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Semana de Vacunación busca llegar a 41 millones de personas en las Américas

En su noveno año, la iniciativa ha alcanzado a unas 323 millones de personas en el continente y está inspirando a otras regiones a realizar esfuerzos similares

Washington, D.C., 21 de abril de 2011 — Unos 45 países y territorios de las Américas se movilizarán para lograr que unos 41 millones de niños y adultos se vacunen contra enfermedades prevenibles, durante la novena Semana de Vacunación en las Américas, que se celebra entre el 23 y 30 de abril. 

La campaña de este año, cuyo eslogan es “Vacuna a tu familia, protege a tu comunidad”, alienta a que se vacunen no sólo los niños, sino también toda la familia. Destaca también la importancia de la acción individual para proteger la salud colectiva. 

“Saber que mi familia y yo estamos protegidos por las vacunas, me llena de muchísima tranquilidad y alegría”, dice el cantante Ricardo Montaner en un aviso de servicio público enviado a estaciones de televisión de habla hispana en la región. “Y eso es lo que quisiera que todos hiciéramos. Adultos, hombres, mujeres, adolescentes, niñas y niños, adultos mayores, acudan todos al centro de salud más cercano. Así tendremos comunidades muchísimo más sanas”.

Trabajadores de la salud, voluntarios, autoridades oficiales y celebridades de las Américas se preparan para participar en el evento más grande en materia de salud que reúne a múltiples países en todas las Américas. La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) lidera y coordina esta iniciativa desde 2003, cuando se lanzó por primera vez.

Gracias a un esfuerzo de promoción también a nivel mundial, este año cuatro regiones se suman a las Américas para celebrar en forma simultánea sus semanas de vacunación: Europa celebrará su sexto ao, el Mediterráneo Oriental convocará a su segunda iniciativa, en tanto África y el Pacífico Occidental inaugurarán este año sus primeras semanas de vacunación. En total, se espera que más de 180 países y territorios en todo el mundo participen en las semanas de vacunación.

“Tenemos muchas razones para estar orgullosos de nuestra Semana de Vacunación”, afirmó la Directora de la OPS/OMS, doctora Mirta Roses. “No sólo ha servido para difundir los beneficios de la inmunización a quienes viven en nuestra región, sino que es un modelo de lo que se puede alcanzar con las vacunas si todos trabajamos juntos. Por este tremendo impulso que vemos, estoy segura que el próximo año, que se celebran los 10 años de nuestra iniciativa, por primera vez vamos a ver una verdadera semana mundial de vacunación”. 

Los países de las Américas han sido líderes a nivel mundial en la eliminación o reducción de enfermedades prevenibles por vacunación. La región fue de las primeras en erradicar la viruela (en 1971) y en eliminar el polio (en 1991). El último caso endémico de sarampión se reportó en 2002 y el último caso endémico de rubéola en 2009. Enfermedades tales como la difteria, el tétanos y la pertusis se han reducido significativamente, gracias a las tasas de inmunización que promedian el 93% entre los niños de menos de un año de edad.

Pese a estos éxitos, muchos niños de las Américas aún no han completado sus programas de vacunación, y las poblaciones a las que es difícil acceder continúan teniendo tasas más bajas de cobertura. La Semana de Vacunación en las Américas fue lanzada en 2003 para cerrar esas brechas y para proteger los logros de la región, que se han ganado con tanto esfuerzo.

Las vacunas que se utilizarán este año protegen contra la poliomielitis, el sarampión, la rubéola, la parotiditis, la difteria, la tos ferina, el tétanos neonatal, la influenza y la fiebre amarilla, entre otras enfermedades. Muchos países también incorporarán otras intervenciones de la salud en sus actividades de la Semana de Vacunación, como por ejemplo tratamientos antiparásitos, suplementos de vitamina A, educación en la salud, monitoreo de crecimiento para los niños, y control de presión en la sangre.

Se realizarán dos eventos de gran escala en la frontera entre Bolivia y Perú, el 26 de abril, y en Manaos, Brasil, el 30 de abril. La Directora de la OPS/OMS, doctora Mirta Roses, estará presente en ambas celebraciones. En Tucson, Arizona, el 26 de abril, se realizará un lanzamiento conjunto entre Estados Unidos y México con la presencia del Director Adjunto de la OPS/OMS, doctor Jon Andrus. La Subdirectora de la organización, doctora Socorro Gross, asistirá a los lanzamientos que se realizarán en Panamá el 25 de abril, y en Guatemala el 28 de este mes. Autoridades nacionales y representantes de organizaciones internacionales también han sido invitados a estos eventos.

Conjuntamente con estos lanzamientos, está previsto que se celebren unos 30 actos nacionales, binacionales y hasta trinacionales a lo largo de la región. Por ejemplo, se realizará un lanzamiento conjunto de la Semana de Vacunación entre Brasil, Colombia y Perú el 25 de abril, otro entre Colombia y Ecuador el 30 de abril, otro entre Guatemala y Honduras el 29 de abril, y también en Cuba por mencionar algunos ejemplos. A estos eventos están invitados las autoridades sanitarias nacionales y locales, gobernadores, alcaldes y líderes locales.

Las celebridades que participarán en los lanzamientos de este año incluyen al cantante Ricardo Montaner, Campeón de la Salud de la OPS/OMS, quien visitará Panamá el 25 de abril, y a los personajes televisivos de Plaza Sésamo que estarán en Colombia entre el 25 y 30 de abril y en Costa Rica el 2 de mayo.

Por otra parte, la OPS/OMS ha producido una serie de materiales de comunicación social en distintas lenguas, inclusive en lenguas indígenas, para que sean usados por los países que participan en la Semana de Vacunación de las Américas. Entre esos materiales, se pueden encontrar afiches y stickers con la imagen de los personajes de Plaza Sésamo y también un aviso de servicio público de Ricardo Montaner en el que promueve esta iniciativa. 

Desde sus inicios casi una década atrás, la Semana de Vacunación en las Américas ha promovido la inmunización como una de las medidas de salud pública de mayor costo-efectividad y ha colaborado en divulgar los beneficios de la vacunación a las poblaciones más vulnerables de la región, como por ejemplo comunidades indígenas, o fronterizas y aisladas, así como también a las poblaciones marginales en zonas urbanas. Hasta la fecha, más de 323 millones de niños y adultos han sido vacunados en el marco de esta iniciativa.

Otras organizaciones internacionales respaldan este año la Semana de Vacunación en las Américas, como UNICEF, la Agencia de Cooperación para el Desarrollo de Canadá, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, y el Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación de España, entre otros.

Hay información disponible sobre la Semana de Vacunación en las Américas en el siguiente enlace: www.paho.org/sva 

Sobre la OPS/OMS 

La OPS se estableció en 1902 y colabora con todos los países de la Región de las Américas para mejorar la salud y calidad de vida de las personas del continente. Su secretaría actúa como la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud.

Por más información, por favor contactar a Donna Eberwine-Villagrán, email:  Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , Media & Communication, Knowledge Management and Communication Area, OPS/OMS, Tel +1 202 974 3122 – celular +1 202 316 5469, fax +1 202 974 3143 – www.paho.org  or 

Leticia Linn, email: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , Media & Communication, Knowledge Management and Communication Area, OPS/OMS, Tel +1 202 974 3440 – celular+1 202 701 4005, fax +1 202 974 3143 – www.paho.org 

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