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La OPS celebra su 110 aniversario

El 2 de diciembre marca el 110º aniversario de la fundación de lo que en la actualidad se conoce como la Organización Panamericana de la Salud (OPS). A lo largo de sus 110 años, la OPS y sus países miembros en las Américas han alcanzado importantes hitos en la salud tales como la erradicación de la viruela y la poliomielitis, así como la eliminación de la transmisión endémica del sarampión y la rubéola. Durante el último siglo, la esperanza de vida en el hemisferio ha ganado casi tres décadas, la mortalidad materna y la mortalidad infantil han descendido significativamente, los servicios de agua potable y de saneamiento se han expandido, y las brechas en la salud entre ricos y pobres se han reducido. La cooperación panamericana en salud ha sido un factor importante y clave en alcanzar estos logros.

La OPS comenzó su vida institucional como la Oficina Internacional Sanitaria, creada por los representantes de 11 países que se reunieron en la Primera Convención Sanitaria General Internacional de las Repúblicas de las Americanas, en diciembre de 1902, en el Willard Hotel en Washington, D.C. En 1923, la organización recibió un nuevo nombre, Oficina Sanitaria Panamericana, que se sigue usando para denominar a su secretariado en Washington hasta la actualidad.

El trabajo inicial de la Oficina Sanitaria Panamericana se centró en informar sobre las condiciones sanitarias en los puertos de mar, las cuarentenas marítimas y el control de las enfermedades infecciosas, en particular fiebre amarilla y peste bubónica. Los pagos de cuotas de parte de los países para apoyar trabajo de la Oficina fueron recaudados por su organización hermana, la Unión Panamericana, institución precursora de la Organización de los Estados Americanos. 

En 1920, en la Sexta Conferencia Sanitaria, que se celebró en Montevideo, Uruguay, la misión de la Oficina Sanitaria Panamericana se amplió también a la promoción de la salud en su totalidad—una misión que sigue hasta la actualidad. Cuatro años después, las funciones y las responsabilidades de la Oficina se extendieron aun más con el Código Sanitario Panamericano, el primer tratado de cualquier tipo firmado por todas las repúblicas de las Américas.

Tras la creación (en los papeles en 1946) de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 1949 la Oficina Sanitaria Panamericana se convirtió en Oficina Regional de la OMS para la Región de las Américas, con lo cual quedó asociada al sistema de las Naciones Unidas. En 1950, la Oficina firmó un convenio formal con la Organización de los Estados Americanos para servir como el organismo especializado en salud del Sistema Interamericano. 

En 1958, la Oficina fue renombrada como Organización Panamericana de la Salud. En la siguiente década, la OPS sirvió como la agencia líder en llevar adelante los proyectos de salud como parte de la Alianza para el Progreso de años sesenta. Conjuntamente con el Banco Interamericano de Desarrollo, el socio financiero en el Sistema Interamericano, la OPS ayudó a elaborar una política de inversiones en salud que condujo a adelantos significativos en salud pública en las siguientes dos décadas.

Durante los años setenta y los años ochenta, la OPS y sus socios interamericanos trabajaron juntos en mejorar tanto los niveles de vida como la calidad de vida en los países de la región, en el contexto de un reconocimiento internacional creciente a los vínculos entre las condiciones sociales, la salud pública y el desarrollo. 

En el siglo XXI, la OPS sigue facilitando la cooperación internacional en salud, no sólo entre los países de las Américas sino también con países de otras regiones desarrolladas y en desarrollo. De la misma manera que lo hacía a principios del siglo XX, la OPS hoy contribuye al control de las enfermedades infecciosas a través de la coordinación del cumplimiento por parte de los países miembros del Reglamento Sanitario Internacional, el marco mundial para la seguridad sanitaria internacional. La OPS también presta cooperación técnica amplia en áreas que van desde la reglamentación farmacéutica, el género y la salud, la salud mental y la salud ambiental, la atención integrada, la planificación de salud y formulación de políticas, entre muchos otras.

Cuando esta organización entra en su segundo siglo de vida, la misión fundamental de la OPS sigue siendo la que se consagró en su constitución: catalizar la cooperación panamericana para combatir las enfermedades, alargar vida y promover la salud física y mental de todas las personas en el continente americano.  

Nota:

La OPS celebrará sus 110 años el 3 de diciembre con un panel de discusión sobre:
“OPS, 110 años promoviendo la salud en las Américas”, de 9 a.m. to 1 p.m. en la sede de la OPS, 525 23rd St. NW, Washington, D.C.

El evento se podrá seguir en línea en los siguientes enlaces: www.livestream.com/PAHO - www.paho.org/virtual/ops110

 

Enlaces

 
Fundación de la OPS
Portal de publicaciones

Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America
Tel.: +1 (202) 974-3000 Fax: +1 (202) 974-3663

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