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USAID triplica apoyo financiero al proyecto de la OPS/OMS para combatir tuberculosis en la América Latina y el Caribe

Se invertirán unos US$ 5,1 millones en incrementar el diagnóstico y en evitar miles de muertes en la región

Washington, D.C., 31 de octubre de 2012 (OPS/OMS)- La Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID por su sigla en inglés) ha triplicado su apoyo financiero al programa regional de tuberculosis de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), el cual busca evitar al menos 15 mil muertes por tuberculosis en América Latina y el Caribe en los próximos cinco años y reducir la incidencia de la enfermedad.

Un acuerdo previo entre USAID y la OPS/OMS por US$ 5 millones -firmado en noviembre de 2011 para el fortalecimiento de los programas de tuberculosis, salud materna y neonatal, y sistemas de salud en la región en un período de tres años-, se incrementará entonces a US$ 8,9 millones.

La mayor parte de los fondos de esta ampliación se destinarán al programa de tuberculosis, ya que los US$ 1.5 millones previstos originalmente para este rubro pasarán ahora a US$ 5,1 millones.

"La carga de tuberculosis en la región es todavía muy importante, en particular en poblaciones vulnerables y con la presencia de bacilo multirresistente a drogas. El incremento del apoyo financiero al plan estratégico de la OPS/OMS nos permitirá reforzar las acciones y asegurar la continuidad y extensión del programa. La colaboración USAID/OPS en salud pública, tanto a nivel regional como en los proyectos bilaterales en varios países clave, tiene una larga historia con muchos resultados exitosos. Esta ampliación substancial de los recursos aportados por USAID es muy bienvenida y, además, la asumimos con alto grado de compromiso para asegurar su exitosa utilización", dijo la doctora Mirta Roses Periago, Directora de la OPS.

Más de 200.000 personas contraen aún tuberculosis y cerca de 20.000 mueren por esta causa cada año en las Américas. Sin embargo, este es el resultado de los importantes avances logrados, ya que desde 1990 el número de casos ha disminuido un 60% y las muertes por tuberculosis se han reducido dos tercios en la región.

Cabe notar que todavía hay que enfrentar diversos desafíos: la carga de la tuberculosis varía sustancialmente según el país y se concentra en las poblaciones más vulnerables, como las minorías étnicas, las que viven en barrios marginales en las grandes ciudades, las poblaciones móviles y migrantes, y las que tienen dificultades para acceder a la atención médica de manera oportuna y continua. Otros retos se centran en la tuberculosis asociada al VIH que suele afectar a la población más joven y la tuberculosis resistente a los medicamentos. Además, la región se encuentra en un escenario de envejecimiento acelerado y con incremento de la carga de enfermedades crónicas como diabetes y algunos de los riesgos asociados que tienen influencia en la propagación de la tuberculosis, como el alcoholismo, el tabaco y la adicción a sustancias psicoactivas.

El aporte adicional de USAID servirá para avanzar hacia el objetivo de cerrar las brechas para el control de la tuberculosis en la región, con intervenciones dirigidas a:

  • Controlar la tuberculosis en grandes ciudades de América Latina y el Caribe con un abordaje integral de la salud según las necesidades de las comunidades más vulnerables, incluyendo los determinantes sociales y a través de acciones intersectoriales (sectores de educación, trabajo, desarrollo urbano, salud)
  • Preservar los logros alcanzados en prevención y tratamiento de la tuberculosis y reforzar las acciones en los países, a través de la cooperación sur-sur y sur-norte.

"Después de haber alcanzado una disminución significativa de la tuberculosis en las Américas, incluyendo el logro de las metas de los Objetivos del Desarrollo del Milenio, el desafío está en llegar a las poblaciones más vulnerables, especialmente en las grandes ciudades. A eso apunta este acuerdo de USAID en apoyo a la OPS/OMS", subrayó el gerente del Área de la Vigilancia de la Salud y Prevención y Control de Enfermedades, Marcos Espinal. "Este apoyo de USAID permitirá que sigamos trabajando y acercándonos a lograr el sueño de un continente libre de tuberculosis", afirmó.

USAID es un colaborador histórico de la OPS/OMS en particular en apoyo a la estrategia mundial "Alto a la Tuberculosis" con énfasis en la formación de recursos humanos, en el fortalecimiento de la red de laboratorios, y en la prevención y control de la enfermedad incluyendo la tuberculosis resistente a los medicamentos de primera línea (TB-MDR), la tuberculosis resistente a medicamentos de primera y segunda línea (TB-XDR), y la tuberculosis asociada con el VIH.

USAID es la agencia de cooperación internacional de los Estados Unidos de América. Entre sus objetivos figura el fortalecimiento de los sistemas de salud para fomentar el desarrollo.

Este año, la OPS cumple 110 años y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente americano para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de las Américas y actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS.

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