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Haití: Se prevé que las elecciones no agravarán la propagación del cólera

En los locales de voto habrá carteles educativos sobre prevención y tratamiento
 
Washington, D. C., 25 de noviembre del 2010 (OPS)— Se prevé que la celebración de las elecciones programadas para este domingo en Haití no agravará la propagación del cólera, ha declarado hoy un alto funcionario de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).
 
El cólera se transmite casi exclusivamente por contaminación de origen fecal del agua y los alimentos, ha señalado el Dr. Jon K. Andrus, Director Adjunto de la OPS. El cólera no es una enfermedad transmisible en el sentido en que lo son la gripe o el resfriado común, que se pueden contagiar por la tos o los estornudos entre personas que están en contacto próximo.
 
“Los movimientos y la congregación de las personas que van a votar no son del tipo que aumenta el riesgo de transmisión del cólera,” ha agregado Andrus. “El contacto estrecho no entraña un mayor riesgo para las personas, como sería el caso, por ejemplo, si se tratara de la gripe.”
 
El cólera se ha propagado rápidamente en Haití debido a las deficiencias del saneamiento y de las infraestructuras hidráulicas, así como por comportamientos conexos tales como defecar en espacios abiertos, en vez de en una letrina, ha afirmado Andrus.
 
Para detener la propagación del cólera, el personal de salud y de socorro está tratando de proporcionar agua potable y pastillas de cloro a las familias haitianas y las comunidades. También se han distribuido sales de rehidratación oral, que, si se administran con prontitud, pueden impedir que las personas enfermen gravemente o mueran de cólera.
 
Además, el Gobierno de Haití está difundiendo mensajes de prevención a través de los medios de comunicación y en forma de materiales de educación pública para promover el lavado de las manos, la manipulación inocua de los alimentos y el tratamiento rápido de las personas con síntomas.
 
Para mejorar aun más la prevención, la OPS/OMS está distribuyendo 22.000 carteles educativos que se mostrarán en los locales de voto de todo el país. En los carteles, producidos en colaboración con el Ministerio de Salud de Haití, se describe el modo de prevenir el cólera y qué hacer si alguien se enferma. Los está distribuyendo la Misión de Estabilización de Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH), en el marco de sus actividades de apoyo a las elecciones.
 
Entretanto, la epidemia de cólera sigue propagándose y el Ministerio de Salud de Haití ha confirmado casos en los 10 departamentos del país. Los expertos de la OPS/OMS creen que el recuento oficial del número de casos subestima significativamente la cifra real, debido a los fallos del sistema de vigilancia.
 
La oficina de la OPS/OMS en Puerto Príncipe ha notificado que la epidemia ha aumentado la presión sobre los recién establecidos centros de tratamiento del cólera, instalados para proporcionar atención médica a los casos graves. Hay que seguir trabajando a escala doméstica y comunitaria para promover el tratamiento domiciliario con sales de rehidratación oral o en los centros de salud de la comunidad, para impedir que los casos se agraven excesivamente.
 
La OPS/OMS está coordinando la respuesta al cólera con docenas de otras organizaciones internacionales y no gubernamentales para garantizar la adquisición y distribución inmediata de los suministros médicos. El pasado fin de semana, la OPS/OMS, en coordinación con el Ministerio de Salud de Haití y el Programa Mundial de Alimentos, utilizando camiones y helicópteros, distribuyó 87 toneladas de medicamentos esenciales y suministros en nueve departamentos del país. Los suministros estaban destinados a renovar las reservas en las zonas ya afectadas por la epidemia y a distribuir anticipadamente suministros suficientes para tratar cerca de un tercio de los casos que se prevé que ocurrirán durante los próximos meses. Esta semana, la OPS/OMS y sus asociados han distribuido suministros médicos a 23 hospitales y centros de salud de la zona metropolitana de Puerto Príncipe.
 
Asimismo, la OPS/OMS está proporcionando capacitación, cooperación técnica y conocimientos especializados al Ministerio de Salud de Haití y otros asociados en aspectos tales como epidemiología y vigilancia, logística, manejo de casos, laboratorio, agua y saneamiento, y comunicación de riesgos.
 
La OPS ha enviado recientemente una alerta a los funcionarios de salud de otros Estados Miembros de América Latina y el Caribe instándolos a que adopten medidas para prepararse ante la posible llegada del cólera. La OPS recomienda una vigilancia progresiva, la planificación de los preparativos, mejoras en materia de agua y saneamiento, y el aumento de la educación del público.


Contacto: Donna Eberwine-Villagrán, correo electrónico: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , teléfono +1 202 974 3122, celular +1 202 316 5469, o Daniel Epstein, correo electrónico: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , teléfono +1 202 974 3459, celular. +1 202 316 5679, Área de Gestión del Conocimiento y Comunicación, OPS/OMS – www.paho.org

Enlaces:

Para más información sobre el brote de cólera en Haití

Videos

  • La OPS en Haití en un programa sobre el cólera transmitido por radio y televisión (en francés y criollo) Parte I Parte II 

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