendo endémicos, otra clave para el éxito es el compromiso continuo de la comunidad internacional de donantes. Para 2006 se necesitan urgentemente US$ 50 millones más para que las actividades de inmunización planificadas para el resto del año puedan seguir adelante. Para 2007-2008 se necesitan otros US$ 390 millones, de los cuales US$ 100 millones se destinarán a actividades que hay que llevar a cabo en el primer semestre de 2007.


La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis HTM
PolioPlus HTM

 

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