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Washington, D.C., 17 de julio del 2009 (OPS) - Los representantes de los principales productores de alimentos, compañías farmacéuticas y organizaciones afines del sector privado se reunieron esta semana en la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en Washington para considerar una propuesta conjunta de la OPS y el Foro Económico Mundial destinada a crear una alianza del sector público, el privado y la sociedad civil para combatir las enfermedades crónicas y promover la salud en los países de América Latina y el Caribe.


Foto de David Spitz (OPS/OMS)

El Foro de Socios para la Prevención y el Control de las Enfermedades Crónicas que se propone agruparía a líderes del sector privado, organismos internacionales, el gobierno y la sociedad civil a fin de aumentar la concientización del público acerca de las enfermedades crónicas, promover cambios en las políticas públicas, intercambiar métodos eficaces, movilizar recursos y brindar otro tipo de apoyo a las medidas destinadas a reducir los factores de riesgo y mejorar el tratamiento de las enfermedades crónicas.

Las enfermedades crónicas, como las enfermedades cardíacas, el cáncer y la diabetes sacarina son la causa principal de muerte prematura y de morbilidad en todos los países del continente americano. Se calcula que uno de cada seis a diez adultos de la región tiene diabetes, y uno de cada tres a cinco sufre de hipertensión. Estas enfermedades están estrechamente vinculadas con numerosos factores de riesgos, especialmente un régimen de alimentación inadecuado, la inactividad física, el tabaquismo y el uso nocivo del alcohol. Se calcula que 80% de las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares y la diabetes sacarina, y 40% de los casos de cáncer podrían prevenirse si se modifican estos factores de riesgo.

En la inauguración de la reunión, la doctora Socorro Gross, Subdirectora de la PAHO, dijo que el nuevo Foro de Socios movilizaría recursos de personas e instituciones tanto dentro como fuera del sector de la salud con miras a promover e impulsar cambios en la política, la comercialización, la atención médica y el comportamiento individual que son necesarios para reducir estos factores de riesgo y mejorar el tratamiento de las enfermedades crónicas.

El doctor James Hospedales, coordinador de prevención y control de las enfermedades crónicas en la OPS, dijo: "Creemos que, mediante la ayuda de una alianza de este tipo, podemos reducir las defunciones causadas por las enfermedades crónicas en 2% al año, con lo cual se salvarían no sólo millones de vidas sino que se ahorrarían miles de millones de dólares en pérdidas económicas y se lograrían considerables aumentos de la productividad. Creemos que podemos alcanzar esta ambiciosa meta agrupando a diversos colaboradores de una amplia sección transversal de la sociedad y movilizando a los líderes de los niveles políticos más altos".

Una iniciativa afín emprendida por la OPS, América libre de grasas trans, ha venido trabajando en forma similar desde el 2007 para eliminar las grasas trans de los alimentos producidos por la industria en América Latina y el Caribe. La iniciativa ha movilizado a expertos en nutrición, entidades de reglamentación de los gobiernos, así como representantes de la industria de alimentos para respaldar estos esfuerzos. Las principales empresas productoras de alimentos de la región se comprometieron a eliminar las grasas trans de sus productos y actualmente la OPS está evaluando los progresos en este sentido.

El doctor Hospedales dijo que las enfermedades crónicas no han recibido la atención política que merecen debido a diversos factores, entre otros a la falta de conciencia del público sobre el tema, a los programas de estudio desactualizados en las facultades de salud pública y a la omisión de las enfermedades crónicas de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Sin embargo, el aumento de la preocupación de los consumidores acerca de la calidad y los costos de la asistencia sanitaria, además de la falta de acceso a esa asistencia, están creando un entorno político y social que fomenta los esfuerzos para prevenir y controlar las enfermedades crónicas.

Por otra parte, Hospedales dijo que las iniciativas para prevenir las enfermedades crónicas son congruentes con las exigencias cada vez mayores de "poner a la gente en primer lugar" en las políticas de transporte, cambio climático y medio ambiente, comercio, y agricultura y ganadería.

"Estos tipos de políticas y estas inquietudes están creando nuevas oportunidades para que las decisiones favorables a la salud sean las más fáciles de adoptar mediante la promoción de métodos agroindustriales y comportamientos saludables, como un mayor uso de la bicicleta y de la caminata como forma de desplazamiento, una mayor utilización del transporte público y el consumo de alimentos cultivados localmente. El Foro de Socios puede apoyar y promover activamente esta clase de iniciativas".

La mayor parte de los asistentes estuvieron de acuerdo en dar su apoyo al foro. Se acordó establecer cinco áreas de trabajo específicas: promoción, comunicación y educación; alimentación saludable, en especial la reducción del consumo de sal; actividad física, especialmente mediante la promoción de las "ciclovías"; mejoramiento del acceso a los servicios de salud; y bienestar en el lugar de trabajo.

Se ha previsto anunciar el Foro de Socios el 29 de septiembre y el 3 de diciembre la Directora de la OPS lo inaugurará oficialmente.

Entre los participantes que asistieron a la reunión de esta semana se encontraban representantes de la OPS y la Organización Mundial de la Salud (OMS), y del Foro Económico Mundial, Organismo de Salud Pública de Canadá, Banco Interamericano de Desarrollo, Foro Internacional de Líderes Empresariales, Abbott Laboratories, Johnson & Johnson, Merck & Co. Inc., Pfizer, Sanofi-Aventis, GlaxoSmithKline, Dow Chemical Co., Medtronic, Kraft Foods, McDonald's Corp., General Mills, Unilever United States Inc., Coca-Cola Company, PepsiCo, Grupo Bimbo, Mars Inc., CONMEXICO, Ernst & Young, KPMG, Boston Consulting Group, Oxford Health Alliance, y Right Management.

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Última actualización el Viernes 31 de Julio de 2009 08:48

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