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El Washington Post organiza un foro de expertos para llamar la atención sobre las enfermedades no transmisibles

14 de septiembre del 2011. En el marco del foro organizado por el Washington Post sobre las enfermedades no transmisibles (ENT), los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) han afirmado que estas afecciones, cuya incidencia va en aumento, representan para muchos países uno de los principales problemas con respecto al desarrollo. El foro ha tenido lugar como antesala de la cumbre que celebrarán las Naciones Unidas la semana próxima sobre esta cuestión, en la que se analizarán las medidas necesarias a nivel mundial y nacional para hacer frente al problema.

Entre los expertos en salud pública que intervinieron en el acto del Washington Post transmitido en directo el pasado miércoles 14 de septiembre, figuraban el Director Emérito de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), Sir George Alleyne, y el Dr. Ala Alwan, Subdirector General de la OMS para las Enfermedades no Transmisibles y Salud Mental.

Tradicionalmente consideradas “males del primer mundo”, las enfermedades crónicas —como las cardiopatías, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer y la diabetes— ya afectan por igual tanto a los países en desarrollo como a los desarrollados. De hecho, cerca del 80% de las muertes relacionadas con estas enfermedades en todo el mundo corresponden a los países con menos ingresos, en los cuales, además, es más elevada la mortalidad por enfermedades no transmisibles en la población menor de 60 años. Citando el ejemplo que brindó el Dr. Alwan, en Sierra Leona el 56% de las personas que mueren por estas enfermedades tienen menos de 60 años, mientras que en Suecia sólo son un 7%.

En la Reunión de Alto Nivel sobre Enfermedades no Transmisibles de la Asamblea General de las Naciones Unidas que tendrá lugar la semana que viene, se han dado cita los jefes de Estado y altos delegados de 120 países para abordar las profundas consecuencias que están generando estas enfermedades, debatir políticas y medidas que ayuden a prevenirlas y controlarlas, y comprometer a sus países con una serie de metas y objetivos consensuados.

El Director Emérito de la OPS, George Alleyne, ha instado a los participantes de la cumbre a centrarse en cuatro grandes dolencias —las enfermedades cardiovasculares, el cáncer, la diabetes y las enfermedades respiratorias crónicas—, cuatro grandes factores de riesgo —el tabaquismo, la mala alimentación, el sedentarismo y el consumo de alcohol— y cuatro “actuaciones pendientes”: abordar los factores de riesgo, fortalecer los sistemas sanitarios, facilitar los medicamentos y la tecnología básicos e implantar un sistema que permita evaluar el rendimiento de todas estas medidas.

“Me complace enormemente que el compromiso abarque todos esos puntos”, aseguró Alleyne en relación con la versión preliminar de la declaración que se prevé que se apruebe en la cumbre de las Naciones Unidas la semana próxima.

Según Alwan, por su parte, la cumbre hará hincapié en la necesidad de contar con enfoques que aborden “la salud en todas las políticas” para hacer frente a las enfermedades no transmisibles: “Es preciso que incorporemos las enfermedades no transmisibles no sólo a las políticas sanitarias sino también a los planes de desarrollo nacional”.

Alwan afirmó que la cumbre también ayudará a movilizar a sectores distintos del sanitario, como el sector empresarial y la industria. Por último, se subrayará la necesidad de disponer de mayor financiamiento para combatir las enfermedades no transmisibles, tanto por parte de los gobiernos nacionales como de la cooperación internacional para el desarrollo.

Alleyne subrayó la importancia de que las enfermedades no contagiosas sigan siendo una prioridad política internacional aun después de la cumbre de la semana entrante, por ejemplo en las reuniones del G8 y del G20 y en la Cumbre sobre Desarrollo Sustentable Rio +20. Asimismo, ha hecho un llamamiento a “todos los organismos de las Naciones Unidas”, sobre todo al UNICEF, el Programa Mundial de Alimentos y la Organización para la Alimentación y la Agricultura, para que aúnen los esfuerzos contra las enfermedades crónicas en sus respectivas áreas de trabajo.

Entre los participantes del foro del Washington Post cabe señalar la presencia del Dr. Nils Daulaire, Director de la Oficina de Asuntos Mundiales de Salud del Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos; el Dr. Cristian Baeza, Director de Salud, Nutrición y Población del Banco Mundial; Nerissa Cook, Subsecretaria Adjunta de Estado para Asuntos de Organización Internacional (Departamento de Estado) y el Dr. David Brown, periodista del Washington Post.

Enlaces:

 
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