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La OPS publica nuevos mapas sobre el peligro de los vientos en la cuenca del Caribe

La OPS publica nuevos mapas sobre el peligro de los vientos en la cuenca del Caribe

Washington, D.C., 20 de mayo de 2008 (OPS)—La Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha creado modernos mapas sobre el peligro de los vientos para las islas del Caribe y las costas de Centro y Sudamérica. Los mapas usan la información y los métodos meteorológicos más recientes, y su objetivo es reemplazar los antiguos mapas que se usan para el diseño estructural y la evaluación de riesgos. Serán una herramienta importante para ingenieros, contratistas de construcción, y otros cuyo trabajo requiera tener conocimiento sobre el peligro de los vientos.

La creación de los mapas por el Área de Preparativos para Desastres de la OPS a través de Applied Research Associates, una compañía norteamericana, se benefició con más de 20 años de información recolectada desde que los últimos mapas para propósitos de diseño en el Caribe fueran creados en 1985. Además, se ha usado las más avanzadas tecnologías para la predicción y seguimiento de huracanes y la estimación de la velocidad y dirección de los vientos, las cuales han sido reconocidas por unanimidad en la comunidad científica.

La información confiable sobre el riesgo de los vientos es de vital importancia para los ingenieros cuyos proyectos deben ser resistentes a los poderosos vientos huracanados, para los constructores o dueños de edificios que quieren especificar el nivel de seguridad de sus propiedades, y para las compañías de seguros que necesitan tener conocimiento de los riesgos que están asegurando. Las instituciones financieras, en ocasiones, también desean especificar un criterio de diseño resistente a vientos para sus proyectos.

En la actualidad los estándares regionales para resistencia a vientos son los que se encuentran en el Código de Construcción Uniforme del Caribe (CUBiC por su nombre en inglés) de 1985. La actividad inusualmente más alta en el Atlántico Norte en los últimos 13 años ha llevado a poner en duda los criterios para el diseño contra vientos que fueron incorporados en los estándares presentes del Caribe. Mediante un proyecto financiado por el Banco de Desarrollo del Caribe (CDB) y ejecutado por la Organización Regional del Caribe para Estándares y Calidad (CROSQ) se está desarrollando nuevos estándares regionales para reemplazar al CUBiC; sin embargo, este proyecto no incluye nuevos mapas sobre el peligro de los vientos para la región. Los nuevos mapas de la OPS sobre el peligro de vientos en la Cuenca del Caribe siguen el proceso usado por CDB-CROSQ en el hecho que ambos proyectos se basan en códigos "internacionales" de los Estados Unidos que hacen referencia a las provisiones de peso de los vientos de la Sociedad Civil Americana de Ingenieros.

Los nuevos mapas sobre el peligro de vientos en el Caribe fueron desarrollados con el asesoramiento de meteorólogos, oficiales y expertos de países miembros de la OPS, e ingenieros y arquitectos regionales. Este proceso de consulta abierta, coordinado por Tony Gibbs, un ingeniero caribeño, fue usado para hacer más fácil la adopción de los mapas por los países del Caribe. El proyecto fue financiado por la Oficina de Asistencia al Exterior en Casos de Desastre de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (OFDA/USAID).

Enlace de interés:

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la OMS y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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