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Destacan liderazgo de Costa Rica por avances en seguridad vial

Washington, D.C., 19 de febrero de 2009 (OPS) —  Los esfuerzos y liderazgo político e institucional en materia de seguridad vial demostrados en los últimos años por Costa Rica fueron ampliamente destacados en la primera Conferencia Internacional sobre Seguridad Vial en el Trabajo que esta semana se clausuró en la ciudad de Washington. La cita internacional fue atendida por delegados y expertos de todas las regiones del mundo y contó con el co-patrocinio de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

Durante el discurso inaugural de la Conferencia, a cargo de la titular de la cartera de Obras Públicas y Transportes de Costa Rica, Karla González, la ministra valoró los esfuerzos realizados para la formulación de nuevas leyes y normativas de seguridad vial en el país centroamericano. González destacó que gracias a la campaña nacional “Por Amor use el cinturón”, desarrollada en 2003 y 2004 con el apoyo de los medios de comunicación y la policía local de tránsito, el uso del cinturón de seguridad ha experimentado un extraordinario incremento en Costa Rica, pasando de un 24% a un 82%. La ministra también destacó el amplio apoyo de la población costarricense a la nueva Ley de Tránsito aprobada el pasado diciembre en la capital San José con el apoyo unánime de los legisladores.

 

“La seguridad vial es una responsabilidad compartida y de todos”, afirmó en Washington, D.C. la ministra costarricense. González subrayó que en Costa Rica ahora ya se tipifica como ofensa de índole ‘criminal’ el manejo de un vehículo bajo los efectos de bebidas alcohólicas. Las penas para los que infrinjan esta ley oscilan entre 1 y 3 años de cárcel. En Costa Rica, además, los costos de las multas de tránsito han experimentado fuertes incrementos en la práctica totalidad de los delitos e infracciones contemplados en la nueva Ley.

 

Hace unos días, el periódico La Nación informó que el índice de detenciones de conductores ebrios durante el primer mes de aplicación de la nueva Ley de Tránsito cayó en hasta un 54% en enero respecto a la cifra de detenidos durante el mismo periodo en el 2008. El diario publicaba además los resultados de una encuesta de ámbito nacional realizada entre el 20 y el 27 de enero de este año donde un abrumador 77% frente a un escueto 5% defendía con un sí rotundo la pena de cárcel y de embargo del automóvil a todo conductor en estado de embriaguez.

 

Los trabajos de Costa Rica a favor de la seguridad vial han tenido resonancia en el contexto internacional. A principios del presente año, máximos responsables del Programa Internacional de Valoración de Carreteras (International Road Assessment Programme), iniciativa que cuenta con el apoyo financiero de la FIA Foundation y del Banco Mundial, destacaron que al haber introducido medidas de seguridad de bajo costo, Costa Rica podría estar en camino de evitar en las próximas dos décadas la muerte de más de 15.000 personas como consecuencia de eventos adversos en el tráfico. El presidente de este programa internacional, John Dawson, subrayó hace apenas un mes que Costa Rica representa un modelo sobre lo que se puede lograr. “Por medio de su pionera ministra de Transportes, Karla González, (Costa Rica) ha realizado un gran progreso” en materia de seguridad vial, afirmó Dawson.

 

“Creo que en nuestro país hemos avanzado mucho en seguridad vial”, señaló la ministra. “Estamos construyendo entre todos una cultura de paz en nuestras carreteras. Estamos salvando vidas y evitando lesiones y discapacidades”.

 

También en la sesión de apertura de la Conferencia Internacional, el director del Departamento de Prevención de Lesiones y Violencia de la Organización Mundial de la Salud, Dr. Etienne Krug, subrayó que los choques de vehículos continúan siendo una de las principales causas de muerte, lesiones y discapacidad en muchos países, particularmente -dijo- en naciones en vías de desarrollo.

 

“Las lesiones (resultantes de una falta de seguridad vial) son un gran problema de salud pública en todo el mundo”, señaló el Dr. Krug. Estimados de la OMS, recordó el oficial,  cifran en aproximadamente 1.3 millones las personas que cada año pierden la vida como consecuencia de eventos adversos en el tráfico. El número de personas lesionadas por estas mismas causas podría llegar a 50 millones.

 

“Aunque no estamos completamente seguros de la proporción exacta que ocupan las muertes por asuntos de seguridad vial en el trabajo, lo que podemos decir es que un gran número de lesiones y muertes entre trabajadores podrían prevenirse y (hoy por hoy) constituyen uno de los más importantes problemas de salud ocupacional”.

 

La asesora regional en seguridad vial de la OPS, Dra. Eugênia Maria Silveira Rodrigues, destacó que los ejemplos de Costa Rica, así como de otros países de la Región, son altamente estimulantes por el liderazgo en la prevención de lesiones y muertes en las carreteras y en el ámbito laboral. “Especialmente por los palpables resultados que este liderazgo está logrando en la exitosa prevención de lesiones y muertes”.

 

Lecturas y recursos adicionales:

Especial del periódico La Nación, de Costa Rica, sobre la nueva Ley de Tránsito

Conductores de mayor edad en el lugar de trabajo

Choferes inseguros

Atados a la nada

 

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

 

Para mayor información por favor comunicarse con José Carnevali, email: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla  - Información Pública, Gestión de Conocimientos y Comunicación, tel 202 974 3699www.paho.org

 

 

 
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