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Directora de OPS destacó ante la OIE los avances y desafíos en la lucha contra la fiebre aftosa en las Américas

París, Francia, 20 de mayo de 2012 (OPS/OMS)- En la lucha contra la fiebre aftosa en las Américas se ha logrado que aumentara la producción de la carne bovina, que se disminuyeran o eliminaran trabas sanitarias, que se consolidaran los servicios veterinarios y que crecieran los beneficios económicos para la región, pero todavía quedan desafíos para enfrentar. Así lo señaló la Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), doctora Mirta Roses Periago, en la inauguración de la Asamblea Mundial de Delegados de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), este 20 de mayo en París, Francia.

El doctor Bernard Vallat, Director General de la OIE invitó la doctora Roses a compartir con los delegados de los 178 Estados Miembros de la OIE la experiencia de la OPS en la mejora de la seguridad alimentaría y la nutrición, y en particular la cooperación técnica en la erradicación continental de la fiebre aftosa. La dotora. Roses destacó la importancia de la contribución de los animales y sus productos para la salud pública, la relevancia de la fiebre aftosa a los países de las Américas y los 60 años de trabajo de la OPS con los servicios veterinarios oficiales y sector privado en este campo llevado a cabo el Centro Panamericano de Fiebre Aftosa (PANAFTOSA ).

Entre los desafíos pendientes figuran: la erradicación donde no se ha logrado aún, fortalecer los servicios veterinarios, buscar el equilibrio entre la producción primaria y el procesamiento de los alimentos de origen animal, así como articular los esfuerzos para mejorar la sanidad animal y la producción de alimentos a las estrategias de lucha contra la desnutrición crónica infantil, señaló la doctora Roses Periago.

“Los programas contra la fiebre aftosa han hecho una contribución significativa a la seguridad alimentaria, principalmente para la población humana de nuestro continente como también de la población mundial, al ser nuestros países los principales proveedores de alimentos de origen animal del mundo”, destacó la doctora Roses Periago. Añadió que la región está embarcada en erradicar la desnutrición crónica infantil, junto con otras agencias de Naciones Unidas, y en ese contexto es importante enfrentar los desafíos en relación a la fiebre aftosa.

Al destacar la mejora sanitaria alcanzada en estos años, la doctora Roses subrayó “la importante contribución de los técnicos de PANAFTOSA y de los países trabajando unidos para la innovación y el desarrollo tecnológico y la mayor disponibilidad de herramientas diagnósticas así como generando enfoques novedosos de análisis epidemiológico”. Agregó que la OPS trabaja desde hace más de 60 años en la lucha contra la fiebre aftosa en las Américas y destacó la creación de PANAFTOSA, a partir de una decisión tomada por los países de la región en la Organización de Estados Americanos.

En su discurso ante la OIE, la Directora de la OPS destacó las principales contribuciones de la región en la lucha contra la fiebre aftosa:

  • Hubo un aumento de la producción de carne bovina debido a mejoras en la productividad, lo que llevó a que haya más disponibilidad de proteína animal para suplir la demanda en primer lugar interna de las Américas y también generar excedentes exportables.
  • Se ha logrado disminuir o eliminar en algunos casos las trabas sanitarias en reconocimiento a la mejora de la salud de los rebaños en materia de fiebre aftosa, ya que más del 85% de los 350 millones de bovinos en América del Sur han llegado a la condición de libre de aftosa con o sin vacunación. Esto ha multiplicado por cinco el nivel de exportación en los últimos diez años.
  • Se han consolidado los servicios veterinarios a partir del trabajo con la fiebre aftosa, lo que permite que trabajen en otros campos de la salud animal que afectan la salud pública, como la zoonosis, la inocuidad de los alimentos, entre otros.
  • Se registraron crecientes beneficios económicos de los países con excedentes exportables.

La doctora Roses Periago indicó que entre los desafíos aún pendientes en la región, figuran la tarea de erradicación, aún inconclusa, en tanto persisten territorios donde el virus circula en forma endémica, lo que hace peligrar la inversión de los países contra la enfermedad, que en 2011 casi llegó a 1300 millones de dólares. “Se requieren acciones solidarias con la visión de que el problema es regional y no local”, subrayó.

También destacó la necesidad de extender los beneficios del negocio ganadero a la agricultura familiar y a los pequeños y medianos propietarios, así como de fortalecer los servicios veterinarios “como herramienta clave para asegurar la calidad y sostenibilidad de los programas sanitarios”. Esto significa dotar a estos servicios de estructura profesional, técnica y de recursos para enfrentar los desafíos de la prevención de enfermedades, explicó.

Un cuarto desafío es buscar el equilibrio entre la producción primaria y procesamiento de los animales de origen animal en el contexto de la seguridad alimentaria y nutricional, “con los impactos negativos que se derivan de la creciente industrialización de los procesos productivos en la salud de las personas y en el deterioro del medio ambiente”, añadió la doctora Roses Periago. Indicó que esto exige un trabajo articulado entre productores, cadena productiva y consumidores, en un esfuerzo multisectorial.

Por último, enfatizó la necesidad de articular los esfuerzos para mejorar la sanidad animal y la producción de alimentos a las estrategias de lucha contra la desnutrición crónica infantil y el logro del primer Objetivo de Desarrollo del Milenio (erradicar la pobreza y el hambre) en las poblaciones más vulnerables de la región”

La OIE es la organización intergubernamental encargada de mejorar la sanidad animal en el mundo. La necesidad de combatir las enfermedades de los animales a nivel mundial fue el motivo por el cual se creó la Oficina Internacional de Epizootias gracias a un acuerdo internacional firmado el 25 de enero de 1924. En mayo de 2003 la Oficina se convirtió en la Organización Mundial de Sanidad Animal, pero conserva su acrónimo histórico OIE.

El Centro Panamericano de Fiebre Aftosa (PANAFTOSA) es un centro científico de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) que ha desarrollado un importante trabajo en el control y erradicación de la fiebre aftosa desde su inauguración en 1951. En 1997, la cooperación técnica en zoonosis fue incluida en sus mandatos, y en 2007 la inocuidad de los alimentos se tornó otra área de actuación. PANAFTOSA-OPS/OMS proporciona cooperación técnica a todos los países miembros de la OPS en las Américas para mejorar el estado de la salud de la población y promover el desarrollo de los países.

Enlace a exposición de la Directora de la Organización Panamericana de la Salud, doctora Mirta Roses Periago Español | Inglés | Francés

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