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Ministros de Salud aprueban estrategia para mejorar la salud de adolescentes y jóvenes

Washington, D. C., 2 de octubre de 2008 (OPS) — Las autoridades de la salud pública de la Región de las Américas consensuaron su determinación a impulsar estrategias y programas enfocados a la salud y el desarrollo de los adolescentes y jóvenes.


(Foto de Sonia Mey-Schmidt/OPS)

La Dra. Mirta Roses, Directora de la Organización Panamericana de la Salud, afirmó que "si queremos tener futuro, tenemos que invertir y trabajar hoy con los adolescentes y jóvenes".

Expertos de la OPS reiteraron que la inversión en la salud de la población joven es fundamental para proteger las inversiones efectuadas en la niñez (por ejemplo, con las políticas y programas de vacunación y alimentación) y para velar por la salud de la futura población adulta.

"Invertir en los adolescentes y jóvenes es una política social más que acertada", subrayó la Dra. Gina Tambini, gerente del Área de Salud Familiar y Comunitaria, de la OPS. "Es una de las decisiones de fondo que se deben tomar para mejorar la salud, erradicar la pobreza y avanzar decididamente por la senda del desarrollo".

Al exponer la propuesta de resolución para la elaboración de una Estrategia Regional (de 10 años) para Mejorar la Salud de Adolescentes y Jóvenes, la Dra. Tambini señaló que la misma busca responder a las necesidades de salud de los varones y mujeres con edades comprendidas entre los 10 y los 24 años.

La tasa de mortalidad en el grupo entre 15 y 24 años de edad fue de aproximadamente 130 por 100.000 en 2003, por causas principalmente externas que incluyen accidentes, homicidios o suicidios, seguidas por enfermedades transmisibles, como el VIH/sida, las no transmisibles, y por complicaciones del embarazo, parto y puerperio. Otros temas fundamentales de salud que afectan a la población joven son las infecciones de transmisión sexual, la obesidad y las enfermedades crónicas, la salud mental, el consumo de tabaco y el abuso de sustancias psicotrópicas.

"La repercusión desproporcionada de estos temas en los adolescentes y jóvenes (…) merece y requiere una consideración especial", afirmó la Dra. Tambini, especialmente entre poblaciones minoritarias, indígenas, migrantes, de bajos ingresos o con deficitarios niveles de educación.

Informes señalan que hasta un 20% de los partos en la Región fueron en mujeres menores de 20 años. Se estima que un 40% de estos embarazos son no planeados. En América Latina y el Caribe, el 45% del número total de muertes debidas a abortos inseguros se registra en mujeres menores de 24 años.

Al hacer uso de la palabra durante el turno de discusión de la propuesta resolutoria, el representante de la delegación mexicana indicó que "ningún país puede abordar toda esta problemática por si solo", reconociendo por ello el valor e importancia de la citada resolución en la agenda de temas y resoluciones que esta semana se discute en la sede regional de la OPS.

La resolución aprobada por los ministros y ministras de Salud de las Américas sustenta su ejecución en el desarrollo de siete líneas estratégicas que incluyen: (1) información estratégica e innovación, (2) el fomento de entornos favorables y de políticas públicas basadas en datos científicos, (3) sistemas de salud y servicios de salud integrados e integrales, (4) aumento de la capacidad en recursos humanos, (5) intervenciones basadas en la familia, la comunidad y la escuela, (6) la necesidad de alianzas y colaboración con otros sectores, y (7) comunicación social y participación de los medios de difusión.

La Dra. Matilde Maddaleno, Asesora Regional en Salud y Desarrollo de Adolescentes y Jóvenes de la OPS, y la Dra. Cecilia Breinbauer, psiquiatra especializada en salud de los niños y adolescentes, presentaron recientemente la nueva publicación Jóvenes: opciones y cambios, donde afirman que el futuro de la Región depende, en gran medida, de la participación de una población saludable, educada y económicamente productiva.

Sin embargo, afirmaron entonces las autoras, "con demasiada frecuencia, en las políticas públicas y la agenda del sector salud se hace caso omiso de las necesidades y los derechos de los adolescentes, salvo cuando ellos se comportan de manera perturbadora".

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