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Tendencia ascendente mundial de los procedimientos médicos radiológicos

Las exposiciones médicas representan el 98% de la contribución de todas las fuentes artificiales de radiación y constituyen el segundo mayor contribuyente a las dosis de radiación que recibe la población mundial, acumulando aproximadamente el 20% del total. Alrededor de 3.6 billones de procedimientos médicos radiológicos se realizaron anualmente en el período 1997-2007, lo cual representa un incremento de 1.1 billones de procedimientos respecto al período previo (1991-1996). La distribución de los procedimientos médicos y de las dosis es marcadamente desigual entre los diferentes grupos de países. Cerca del 75% de la dosis efectiva colectiva mundial debida a exposiciones médicas se concentra en países de nivel de atención I (aquellos con mayor nivel de desarrollo).

Tomando en consideración los mismos períodos, el número de exámenes radiológicos diagnósticos, incluyendo médicos y dentales, se estima que se ha incrementado de 2.4 billones a 3.6 billones – un incremento de aproximadamente 50%. Estos exámenes fueron más de 65 veces más frecuentes en países de nivel I (que incluyen el 24% de la población mundial) que en los países de niveles III y IV (que representan el 27% de la población mundial). Esta gran diferencia en la provisión de servicios de salud se refleja también en la disponibilidad de equipos de rayos X y de médicos.
 
Como parte de esta tendencia, las nuevas tecnologías de rayos X de alta dosis (particularmente la tomografía computarizada) están provocando un rápido incremento del número anual de procedimientos ejecutados en muchos países, y por consiguiente, un incremento en las dosis colectivas. Para algunos países esto ha conllevado, por primera vez en la historia, a que la dosis de radiación anual colectiva y per cápita, producto a la radiología diagnóstica, ha excedido a aquella debida a la previamente mayor fuente de radiación (radiación natural de fondo).
 
Se estima que actualmente se ejecutan en el mundo 32.7 millones de exámenes de medicina nuclear, lo que representa un incremento de 0.2 millones de exámenes por año, o menos de 1% de incremento respecto al período 1991-1996. Durante estos mismos períodos, la dosis efectiva colectiva debida a exámenes de medicina nuclear se incremento cerca de un 35%. Las personas que viven en países de nivel de atención I acumulan cerca del 90% de todos los exámenes de medicina nuclear.

De la misma manera, lo países de nivel I acumulan cerca del 70% de todos los tratamientos de radioterapia. Se estima que 5.1 millones sesiones de tratamiento de radioterapia fueron administrados anualmente entre 1997 y 2007, comparado con un estimado de 4.3 millones en 1988. De estos tratamientos, alrededor de 4.7 millones fueron de teleterapia y 0.4 millones de braquiterapia.

Más información puede encontrarse en los siguientes documentos y links:

• UN Fifty-sixth session (10-18 July 2008). Report of the United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic Radiation.

• United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic Radiation.

• People Exposed to More Radiation from Medical Exams. Health Physic Society.

• NCRP Report No. 160 - Ionizing Radiation Exposure of the Population of the United States (2009). 

Última actualización el Martes 24 de Agosto de 2010 07:00

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